Skip to main content

Šikula Hertl se změnil v silového útočníka. A funguje to

Napsal Michael Langr / NHL.com

Když Tomáš Hertl vstupoval na podzim 2013 do NHL, vypadal jako budoucí velká hvězda, která si podmaní ligu bleskovýma rukama, drzými kousky a spoustou gólů i bodů.

Teď je v sestavě San Jose Sharks jiný Tomáš Hertl. Pracant, jenž využívá své velké tělo k důrazné hře před brankou. Díky tomu dal při prohře 1:2 v prvním finále Západní konference na ledě St. Louis Blues jediný gól svého týmu, když fotbalovou tečí usměrnil puk za záda Briana Elliotta.

Od technických fines a chytrých přihrávek jsou ostatně v lajně centr Joe Thornton a křídlo Joe Pavelski, největší hvězdy v útoku Sharks. Hertl si užívá pozici v jejich první formaci a ví, že od něj se očekává především dobrá hra u mantinelů a před soupeřovým gólmanem. Tak jako v nedělním utkání třetího kola play off.

"Rád hraju fyzický hokej. Mám velkou postavu. Tak proč toho nevyužít?" ptal se český útočník během play off v deníku Mercury News.

"Myslím, že my trenéři mu tohle vždycky budeme radit: Používej, co ti Bůh nadělil. Nevyhýbej se se soubojům, tlač se před branku," řekl listu Peter DeBoer, trenér San Jose.

Ve 22 letech prožívá rodák z pražského Šeberova zatím nejdelší ligovou sezonu v životě a z pohledu týmu určitě i nejúspěšnější. Před odchodem z Evropy hrál v roce 2013 se Slavií Praha semifinále extraligy, v 11 zápasech play off tehdy ještě jako teenager vstřelil tři góly a připsal si osm bodů. Teď je jednu sérii od finále Stanley Cupu, za sebou má dvě vyhraná kola a 13 utkání s bilancí 3+3 a +6 body v plus/minus hodnocení.

V pětizápasovém prvním kole proti Los Angeles Kings si navíc připsal 13 hitů - víc už měl z celého týmu jen člen důrazné čtvrté formace Tommy Wingels (15). Funguje jako 'power' forvard, silový rozrážeč, který se nebojí vjet do pásma, i když ví, že jeho akce může skončit tvrdým bodyčekem proti němu. Jeho zdravá drzost je zpátky, i když teď už se neprojevuje bleskovými stahovačkami, ale spíš fyzickou hrou a schopností podržet puk a předat ho produktivním spoluhráčům.

Tomas Hertl
Tomáš Hertl
Pravé křídlo - SJS
G: 3 | A: 3 | B: 6
Střely: 32 | +/-: 6
"Soupeřovi obránci na mě pokřikují: Jsi mladej, vypadni odsud! Nebo pojď, zkus to na mě (a uvidíš)," vyprávěl Hertl pro Mercury News.

"Když se letos trápil, bylo to proto, že nepoužíval své tělo. Nehrál jako velký chlap," všiml si DeBoer.

Český mladík zahájil sezonu na centru třetí formace. Spíš než na produktivitu se soustředil na vyhraná buly, hru bez chyb a důrazný projev. Krok za krokem tak nabýval sebevědomí, kterým tak otřásly problémy s kolenem v jeho nováčkovské sezoně po střetu s Dustinem Brownem z Los Angeles.

"Všichni věděli, co dokáže, obzvlášť s tím, jak před dvěma lety vlétl do ligy. Ale to zranění bylo velké, otřáslo s ním. Návrat pak nikdy není lehký, obzvlášť pro mladého kluka," připomněl DeBoer.

Po zraněních spoluhráčů v této sezoně se však Hertl postupně posouval sestavou až na křídlo prvního útoku, kde už zůstal. Základní část zakončil s 21 góly a 46 body v 81 zápasech, ale zatímco v prvních 33 utkáních sezony měl na kontě 13 bodů, v posledních 29 startech před startem play off nasbíral bodů 20.

"Je zpátky a věří si. Jak v kabině, tak na ledě je vidět, jak dozrál a jak bere to místo (v prvním útoku) za své," těšilo DeBoera.

Od přesunu do první řady San Jose odehrál Hertl 57 utkání a nasbíral v nich 37 bodů. I díky podobným tečím jako v posledním zápase v St. Louis.

"Je vidět, že má zase radost ze hry a jeho výkony na ledě jsou zpátky," uvedl Hertlův kamarád Wingels podle Mercury News. I podle něj mělo 'hluché' období v minulé sezoně i na začátku té nynější co do činění s rekonvalescencí po zranění. "On sice trvdil, že je zdravý, ale všichni víme, že to říkal jen proto, že se nechtěl na nic vymlouvat."

Teď už důvod k výmluvám dávno pominul. Hertl plní svůj úkol nadmíru dobře a po boku zkušených hvězd hokejově roste.

"Trenéři jsou šťastní, když hraju tvrdě a jsem silný na puku," popisoval. "I (Thornton) mi radí, aby hrál svou hru. Abych hrál důrazně. Dělám to, co mi všichni říkají, a myslím, že to funguje."

Ctete více