Skip to main content

Sýkora v New Jersey dokázal, že na NHL má. Měl by to však potvrdit i v play-off

Napsal Michael Langr / NHL.com

Se spoluhráči vybojoval postup do druhého kola přes houževnatého protivníka Florida Panthers, teď se s nimi snaží o postup do semifinále Stanley Cupu přes dalšího soupeře, celek Philadelphia Flyers. Petr Sykora však bojuje ještě vlastní bitvu - o svou budoucnost v NHL.

"Samozřejmě. Já jsem hrál o tu budoucnost celý rok a hraju o ni i teď v play-off," řekl nedávno Sýkora pro NHL.com.

New Jersey Devils dali na podzim zkušenému útočníkovi novou šanci. Vedení klubu mu nabídlo smlouvu na 650 tisíc dolarů za sezonu. Ovšem jen roční. A pětatřicetiletý forvard by rád v NHL hrál i v příštím ročníku. "Moc rád bych tu zůstal. Ale teď se nedá říct, jak to dopadne," prohlásil český veterán, jenž v New Jersey začínal, ale má za sebou také angažmá v klubech Anaheim Ducks, New York Rangers, Edmonton Oilers, Pitttsburgh Penguins a Minnesota Wild. V roce 2010 však smlouvu nedostal, sezonu strávil v extraligové Plzni a v KHL za Minsk.

Letos se do nejlepší ligy světa vrátil a v základní části dokázal, že na ni rozhodně ještě stále má. Odehrál všech 82 zápasů, nastřílel solidních 21 gólů a přidal 23 asistencí, čímž skončil šestý v bodování celého mužstva.

Svůj přínos týmu by ovšem měl potvrdit i ve vyřazovacích bojích. A v nich plzeňský odchovanec zatím bodově strádá. V deseti odehraných utkáních dal jediný gól a přidal jednu asistenci. A v klubovém bodování play-off je až patnáctý. "Doufám, že to tam už začne padat," věřil Sýkora.

Lze říci, že o svých kvalitách už přesvědčil během sezony. Dokonce by se dalo říct, že ve srovnání s ostatními veterány byl se svou relativně nízkou gáží podhodnocený. Z tohoto pohledu by tedy český útočník mohl hrát ve Stanley Cupu v klidu. "Ale já chci sám sobě dokázat, že na to mám i v play-off. Dát nějaké góly. Nějaké šance tam jsou a když si je budu vytvářet, přijde to," říkal Sýkora.

"Cítím se dobře. Moc to tam zatím napadalo, tak doufám, že to přijde v těch důležitých chvílích," uvedl před několika dny.

Zatímco v sedmi duelech s Floridou si připsal jen jednu asistenci, do druhého kola vstoupil nadějně - Philadelphii dal gól hned v prvním utkání série. V následujících zápasech dostal větší čas na ledě, už ovšem nebodoval.

Sýkora zůstal mimo elitní přesilovkovou řadu, v níž jsou Zach Parise, Patrik Elias, Travis Zajac, Marek Zidlicky a Ilya Kovalchuk. V prvním kole ovšem stále ještě nastupoval ve druhém útoku, kde s ním a s Eliášem hrál lotyšský bourák Dainius Zubrus. Sýkora se tam vrátil poté, co ho na konci základní části trenéři krátce přesunuli do čtvrté formace.

"Ve čtvrté lajně jsem hrál jen dvě a půl třetiny, jinak hraju pořád s Patrikem. Jsem spokojený tam, kde nastupuju a myslím si, že hrajeme spolehlivě. Gólů tolik nebylo, ale šance tam jsou," upozornil Sýkora během prvního kola.

Jenže po jeho skončení ho kouč Peter DeBoer posunul do třetí formace vedle dvojice Adam Henrique - Steve Bernier. Chtěl tím pozvednout produktivitu členů druhého útoku, který kompletně rozprášil. "Při hře pět na pět jsme toho opravdu moc nevytvořili," připustil Eliáš v listu New York Times ohledně přínosu druhé lajny.

Než to, s kým nastupuje, je ovšem pro Sýkoru důležitější, že Devils vyhrávají. V semifinále Východní konference vedli před nedělním duelem nad Flyers 2:1 na zápasy. "Hlavní je, že se držíme našeho herního plánu. Jakmile se od něj odchýlíme, porazí nás," varoval v "Timesech".

V New Jersey jinak prožívá podobné chvíle jako před nějakými jedenácti dvanácti lety. I tehdy byli Ďáblové pravidelným účastníkem vyšších kol play-off (v roce 2000 se Sýkorou jako jednou z opor získali Stanley Cup, o rok později hráli finále), i tehdy byl jejich základním stavebním kamenem gólman Martin Brodeur, už tehdy byl hvězdou mužstva Patrik Eliáš.

"Dnes je ten hokej už trochu jiný," bránil se ovšem Sýkora srovnání. "Hraje se jinak, všechno je to o něco rychlejší. Ale Marty chytá pořád stejně dobře. Ne, že to všechno stojí jen na něm, ale když zachytá jako obvykle, máme velikánskou šanci."

Ctete více