Skip to main content

Smith září, Islanders dal už tři góly

NHL.com @NHL

Kdybyste se hokejistů Florida Panthers před jeho letním trejdem z Boston Bruins zeptali, co vědí o útočníkovi Reilly Smithovi, skoro všichni by vám odpověděli: Nic moc.

Po prvních dvou utkáních play off proti New York Islanders už na něj nikdo nezapomene. Pátečním gólem a nahrávkou řídil Smith výhru ve druhém duelu v BB&T Center. A po dvou utkáních nerozhodné série (1:1), která pokračuje v neděli v neworském Barclays Center, má na kontě pět bodů.

Smith v pátek navázal na výborný výkon z prvního zápasu, v němž dal dva góly a připsal si asistenci (Panthers přesto prohráli 4:5). Hned v čase 4:32 druhého utkání dostal Floridu do vedení 1:0 poté, co dorazil střelu Nicka Bjugstada za brankáře Thomase Greisse.

"Vypadá to, že mě teď puk poslouchá," těšilo Smithe.

Ve skutečnosti je to odměna za jeho dobrou práci před brankou, kterou obvykle předvádí v těchto fázích roku. V roce 2014 dal v play off za Boston čtyři góly ve 12 zápasech, celkem jich tak má na kontě sedm.

Je až s podivem, že Smith, který 1. dubna oslavil 25. narozeniny, byl už dvakrát předmětem výměny. V roce 2013 byl klíčovou protihodnotou za Tylera Seguina, jenž putoval z Bostonu do Dallas Stars. 1. července 2014 byl spolu s kontraktem Marca Savarda vyměněn na Floridu za útočníka Jimmyho Hayese.

"Je to skvělý hokejista," prohlásil Gerard Gallant, kouč Panthers. "Dostali jsme ho v trejdu a od prvního dne, co jsem ho viděl, jsme věděli, co dokáže. S každým zápasem se zlepšoval. Má skvělou střelu, tlačí se před branku a odtamtud dává góly. (Druhý zápas s Islanders) toho byl krásným příkladem."

Gallant věří, že Smithův příspěvek pro ofenzivu zdaleka neskončil. A věří tomu i samotný hráč.

"Pořád mám dost energie a věřím, že dokážu hrát svůj hokej," řekl. "Je to super. Měl bych si snad nazkoušet nějaké gólové oslavy. Ale hlavně jsem rád, že dovedu pomoct týmu. To je samozřejmě to nejdůležitější. Je to skvělý pocit."

Poté, co ze sestavy vypadl Vincent Trocheck se zraněnou nohou, se dal dohromady útok Smith, Nick Bjugstad, Jussi Jokinen. A stal se aktuálně nejlepší lajnou Floridy. Bjugstad dal ve druhém duelu s Islanders první gól kariéry v play off, Jokinen měl v pátek bilanci 1+2 a celkem vylepšil body v play off na 31 v 50 utkáních.

"Je to hráč, který umí spoustu věcí. Moc rád s ním hraju. Je to velmi dobrý bruslař, dokáže forčekovat, umí vystřelit i tvořit hru. Je těžké proti němu hrát," uvedl Bjugstad na Smithovu adresu.

"Má za sebou výbornou sezonu. Je to velmi technický hokejista. A v posledních dvou zápasech mu svědčilo, že v play off se hraje na vyšší úrovni, rychlejší hokej. Tak, jak hraje on, přináší týmu energii v každém zápase. Takové výkony jsem od něj nečekal. Ale on je opravdu dobrý. Je super s ním hrát."

V základní části odehrál Smith všech 82 zápasů, dal v nich 25 gólů a připsal si 50 bodů a 19 kladných zápisů v plus/minus hodnocení. Pět gólů dal v přesilovce a tři byly vítězné. Ve svých třech kompletních sezonách dosáhl dvakrát na hranici 20 branek.

"Je ohromně spolehlivý, to je na něm to nejlepší," chválil ho zkušený obránce Brian Campbell. "Samozřejmě prožívá skvělý a produktivní rok, ale pro nás obránce je hlavní, že je na něj spoleh. Hraje chytře. Je fajn sledovat jeho ofenzivní výkony, ale on hraje dobře po celém kluzišti. Takže mu jako beci můžeme důvěřovat.

Stejně spolehlivý je Smith v útočném pásmu - spoluhráči vědí, že bude co nejčastěji parkovat před brankou soupeře. A až vyjedou na led v Brooklynu, chtějí se dál spoléhat i na jeho produktivitu.

"Všichni teď prožíváme napínavé chvíle," řekl Smith. "Vypadá to, že padá hodně ošklivých gólů. A já se budu snažit k nim přispívat tím, že budu hrát před brankou a dolovat tam puky."

Ctete více