Skip to main content

Steen je spojením ofenzivy a defenzivy Blues

Napsal Louie Korac / NHL.com

Alexander Steen čelí pravděpodobně nejtěžším defenzivním úkolům v celém letošním play off. Společně se spoluhráči z útoku St. Louis Blues Paulem Stastnym a Troyem Brouwerem má v sérii druhého kola play off proti Dallas Stars na levém křídle plné ruce práce.

Jejich úkolem je jako stín krýt kapitána Stars Jamieho Bennova a jeho kolegy v lajně Patricka Sharpova s Codym Eakinem. Případně i další eso Jasona Spezzu, který zakončil základní část se 33 góly.

To vše má Stastnyho lajna v popisu práce poté, co dokonale otrávila Jonathana Toewse a Patricka Kanea z Chicago Blackhawks v prvním kole. Toews a Kane dohromady vyprodukovali v dlouhé sedmizápasové sérii jediný gól.

Steenova ofenzivní čísla nebyla až do úterní noci nikterak ohromující, vždyť v dosavadních devíti zápasech dal zkušený forvard jen jeden gól a na tři přihrál. Pak se ale Steen, pravděpodobně nejkomplexnější útočník Blues, vzchopil. Ve třetím duelu série se Stars dal dva góly a udržel Benna a jeho parťáky bez bodu. I proto Blues triumfovali 6:1 a dostali se do vedení 2:1 na zápasy.

"Je hezké se trefit, ale naše síla je v týmovém pojetí," řekl skromně Steen. "Všichni máme v play off své role a jediné, co nás zajímá, je vítězství."

Steen odehrál ve třetím utkání série s Dallasem 18 minut a 38 sekund, pětkrát vystřelil na branku a připsal si dva kladné body v hodnocení plus/minus. Jeho gól vstřelený 57 sekund po vedoucí brance Stars byl prvním z řady šesti po sobě jdoucích (a nezodpovězených) úspěšných pokusů Blues.

"Myslím, že jsme udělali dobře, že jsme zůstali soustředění na náš herní plán," poznamenal Steen z začátku zápasu. "Jakmile se něco podobného stane, je důležité vrátit se zpět k našemu systému a pokračovat podle něj až do konce zápasu."

Steen čelí velké hokejové výzvě zejména proto, že kouč Ken Hitchcock cítí, jak platné je poslat ho na led právě proti nejlepším hráčům soupeře. "Odměnou mu může být to, že je naším nejlepším hráčem," řekl Hitchcock na adresu švédského pracanta. "Alex je vážně nejlepší a proto ho stavím proti nejlepším. On tu výzvu miluje, má rád pozornost a tu příležitost bere. Je to sakra dobrý hokejista!"

"Dělá spoustu věcí, které lidi nevidí, nebo je podceňují, ale trenéři o nich moc dobře vědí. I o těch maličkostech. Alex je jedním z nejkomplexnějších hráčů v lize. Myslím si, že kdyby byl zdravý, patřil by mezi žhavé kandidáty na Selke Trophy," pokračoval trenér St. Louis ve velebení svého univerzála.

Jeho druhý gól v zápase, střela švihem, která proletěla skrz výstroj gólmana Stars Kariho Lehtonena, znamenala vedení 5:1 a završila patrně nejlepší druhou třetinu týmu v play off.

"Vždycky je příjemné, když vaši spoluhráči dávají góly," prohlásil Vladimir Tarasenko, jenž si v zápase připsal branku a dvě nahrávky a dodal: "Musíte být štastni jeden za druhého."

Steen nechce sklízet žádnou odměnu za defenzivní práci. Stačí mu spokojenost s tím, že tým dokáže být efektivní – tak jako naposledy proti největším hvězdám Dallasu.

"Myslím, že jsme na ně vyvíjeli pořádný tlak," řekl Švéd ke třetímu duelu série. "Sice nám moc nepomohly ztráty puku ze začátku zápasu a byla tam jakási nedbalost, ale poté, co jsme poprvé skórovali, jsme se ihned vrátili k naší hře. To vidím jako velké pozitivum celé sezony. Dokážeme se rychle vrátit k tomu, co funguje. A na tom musíme stavět i dál."

Ctete více