Skip to main content

Tampa bojuje o šanci na postup do play off

Lightning sice zbývá jediný zápas, pořád ale myslí na zázrak

Napsal Arpon Basu @ArponBasu / autor NHL.com

Obránce týmu Tampa Bay Lightning Anton Stralman má na sobotu jasný program. Bude pozorně sledovat, zda jeho tým postoupí do play off, nebo jestli pro něj sezona předčasně skončí.

Večer přitom nestráví na ledě, ale doma se svými čtyřmi dětmi. Dva syny a dvě dcery neviděl od pondělí, kdy se spoluhráči vyrazil na třízápasový trip po hřištích soupeřů.

Domů se dostal v sobotu ráno. Během dne s potomky vyrazil za projížďkou na koních, zahrál si s nimi fotbal, pak nějakou stolní hru. Jak na město padal soumrak, snad si objednali pizzu, pustili si nějaký film.

Prostě takový normální rodinný víkendový den.

Až na to, že přesně ve stejné době se mělo na ledě jiných týmů rozhodovat, zda Stralmanova sezona skončí, nebo jestli bude pokračovat. Švédský obránce se tímhle dramatem nemíní stresovat. Proč by teď měl sledovat boj čtyř cizích mužstev, když se doma na hokej nedívá ani jindy?

"To už si spíš s dětmi pustím nějakou oddychovku od Disneyho," prozradil v pátek poté, co s Tampou porazili 4:2 Montreal Canadiens a udrželi si šanci na postup do play off. "Samozřejmě budu mít po ruce mobil se správnou aplikací. Takže jakmile mě to napadne, mrknu na to, jak se situace vyvíjí."

Na to zřejmě dojde, jakmile se bude chýlit ke konci zápas mezi New York Islanders a New Jersey Devils. Chvíli poté dojde i na rozuzlení dalšího důležitého souboje mezi týmy Pittsburgh Penguins a Toronto Maple Leafs.

Jaká byla před prvním sobotním buly situace? Lightning chyběl s 92 získanými body jediný zápas, odehrají ho v neděli proti Buffalo Sabres. Aby ale ještě měli o co hrát, muselo už den před tím Toronto prohrát s Penguins. Tak by Maple Leafs zůstali na 95 bodech. Islanders vstupovali do víkendové pointy s 90 body, i oni tedy ještě mohli pomýšlet na postup.

Video: Killorn se dostal za obranu a překonal Price

Ani příznivé sobotní výsledky však Tampě nestačily. Toronto totiž ještě v neděli hraje proti mužstvu Columbus Blue Jackets, Islanders zase čeká střetnutí s týmem Ottawa Senators.

V pátek se hráči i trenéři Tampy báli myslet na tolik tahů dopředu.

"Už to vypadalo všelijak. Hodně kluků bylo vyměněno jinam, vypadali jsme, že jsme padli až na dno. A přesto ještě bojujeme o postup," pochvaloval si obránce Victor Hedman. "Je tedy skvělé, že ještě vůbec máme o co hrát. Jsme parta, která se jen tak nevzdá."

Jen si to zopakujme. Generální manažer Steve Yzerman před uzávěrkou přestupů vytrejdoval centry Briana Boylea s Valtterim Filppulou a brankáře Bena Bishopa. Tehdy se zdálo úplně vyloučené, že by takhle oslabený výběr mohl bojovat o slušivé pozice.

Tím spíš, když na marodku putoval kapitán Steven Stamkos a centr Tyler Johnson.

Jenže Lightning od uzávěrky přestupů vyhráli třináct duelů, padli pouze v pěti. Opřeli se o nečekané hrdiny. Takovým byl i útočník Yanni Gourde, nedraftovaný hokejista, jenž v NHL až do této sezony odehrál pouhé dva zápasy. V pátek před celou svou rodinou fandící v ochozech vstřelil Montrealu dva góly. V posledních sedmi utkáních tak má na svém kontě už pět branek.

Video: Kucherov dal po Palátově přihrávce 40. gól v sezoně

Přitom ve svých prvních čtrnácti zápasech NHL dal jediný gól. Schovával si je zjevně na důležitější momenty.

Hráčů jako je Gourde má přitom Tampa momentálně v kádru spoustu. Právě oni teď táhnou podceňovanou partu za nadějí.

"Na pár takových kluků opravdu spoléháme. Bývají dost nedocenění," potvrzuje kouč Jon Cooper. "Nejsou to hráči z prvního nebo druhého kola draftu. Poctivě na sobě dřou v AHL. A jakmile dostanou šanci, chtějí se ukázat. Vyplácí se to jak nám, tak jim."

Už před pondělním utkáním Cooper prohlásil, že ať už sezona skončí jakkoliv, jeho hráči by na sebe měli být hrdí. Ještě zkraje února byli ve Východní konferenci poslední, během uzávěrky přestupů přišli o své klíčové hráče, přesto se velmi zdařile připravili na nejdůležitější části sezony.

Vlastně se jim to povedlo až tak dobře, že by z toho jistě byl velmi dobrý sportovní film. Takový, který své diváky dojímá happy endem.

"To je sice pravda, ale na to, jestli tenhle film skončí opravdu dobře, si musíme počkat do nedělního večera," prohlásil Cooper.

Pokud na happy end nedojde, u Stralmanů alespoň uvidí tátu častěji. Víckrát se v příštích dnech půjde na koníčky, víckrát dojde na večerní film s pizzou. Bohužel i na zápasy cizích týmů.

Ctete více