Skip to main content

Talent Eichel si z MS veze bronz a těší se na draft

Napsal Michael Langr / NHL.com

Až osmnáctiletý Jack Eichel koncem června přiletí na Floridu, aby se zúčastnil draftu NHL, bude bohatší o cenné zkušenosti z dospělého hokeje na špičkové světové úrovni. Útočník, který je podle žebříčku NHL Central Scouting druhým nejlépe hodnoceným hokejistou ze Severní Ameriky, má za sebou mistrovství světa IIHF České republice, odkud si domů do USA odváží bronzovou medaili.

"Hodně to pro mě znamená. Myslím, že tak vysoko nás před začátkem turnaje nikdo neviděl," řekl Eichel poté, co jednou asistencí přispěl v utkání o třetí místo k výhře Američanů 3:0 nad Českem.

"Nebyli jsme tady favoritem, ostatní týmy měly spoustu šikovných a kvalitních hráčů. Získat na takovém turnaji bronzovou medaili hodně posílí sebevědomí. Měli jsme tady opravdu mladý tým, náš gólman (dratftovaný Winnipeg Jets) Connor Hellebuyck odchytal celé mistrovství skvěle. A pro mě osobně je krásné odjíždět ze svého prvního šampionátu dospělých s medailí."

Forvard, který hrál v uplynulé sezoně za Boston University, přispěl ke třetímu místu sedmi body v 10 zápasech. V týmu USA byl třetím nejproduktivnějším hráčem. Trenér Todd Richards (Columbus Blue Jackets) ho postavil do útoku s Trevorem Lewisem (Los Angeles Kings) a Brockem Nelsonem (New York Islanders), jenž se stal nejlepší americkou lajnou na turnaji.

"Kolem mě byla spousta hráčů, kteří mi tady hodně pomohli. Hrál jsem se dvěma útočníky z NHL, to je super zkušenost. Ale nešlo jen o ně, ale o všechny kluky v kabině. Trenéři mě navíc stavěli na led ve spoustě dobrých situací."

Bruslit po boku Lewise, Nelsona nebo forvarda Vancouver Canucks Nicka Bonina a hrát proti hvězdám NHL jako ruským útočníkům Evgeni Malkinovi (Pittsburgh Penguins), Alexi Ovechkinovi (Washington Capitals), finskému gólmanovi Pekka Rinnemu (Nashville Predators), švýcarskému obránci Romanu Josimu (Nashville Predators), slovenskému kanonýrovi Mariánu Gáboríkovi (Kings) nebo českým esům Jaromíru Jágrovi (Florida Panthers) s Jakubem Voráčkem (Philadelphia Flyers) Eichelovi pomohlo zjistit, jak asi bude vypadat setkání s nejlepšími hráči NHL, v níž by měl od příští sezony nastupovat.

"Trevor Lewis vyhrál pár Stanley Cupů, Brock patří několik let k dobrým hráčům v NHL," vypočítával Eichel. "Je fajn, že jsem si s nimi zahrál. Hodně jsem se toho naučil a tím, jak tvrdě makali, mi to na ledě hodně ulehčili. Když člověk přijede na takový turnaj, má nové spoluhráče a chvíli trvá, než si všechno sedne. Ale s každým zápasem jsme se zlepšovali a konec byl nejlepší."

Eichel získal v roce 2014 zlato na MS hráčů do 18 let a startoval na dvou šampionátech dvacetiletých (2014, 2015), kde v obou případech skončil s Američany pátý.

"Pro mě to není zas takový rozdíl," srovnával juniorská mistrovství s turnajem dospělých. "Snažím se být sám sebou, ať už hraju kdekoliv. Tvrdě makat každé střídání a hrát svou hru. Díky tomu, jak hraju celou svou dosavadní kariéru, jsem se dostal až sem. Nebyl důvod nic měnit jen proto, že hraju proti lepším hokejistům. Samozřejmě, když hrajete proti větším a silnějším hráčům jako tady, musíte být silnější na hokejce a ještě lépe bruslit. A taky si dávat větší pozor ve vlastním pásmu. Ale kromě toho jsem se pořád snažil hrát tak, jak jsem hrál dosud."

Po návratu za moře se rodák z Chelmsfordu v Massachusetts těší na draft NHL, který se koná 26. a 27. června v hale BB&T, domovském stánku Florida Panthers. Eichel je vedle kanadského útočníka Connora McDavida považovaný za jednoho ze dvou největších talentů letošního ročníku.

"Bude to velká zkušenost. Myslím, že celá letošní sezona byla pro mě i pro mou rodinu skvělá. Snažím se si to užívat," vykládal Eichel. "(Draft) zažiju jen jednou za celý život, takže se budu snažit si z toho vzít co nejvíc. Bude pro mě čest být vybrán, ať už si mě zvolí kdokoliv."

Jako první bude vybírat klub Edmonton Oilers, vítěz draftové loterie. Následují Buffalo Sabres a Arizona Coyotes.

"Nevím, nemohu říct," uvedl Eichel vzhledem ke svým vyhlídkám. "Nejsem generální manažer Sabres, nejsem GM Oilers, Coyotes ani žádného jiného klubu. Budu víc než šťastný, když si mě zvolí kdokoliv z nich."

Ctete více