Skip to main content

Stars se po velké porhře odrazili k důležité výhře

Napsal Amalie Benjamin / NHL.com

V týmu Dallas Stars lze cítit cosi, co Patricku Sharpovi připomíná jeho minulost v Chicago Blackhawks. Nikoli mužstvo, které v roce 2010 vyhrálo Stanley Cup, nýbrž celek složený z mladíků i veteránů, jehož dynamická cesta skrz play off byla sezonu předtím v roce 2009 ukončena až od Detroit Red Wings ve finále Západní konference.

Tento pocit jen vzrostl v posledním duelu, jehož výsledek měl v mnohém naznačit budoucnost Stars. Byl přítomen po konci základní hrací doby i před prodloužením, které Dallas nakonec rychle ukončil – Cody Eakin skóroval v čase 62:58 a zajistil Stars výhru 3:2 nad St. Louis Blues ve 4. duelu 2. kola play off Západní konference.

A byl přítomen i poté, co se stalo ve 3. zápase série. Bylo by snadné odepsat tým, který před dvěma dny schytal od Blues debakl 1:6; bylo by příliš předčasné připisovat St. Louis postup dříve, než si jej vybojuje na ledě.

"Lidé tvrdí, že máme mladý, nezkušený tým," řekl Sharp. "S tím nesouhlasím. Hodně našich hráčů si už zkusilo velké zápasy, i když v jiných ligách. Došli třeba do finále Calder Cupu a vyhráli, jiní nastupovali ve významných mezinárodních duelech. Takže s tímhle nemáme problém. Je jedno, jestli jsme prohráli 1:6, 1:10 nebo 1:2. Třetí zápas jsme ztratili a museli jsme to rychle hodit za hlavu."

Jak řekli, tak udělali.

"Minulý zápas jsme neřešili," řekl útočník Jamie Benn. "Každý večer nepředvedete svůj nejlepší hokej. V play off občas přijde výpadek. Klíčové bylo zůstat pozitivní a napravit to při další příležitosti. Věděli jsme, že máme dobrý tým. Po celou sezonu se nám naše práce vyplácela, proto jsme dál věřili jeden druhému."

Věřili i poté, co od času 10:17 museli dohánět ztrátu po trefě Vladimira Tarasenka; o chvíli předtím zase měli Stars na ledě šest hráčů v poli, za což trenér Dallasu Lindy Ruff přebral plnou zodpovědnost.

Věřili o hodně víc, když nováček v obraně Blues Joel Edmundson zbytečně přišel o puk, ten se dostal přímo na hokejku Radka Faksy – a český mladík v 25. minutě srovnal.

Věřili ve chvíli, kdy se ve 2. třetině jen krátce poté ujali vedení po trefě Sharpa; od Faksova gólu ji dělilo pouhých 69 vteřin a navíc šlo o první přesilovkou branku Stars v sérii, která zlomila dosavadní bilanci 0/12. Věřili, i když Paul Stastny v 34. minutě srovnal po další úspěšné početní výhodě Blues.

Věřili nehledě na okolnosti.

A byli za to odměněni poté, co v prodloužení uspěla Eakinova blesková střela z levého kruhu. Jak řekl gólman Blues Brian Elliott: "Byla to rána jako z děla."

"Skoro se mi zdálo, že prošla do branky boční sítí," řekl Elliott. "Tak těsně mi utekla."

"Velká trefa ve velké chvíli," řekl Sharp. "Už jsme v play off zažili několik prodloužení, ale nedokázali jsme v nich uspět podle představ. I proto jsme si věřili, že to konečně prolomíme a vrátíme se do Dallasu s vítězstvím."

To se jim povedlo, neúspěchy z minulosti nechali za sebou. Pátý duel se v Dallasu hraje v sobotu od 19:00 SELČ.

Stars stavěli na tom, co je pro ně typické v celé sezoně – a Sharp si toho všiml hned, jakmile se do Dallasu stěhoval z Chicaga. "Viděl jsem, jak semknutá parta tu je," řekl. "Tihle kluci spolu drží nejen na ledě, ale i mimo něj. Hrají spolu už nějakou dobu, potkávali se v nižších soutěžích. Ta chemie prostě v šatně je."

Stars si zkrátka užívají aktuální jízdu, k níž se dopracovali i přes určité potíže v základní části; žádná sezona ostatně nebývá výhradně hladká. Proto věřili, že na 3. duel rychle zapomenou – a ve 4. utkání to dokázali, byť až v prodloužení. Našli cestu zpět, do Dallasu se vracejí se dvěma výhrami za vyrovnaného stavu série. A nyní to budou oni, kdo mohou na domácím ledě euforii zkapitalizovat.

"Ve 3. zápase nás ztrapnili," vzpomíná Ruff. "Proto jsem klukům řekl, že je na čase se vzmužit. A myslím, že jsme to dokázali."

Ctete více