Skip to main content

Sobotkovi o víkendu začne v NHL mise číslo 2

Český útočník se do St. Louis vrací po třech letech, které strávil v KHL. Bude žolíkem do play off?

Napsal Lukáš Vrkoč / NHL.com

Tomu se říká posila. Alespoň z českého pohledu.

Vedení St. Louis Blues získalo na úplný závěr základní části a na boje ve Stanley Cupu zajímavou postavu do útoku. Po třech letech se do týmu vrátil Vladimír Sobotka, který v NHL už v neděli začne misi číslo 2.

Ztracený syn se do mužstva vrací po angažmá v KHL, kde oblékal dres Omsku. A když to nevyšlo vinou nevole ruské strany už před sezonou, zkusili to Blues i teď, kdy je sibiřský tým v tamním play off dávno ze hry venku.

A vyšlo to.

Sobotka se prý objeví v sestavě nejspíš v nedělním zápase proti Colorado Avalanche a bude to zkouška ohněm na poslední chvíli. O víkendu totiž končí základní část a po pár dnech pauzy čeká St. Louis Stanley Cup. Pokud mužstvo získá v posledních dvou duelech alespoň bod, utká se v jeho prvním kole s Minnesota Wild.

"Je určitě příjemné, že je zase mezi námi," řekl generální manažer Blues Doug Armstrong. "Doufali jsme, že to nebude trvat tři roky, ale snažili se alespoň být s ním v kontaktu a vědět, že se vzájemné vztahy jakkoliv netřepí, když už se to tak táhlo. A to se nám rozhodně vyplatilo."

Český útočník podepsal tříletou smlouvu, která ho váže k práci v klubu do konce sezony 2019-20. Během té doby si vydělá 10,5 milionu dolarů. Zbytek letošního ročníku dokončí v rámci kontraktu na 2,725 milionu dolarů, který mu přiřkla arbitráž před sezonou 2014-15, než odešel do Ruska.

"Zajímavé je, že zná snad polovinu hráčů, kteří v týmu jsou, ale nezná trenéry. Myslím, že jej čeká něco nového a to je dobře. A navíc kouč Mike Yeo je nadšený, že ho má v mužstvu, protože jde o typ hráče, který mají trenéři rádi. Za sebe ještě vidím, že je v silné části své kariéry a to je pro nás dobře," prozradil Armstrong.

Sobotka hrál NHL naposledy v ročníku 2013-14 a v 61 zápasech zaznamenal 33 bodů (9 branek + 24 přihrávek). Dohromady má ještě s působením v Boston Bruins na kontě 381 utkání a 123 bodů (35+88). V play nastoupil ve 40 duelech a bodoval dvanáctkrát (3+9).

To nejsou ohromující čísla, ale Sobotka je znám pro svou univerzálnost, která mu umožňuje hrát v útoku na centru i křídle. Jeho prostor navíc může být v přesilovkách, o čemž přesvědčil i během angažmá v Rusku, kde byl ofenzivním tahounem Omsku, a zejména v oslabeních.

Do St. Louis se navíc vrátil hráč, který je ve 29 letech vyspělejší (loni v létě se stal otcem dcery Sofie Isabelly), než byl před odchodem do Evropy, kdy se leckdy nechal otrávit nedostatkem času na ledě. Teď tu pro něho pravděpodobně bude nová role plná důvěry a zároveň očekávání.

Vždyť během ruského dobrodružství v základní části odehrál 138 zápasů s bilancí 102 bodů (37+65) a v play off přidal dalších 18 utkání a 14 zápisů do statistik (4+10). A to v kvalitní soutěži už o lecčem vypovídá. V NHL k tomu teď nepůjde o nástup nějakého zelenáče.

"Samozřejmě se moc těším, je to pro mě opět nová výzva. Hned po příletu mě čeká setkání s trenérem i manažerem týmu, nicméně jsem připraven ihned naskočit," prozradil Sobotka ještě před odletem v tiskové zprávě zastupující společnosti Sport Invest. "Nebylo to jednoduché, stále se objevovaly možné administrativní překážky či neochota posunout věci do finále."

Jelikož se kouč Yeo manažerovi svěřil, že je nadšen z jeho získání, má Sobotka slušnou výchozí pozici a bude jen na něm, jak s šancí na dlouhodobý comeback do NHL naloží.

"Není to jednoduchá situace, kluci v St. Louis celý rok bojují o play-off a v případě mého nástupu prakticky někoho o místo v sestavě připravím. Hokej však podobné situace přináší a já věřím, že budu schopen týmu pomoct."

Koho Sobotkův návrat do NHL asi hodně mrzí, je trenér české reprezentace Josef Jandač. Ten s útočníkem počítal v důležité roli na mistrovství světa IIHF, které se v květnu koná ve Francii a Německu. Takhle ho bude muset oželet. Ledaže by Blues vypadli v prvním kole, tak by snad mohl a stihl přijet.

Ale to jde teď stranou, druhá zámořská mise třebíčského rodáka startuje.

Ctete více