Skip to main content

Stars odhalili své slabiny. Nemají jistotu v brance

Napsal Michael Langr / NHL.com

Král je nahý. Hokejisté Dallas Stars naplno odhalili své slabiny, kvůli kterým je v ohrožení jejich boj o postup do finále Západní konference. Tým s nejlepším útokem v NHL dojel ve druhém i třetím zápase druhého kola proti St. Louis Blues na slabou defenzivu a potíže s brankáři.

Výsledek 6:1 pro domácí z úterního třetího střetnutí znamená pro Stars, že prohrávají v sérii 1:2 na zápasy. Možná horší však je, s jakými potížemi se potýkají.

Trenér Lindy Ruff má už několik dní těžkou hlavu z toho, kterého za svých gólmanů má postavit do brankoviště. Ani v případě toho prvního, ani druhého, to totiž nebyla žádná hitparáda.

Kari Lehtonen začal chytat druhý zápas série a v jeho průběhu musel střídat poté, co dostal v první třetině tři góly z pěti střel. Antti Niemi zase nedochytal třetí utkání - v úterý dostal tři góly z 12 pokusů Blues a po brejku Troye Brouwera v čase 2:34 druhé třetiny opustil led. Ani jeden z Finů není takovou oporou, kterou by Stars potřebovali k úspěchu v play off.

"Oni nejsou v popředí (našich problémů). Dělali jsme chyby ve vlastním pásmu. To byl náš problém," prohlásil kouč Ruff.

Z texaského tábora zní podobné hlasy téměř ze všech stran. Spoluhráči se snaží z brankářů sejmout tlak a vytvořit dojem, že oni příčinou potíží nejsou.

"Stoprocentně je to o nás. Musíme hrát lépe jako tým. O tom to všechno je," burcoval kapitán Jamie Benn.

"Není to o gólmanech. Problém je v tom, že pouštíme soupeře na začátku zápasů do příliš velkých šancí," tvrdil obránce Alex Goligoski.

"Odehráváme puky do míst, kam je dávat nemáme. A soupeř je o něco tvrdší v osobních soubojích a dokázal díky tomu skórovat. Musíme uznat jeho sílu. Ale určitě neztrácíme důvěru v naše brankáře. Je to o nás, o tom, jak hrajeme. Stejně jako to bylo celou sezonu."

V základní části skončil Dallas podle inkasovaných branek až 19. Přesto dokázal vyhrát Centrální divizi i Západní konferenci - o dva body před Blues. Skóre 267:230 bylo o dost lepší než 224:201 u St. Louis, ale jak se znovu ukazuje, v play off je obrana a gólmani ještě důležitější než v klasické části.

Blues nepatřili k největším ofenzivním bombarďákům sezony. Díky erodující defenzivě soupeře však dokázali v posledních dvou zápasech play off nastřílet 10 gólů.

Ruff je teď v nezáviděníhodné situaci. Rozhodnutí, koho postavit do branky, může výrazně ovlivnit čtvrtý duel série (hraje se v noci na pátek - 2:00 SELČ). A pokud ho Stars prohrají, budou doma čelit vyřazení.

"Je to stejný proces, jaký podstupujete po celou sezonu," tvrdil ovšem kouč Dallasu o brankářském dilematu.

Lehtonen i Niemi vykazují podobnou výkonnost. V základní části měli téměř totožná čísla: oba si připsali 25 výher a měli i podobnou úspěšnost: 90,6 (Lehtonen) a 90,5 procenta (Niemi). V prvním kole odchytal Lehtonen čtyři a Niemi dvě utkání. Jenže Minnesota Wild se ukázali být o poznání jednodušším protivníkem, než důrazné, skvěle takticky vybavené St. Louis s vyváženou soupiskou a minimálním množstvím chyb.

I kouč St. Louis Ken Hitchcock tuhle situaci zná. V St. Louis mají už několik let vyrovnané gólmany. Před pár lety to byl Brian Elliott a Jaroslav Halák, dnes Elliott a Jake Allen. Jenže první jmenovaný podává v letošním play off takové výkony, že klub nemusel brankářskou otázku vůbec řešit. S úspěšností 93 procent své soupeře (Lehtonen 90,3 a Niemi 87,2) výrazně převyšuje.

I díky tomu vedou Blues 2:1 na zápasy. I díky tomu jdou do čtvrtého utkání s velkým sebevědomím.

"Brankář je páteř našeho týmu. Chytá neuvěřitelně," prohlásil útočník Alexander Steen. "Díky tomu, jak hraje, si na ledě všichni věříme. Od beků až po forvardy."

Ctete více