Skip to main content

Flyers doufají, že pod širým nebem pookřejí

Preview 2017 Coors Light NHL Stadium Series: Pittsburgh ocení legendy, Philadelphia ale musí zabrat

Napsal Michael Langr / NHL.com

Slavnostní příchuť zcela nezmizí, ale v první řadě půjde o body, které v této fázi sezony potřebuje skoro každý tým. Aktéři sobotního duelu 2017 Coors Light NHL Stadium Series nejsou výjimkou. Ve fotbalovém stánku Heinz Field pod širým nebem bude napsána další kapitola vypjaté rivality mezi pensylvánskými kluby Pittsburgh Penguins a Philadelphia Flyers.

Nálada v obou táborech je ale nyní dost odlišná. Obhájci Stanley Cupu se vyhřívají na druhém místě Metropolitní divize s 82 body, zatímco Flyers mají po domácí porážce s Washington Capitals 1:4 zase o pár vrásek víc. Od postupových příček ve Východní konferenci je totiž dělí tři body.

"Je to velmi smutné, když hrajete dobře a nic z toho nemáte. Vypracovali jsme si šance, pořád ten samý příběh. Potřebujeme se chytit," zoufal si kapitán Flyers Claude Giroux. Zápas Stadium Series vypadá jako vhodná příležitost.

Penguins si na sobotu naplánovali ocenit devět bývalých či současných hráčů klubu, kteří se dostali mezi nejlepší stovku historie NHL. Kromě současného kapitána týmu Sidneyho Crosbyho se tak ceremoniálu mají zúčastnit i Mario Lemieux, Paul Coffey, Bryan Trottier a Ron Francis.

Video: Malkin vstřelil 300. branku v kariéře a zajistil týmu

Fanoušci na Heinz Field viděli hokejový zápas už před šesti lety, když se tam konal duel Winter Classic. Z týmu Penguins ho zažili Marc Andre Fleury, Chris Kunitz, Kris Letang, Evgeni Malkin i Sidney Crosby. Ten má ale na souboj s Washingtonem, jenž skončil domácí porážkou 1:3, ještě horší vzpomínky než zbytek týmu. Po zákroku Davida Steckela totiž utrpěl otřes mozku, který byl příčinou jeho dlouhotrvajících zdravotních problémů.

V roce 2011 přišlo na stadion 68 111 diváků, nyní se čeká, že dorazí šestá nejvyšší návštěva v historii outdoorových zápasů v NHL. I když v Pittsburghu panuje značně proměnlivé počasí a na sobotu je hlášen déšť a bouřky, zápas by se měl uskutečnit bez technických problémů.

"Připravujeme se, aby to proběhlo v klidu," řekl Dan Craig, který má na starosti stav ledové plochy na Heinz Field. "Počasí teď ale detailně monitorujeme. Uvidíme, co nám připraví."  

Craig už je na kalamitní situace zvyklý, hrací plochy pro venkovní zápasy připravuje se svým týmem od roku 2008, kdy se při Winter Classic utkali Penguins a Buffalo Sabres na Ralph Wilson Stadium. NHL následně uvedla outdoorová utkání na místech s různým podnebím: od St. Louis přes Michigan až po Kalifornii.

"Tam bylo horko a v Coloradu loni také. Ale na to jsme připraveni. Záleží jen na tom, zda bude foukat," tvrdil Craig. "Matka příroda už to nějak zařídí. Ale pokaždé je to pro nás výzva."

Pokud by se někdo z hráčů zranil kvůli stavu plochy, ledový guru NHL by si to hodně vyčítal. Marodka Penguins je ostatně už dost široká: Daniel Sprong, Conor Sheary, Justin Schultz, Olli Maatta, Nick Bonino, Bryan Rust. I bez nich ale Pittsburgh dokazuje svou třídu.

Zato Flyers postrádají pouze Travise Konecnyho, ovšem jejich poslední týdny jsou poznamenány herní i výsledkovou křečí. Z posledních deseti zápasů uhrála Philadelphia jen sedm bodů, společně s Montrealem a Carolinou nejméně ve Východní konferenci.

"Frustrace je asi to správné slovo," popisoval Giroux rozpoložení mužstva.     

Na začátku sezony přitom Flyers patřili k elitě. Od 27. listopadu do 15. prosince vyhráli desetkrát v řadě. Od konce této série ale uhráli jen 22 bodů (9-15-4), což je druhá nejhorší bilance v celé lize.

Fanoušci z Pensylvánie by se nejspíš nedivili, kdyby generální manažer Ron Hextall při středeční uzávěrce přestupů kývnul případným zájemcům na některá jména ze sestavy Flyers.

Po posilách pomrkává i generální manažer Penguins Jim Rutherford, který by vzhledem k marodce v defenzívě, uvítal jednoho, nebo i dva obránce.

"Zranění v posledním měsíci nám ukázala, že rozhodně potřebujeme širší kádr," uznal Rutherford, jenž ale podle všeho nemíní vyměnit gólmana Fleuryho. "Od začátku tréninkového kempu tvrdím, že se mi líbí náš model, kdy máme Murrayho i Fleuryho," zopakoval manažer Pittsburghu.

V sobotu si ale kromě promýšlení případných trejdů chce vychutnat i nevšední hokejový duel. A s ním i marodi z řad Penguins.

"Stadion vypadá mnohem větší, když jste na ploše," vyprávěl Sheary, který vyrazil na prohlídku Heinz Field, kde své zápasy hrají fotbalisté Pittsburgh Steelers.

"Prostorové vnímání je rozhodně jiné, ale člověk se tomu rychle přizpůsobí," dodal další z pittsburských útočníků Rust. "Je ale úplně jedno, jak je člověk starý, při takových zápasech jsou nadšení i hráči, kteří už jich pár mají za sebou."

Penguins mají z dosavadních tří outdoorových duelů bilanci 2-1, Flyers se pod širým nebem utkali dvakrát (1-1).

"Hrál jsem venku při angažmá ve Švédsku. Celou dobu tehdy pršelo, ale i tak to byl pro mě ohromný zážitek," svěřil se NHL.com Pierre-Edouard Bellemare, kterého kromě manželky přijde podpořit i maminka, jen co dorazí z Francie.     

"Nikdy jsem si nedovedl představit, že tohle zažiju v NHL. Viděl jsem záběry venkovních zápasů, kdy jdou hráči na plochu a bylo to ohromující. Teď mě u toho bude sledovat 65 tisíc lidí," rozplýval se Bellemare.

Pro Philadelphii je duel na Stadium Series v této chvíli mimořádně důležitý. Stejně ale jako 21 dalších, které Flyers mají sehrát do konce základní části.

Ctete více