Skip to main content

Sullivan zvedl Penguins. Teď se mu vrací Malkin

Napsal Michael Langr / NHL.com

Hokejisté Pittsburgh Penguins vyhrávají v únoru většinou jen každý druhý zápas. Přesto jsou po prosincové odbočce na cestě vzhůru. A mohlo by jim to stačit na postup do play off, což se po podzimním startu zdála být hodně vzdálená meta.

Návrat hvězdného centra Evgenie Malkina, jenž začal po zranění v dolní části těla znovu trénovat, by měl ještě vylepšit už tak solidně vypadající herní projev týmu, který se v posledních dvou letech propadl z kandidátů na Stanley Cup do průměru.

Celek vedený superstar Sidney Crosbym s dalšími hvězdami jako Malkin, Phil Kessel, Kris Letang nebo Marc-Andre Fleury, se postupnými kroky blíží k naplnění svého potenciálu. Stojí za tím práce nového kouče Mika Sullivana, který nastoupil 12. prosince 2015 na střídačku místo odvolaného Mika Johnstona.

"Nejdřív jsem se ptal sám sebe, čím by můj příchod měl pro tým okamžitý efekt. Protože když přijde změna trenéra, čeká se většinou rychlé zlepšení. A to vytváří tlak na hráče," vyprávěl na klubovém webu Sullivan, jenž před tím vedl farmářský tým Wilkes-Barre/Scranton v American Hockey League.

V době jeho příchodu měli Penguins bilanci 15-10-3 a navzdory množství bombarďáků v útoku 27. nejhorší ofenzivu a 26. nejhorší přesilovku v NHL. Sullivan věděl, že okamžitou změnu nepřinese. Že tým si musí postupně vybudovat sebedůvěru a identitu, aby se především v útoku stal znovu hrozbou NHL. A vyhlásil tři faktory, které k tomu povedou: rychlost, motivace a odolnost.

Ne, že by Penguins nebyli rychlým týmem. Sullivan je však naučil rychlost správně využívat. Hned první trénink věnoval nácviku protiútoků. A všechny další vedl ve stejném tempu, v jakém se hraje zápas.

"Myslím, že nejdůležitější je schopnost dostat se s pukem efektivně z obranného pásma. Díky tomu jsme zlepšili přechod do útoku a soupeře přehráváme brejky," popisoval kouč, jenž navíc dostal po lednovém trejdu s Anaheim Ducks do týmu Carla Hagelina, jedno z nejrychlejších křídel na světě.

I vzhledem k nedostatku tréninkového času v nabitém programu šlo tohle všechno pomalu. Probudit v hráčích novou motivaci však musel Sullivan prakticky hned. "Tým musí mít větší vůli po vítězství," prohlásil generální manažer Jim Rutherford v době trenérské výměny.

"Vždycky jsem věřil, že motivační stránka vám může zápas vyhrát, nebo prohrát ještě než vstoupíte na led. Trenéři rádi probírají taktiku, styl hry. Ale základ hokeje je pořád postavený z emocí, vášně a energie. Právě tyhle lidské faktory v něm rozhodují," tvrdil Sullivan.

Tomu se podařilo získat na svou stranu kapitána Sidneyho Crosbyho, jenž podle některých zpráv okolo klubu neměl ideální vztah s předchozím koučem Johnstonem. A spolu s ním i další lídry týmu.

Díky tomu mohl pracovat i na třetím pilíři svého úspěchu - jak vytvořit z Penguins odolnější celek. Přišel do mužstva, které v předchozích 110 zápasech nevyhrálo jediný, v němž ve třetí třetině prohrávalo. Čtete správně - ani jeden obrat ze 110 třetích třetin.

"Musel jsem ukázat, že sám jsem pod tlakem odolný. Působit klidným, sebevědomým vlivem. Protože pak můžu to samé chtít i po hráčích," popisoval Sullivan.

Jeho metody zafungovaly. Pittsburgh už v poslední dvacetiminutovce otočil dva zápasy, v nichž po druhé pauze prohrával. A podařily se mu velké obraty i v dalších duelech: v silvestrovském utkání s Detroit Red Wings z 0:2 na 5:2 nebo poté střetnutí s Philadelphia Flyers z 0:2 na 4:3... A tak dále.

Od Sullivanova příchodu má Pittsburgh bilanci 15-6-5, s průměrem 3,15 čtvrtou nejlepší ofenzivu a s využitím 23,5 procenta čtvrtou až pátou nejlepší přesilovku v lize. Přesto, že mu chyběli zranění útočníci Malkin s Ericem Fehrem a Nickem Boninem a musel si vypomáhat hokejisty z farmy.

Crosby ve 29 zápasech pod Sullivanem nasbíral 37 bodů, zatímco před tím jich měl ve 28 startech 19. Obránce Letang na ledě září - pod novým koučem dal osm gólů a připsal si 31 bodů (pod Johnstonem měl jediný gól a 14 bodů).

"Máme jiný tým než v době, kdy jsem sem přišel. Uvažování hráčů se změnilo," kvitoval Sullivan.

Jeho postupná práce ještě není u konce. Ale s návratem Malkina a Bonina by měla být jednodušší.

Ctete více