Skip to main content

Stars odhalili své slabiny. Nemají jistotu v brance

Napsal Michael Langr / NHL.com

Král je nahý. Hokejisté Dallas Stars naplno odhalili své slabiny, kvůli kterým je v ohrožení jejich boj o postup do finále Západní konference. Tým s nejlepším útokem v NHL dojel ve druhém i třetím zápase druhého kola proti St. Louis Blues na slabou defenzivu a potíže s brankáři.

Výsledek 6:1 pro domácí z úterního třetího střetnutí znamená pro Stars, že prohrávají v sérii 1:2 na zápasy. Možná horší však je, s jakými potížemi se potýkají.

Trenér Lindy Ruff má už několik dní těžkou hlavu z toho, kterého za svých gólmanů má postavit do brankoviště. Ani v případě toho prvního, ani druhého, to totiž nebyla žádná hitparáda.

Kari Lehtonen začal chytat druhý zápas série a v jeho průběhu musel střídat poté, co dostal v první třetině tři góly z pěti střel. Antti Niemi zase nedochytal třetí utkání - v úterý dostal tři góly z 12 pokusů Blues a po brejku Troye Brouwera v čase 2:34 druhé třetiny opustil led. Ani jeden z Finů není takovou oporou, kterou by Stars potřebovali k úspěchu v play off.

"Oni nejsou v popředí (našich problémů). Dělali jsme chyby ve vlastním pásmu. To byl náš problém," prohlásil kouč Ruff.

Z texaského tábora zní podobné hlasy téměř ze všech stran. Spoluhráči se snaží z brankářů sejmout tlak a vytvořit dojem, že oni příčinou potíží nejsou.

"Stoprocentně je to o nás. Musíme hrát lépe jako tým. O tom to všechno je," burcoval kapitán Jamie Benn.

"Není to o gólmanech. Problém je v tom, že pouštíme soupeře na začátku zápasů do příliš velkých šancí," tvrdil obránce Alex Goligoski.

"Odehráváme puky do míst, kam je dávat nemáme. A soupeř je o něco tvrdší v osobních soubojích a dokázal díky tomu skórovat. Musíme uznat jeho sílu. Ale určitě neztrácíme důvěru v naše brankáře. Je to o nás, o tom, jak hrajeme. Stejně jako to bylo celou sezonu."

V základní části skončil Dallas podle inkasovaných branek až 19. Přesto dokázal vyhrát Centrální divizi i Západní konferenci - o dva body před Blues. Skóre 267:230 bylo o dost lepší než 224:201 u St. Louis, ale jak se znovu ukazuje, v play off je obrana a gólmani ještě důležitější než v klasické části.

Blues nepatřili k největším ofenzivním bombarďákům sezony. Díky erodující defenzivě soupeře však dokázali v posledních dvou zápasech play off nastřílet 10 gólů.

Ruff je teď v nezáviděníhodné situaci. Rozhodnutí, koho postavit do branky, může výrazně ovlivnit čtvrtý duel série (hraje se v noci na pátek - 2:00 SELČ). A pokud ho Stars prohrají, budou doma čelit vyřazení.

"Je to stejný proces, jaký podstupujete po celou sezonu," tvrdil ovšem kouč Dallasu o brankářském dilematu.

Lehtonen i Niemi vykazují podobnou výkonnost. V základní části měli téměř totožná čísla: oba si připsali 25 výher a měli i podobnou úspěšnost: 90,6 (Lehtonen) a 90,5 procenta (Niemi). V prvním kole odchytal Lehtonen čtyři a Niemi dvě utkání. Jenže Minnesota Wild se ukázali být o poznání jednodušším protivníkem, než důrazné, skvěle takticky vybavené St. Louis s vyváženou soupiskou a minimálním množstvím chyb.

I kouč St. Louis Ken Hitchcock tuhle situaci zná. V St. Louis mají už několik let vyrovnané gólmany. Před pár lety to byl Brian Elliott a Jaroslav Halák, dnes Elliott a Jake Allen. Jenže první jmenovaný podává v letošním play off takové výkony, že klub nemusel brankářskou otázku vůbec řešit. S úspěšností 93 procent své soupeře (Lehtonen 90,3 a Niemi 87,2) výrazně převyšuje.

I díky tomu vedou Blues 2:1 na zápasy. I díky tomu jdou do čtvrtého utkání s velkým sebevědomím.

"Brankář je páteř našeho týmu. Chytá neuvěřitelně," prohlásil útočník Alexander Steen. "Díky tomu, jak hraje, si na ledě všichni věříme. Od beků až po forvardy."

Ctete více

NHL používá cookies, web beacons, a další podobné technologie. Užíváním webových stránek a dalších on-line služeb NHL dáváte souhlas s naší Ochranou osobních údajů a s Podmínkami služby, včetně naší Cookie Policy.