Skip to main content

Skvělý Neuvirth udržel Flyers ve hře. Žijeme, těší ho

Napsal Michael Langr / NHL.com

Celý zápas play off odchytal poprvé po dlouhých pěti letech. Přesto Michal Neuvirth v kritické situaci zazářil a stal se hlavní hvězdou čtvrtého utkání i strůjcem přežití Philadelphia Flyers, kteří porazili Washington Capitals 2:1 a sérii prvního kola prodloužili minimálně na pět duelů.

"Chtěl jsem vyhrát. Kluci přede mnou odehráli výborných šedesát minut a hodně mi pomohli. Myslím si, že to bylo zasloužené vítězství," prohlásl český gólman po vítězném středečním zápase.

Neuvirth se postavil v letošním play off do brankoviště poprvé místo Steve Masona. Ten při zranění českého kolegy vychytal Flyers postup do play off, v něm však nedokázal zastavit rozjeté Capitals, kteří v prvních třech duelech nastříleli 12 gólů. Po třetím střetnutí tak Philadelphia čelila rychlému vyřazení a kouč Dave Hakstol se rozhodl: Do branky půjde Neuvirth.

Jak se ukázalo, byl to dobrý tah. Osmadvacetiletý rodák z Ústí nad Labem pochytal 31 washingtonských střel, měl úspěšnost 96,9 procenta a byl vyhlášen první hvězdou zápasu. Klíčový byl jeho výkon ve třetí třetině, kdy chytil 12 pokusů soupeře včetně největších šancí Andre Burakovskyho 10 minut před koncem a Toma Wilsona o dvě minuty později.

"Sebral jim gól," komentoval to útočník Flyers Wayne Simmonds.

Neuvirthovi možná pomohlo, že většinu hokejistů Capitals dobře zná. Ve Washingtonu totiž působil během prvních šesti sezon v NHL. A v roce 2011 tým dotáhl do druhého kola - v play off tehdy odchytal devět duelů s bilancí 4-5-1, průměrem 2,34 a úspěšností 91,2.

"Když s nimi trénoval, určitě na ně má nějaký fígl nebo ví, kdo kam střílí. Je to jeho bývalý tým, o to víc byl namotivovaný. I to mohlo pomoct. Jsem rád, že se mu dařilo, že dostal šanci a že nám pomohl k vítězství," říkal po středečním utkání Neuvirthův krajan a spoluhráč, obránce Radko Gudas.

"Možná jsem měl trochu větší motivaci. Ale je to play off, byl jsem samozřejmě namotivovaný i tak. Myslím, že to nebyla žádná výhoda. Já znám je, oni znají mě..." pokrčil rameny Neuvirth.

Do play off krátce nakoukl i loni, kdy v New York Islanders kryl záda slovenské jedničce Jaroslavu Halákovi. Tehdy však odchytal z celé série (rovněž proti Washingtonu) jen 11 minut. Poslední kompletní zápas ve vyřazovací části hrál 4. května 2011 - ve druhém kole proti Tampa Bay Lightning. A letos na jaře zasáhl za poslední měsíc do jediného duelu, 10. dubna proti Islanders.

"Na začátku jsem se cítil trochu ztuhlý. Ale kluci přede mnou udělali skvělou práci, takže jsem se postupně dostal do rytmu," popisoval Neuvrith vstup do play off v těžké situaci. "Rozhodující bylo, že jsme dali brzo gól. To nás uklidnilo. A když jsme zvýšili na 2:0, začali jsme hrát se sebevědomím. Oni sice snížili, ale ukázalo se, že to dokážeme udržet. Ke konci jsme to zahráli perfektně, k ničemu jsme je nepustili. Všichni makali na sto procent."

Na rozdíl od třetího zápasu série podal tentokrát domácí tým ve Wells Fargo Center velmi disciplinovaný výkon a k nebezpečným přesilovkám pustil družinu Alexe Ovechkina za celý večer jen dvakrát.

"To byl největší rozdíl, skoro vůbec jsme nebyli vyloučení. Naším cílem bylo dát jim co nejmíň přesilovek a to se povedlo. Oni umí dát z přesilovky gól, na tom se chytnou a vytěží z toho tlak. Podali jsme dobrý, týmový výkon a výhru jsme si zasloužili," řekl Neuvirth.

Ten se v letošním play off stal už druhým českým brankářem - zachráncem, který přišel za nepříznivého stavu v sérii a soupeře ve svém prvním startu vychytal. Petr Mrázek se postavil do branky po dvou porážkách Detroit Red Wings v sérii s Tampou Bay a hned v prvním utkání si připsal čisté konto. V tom druhém ovšem soupeře nezastavil, a tak Detroit stejně jako Philadelphia prohrává 1:3 na zápasy a ten další hraje na ledě soupeře.

Páté dostaveníčko 'metropolitní' série je na programu v pátek (sobota 1:00) ve Verizon Center. Pokud v něm Flyers padnou, končí jim sezona. Pokud zvítězí, pozvou fanoušky na nedělní šestý duel ve Philadelphii.

"Žijeme další den," těšilo Neuvirtha. "Budeme se snažit vyhrát v pátek ve Washingtonu a vrátit sérii zpátky do Philly."

Ctete více