Skip to main content

Sharks věří, že s Penguins ještě srovnají krok

Napsal Tom Gulitti / NHL.com

Všichni v klubu San Jose Sharks věří, že hrozící konec nadějí na zisk premiérového Stanley Cupu není tak akutní, jak se může zdát.

Jasně, po ztrátě druhého zápasu finálové série proti Pittsburgh Penguins 1:2 v prodloužení v Consol Energy Center nemůže být řeč o přehnaném optimismu, ale Sharks chtějí předvést to nejlepší, co umějí, hned při další příležitosti. V sobotu večer (neděle 2:00 SELČ) budou chtít v domovském SAP Center navázat na veškerá pozitiva, která doposud ve své hře nalezli.

Rozhodně není na místě myslet si, že by se Sharks vzdali! A takový je i vzkaz z jejich kabiny po druhém finále. "Doma se o vše postaráme," řekl odhodlaně obránce Marc-Edouard Vlasic a dodal: "Přesně takhle jsme si to řekli. Uděláme přesně to, co zvládli oni tady."

To, co Penguins dovedli téměř k dokonalosti, byla kontrola hry ve většině času prvních dvou zápasů série. Není pochyb o tom, že si obě výhry zasloužili. Ale i Sharks měli dobré momenty, ačkoliv byli pod střeleckým tlakem. Jejich gólman Martin Jones si ve středu přispal 28 zákroků, o dva dny dříve při porážce 2:3 dokonce ještě o deset více.

V San Jose všichni teď cítí, že se mají, od čeho odrazit. A první dva zápasy jim dávají naději. Vždyť první rozhodl Nick Bonino 2:33 minuty před koncem a hrdinou Pittsburghu v tom druhém se stal Conor Sheary, který dal vítězný gól ve třetí minutě prodloužení.

"Zápas číslo 1 se rozhodl v posledních třech minutách, dnes to bylo v prodloužení…" začal hodnotit kouč Sharks Peter DeBoer a pokračoval: "…proto si myslím, že se nemusíme cítit jako po pohřbu. Máme před sebou ještě hodně hokeje."

Sharks doufají, že si ještě do sytosti zahrají, ale zároveň musejí vědět, že pokud nenajdou způsob, jak se pro příští dva zápasy ještě zlepšit, může série velmi rychle skončit. Ukázalo se totiž, že bojovali se shodnými problémy v obou prvních duelech. Penguins na ně tlačili, oponovali rychlými brejky po ztrátách puku Sharks a ještě k tomu předváděli vše v úchvatné rychlosti. I čísla to jasně dokládají. Penguins přestříleli Sharks v prvních dvou třetinách středečního utkání 23:11.

"Nepřestali do nás chodit," řekl obránce San Jose Justin Braun. "Měli dobrý tlak, kvalitu s pukem na holi… A právě v tom vidím rozdíl. My musíme namísto zběsilé hry být silnější a tvrdší, abychom jejich přednosti eliminovali."

Světlem na konci tunelu může být poslední třetina zápasu číslo 2, kdy DeBoer sáhl do sestavy. Přesunul Joela Warda ze třetí lajny k Loganovi Coutureovi a Joonasovi Donskoiovi do druhé, zatímco Patricka Marleaua dal na centra třetí formace s křídly Melkerem Karlssonem a Chrisem Tierneym.

"Něco jsme museli změnit. Moc jsme toho při hře v plném počtu nevyprodukovali," všiml si DeBoer. Změna přinesla vyrovnávají gól Brauna na konci 16. minuty závěrečné části. A byli to Ward s Couturem, kdo pomohl k překonání gólmana Penguins. Couture vyhrál souboj za brankou s obráncem Pittsburghu Brianem Dumoulinem, přihrál Braunovi a ten z vrcholu pravého kruhu za podpory Warda před brankou propálil vše, co mu stálo v cestě.

Sharks se díky zlepšené hře dočkali prodloužení a na jeho začátku předvedli nejlepší výkon od kousku druhé třetiny prvního duelu. Chyběla ovšem maličkost – dostat puk za záda brankáře Penguins Matta Murrayho.

A tak se stalo, že Sheary dal vítězný gól na druhé straně po akci, která začala vítězným buly Sidneyho Crosbyho.

"Srovnali jsme a snažili se dál se zápasem něco udělat. Myslím, že jsme si i v závěrečných minutách vytvořili nějaké šance. Bohužel jsme je ale neproměnili," litoval Logan Couture.

Sharks mohou být přece jen malinko frustrovaní. To potvrzuje například Coutureovo pozápasové negativní rozpoložení, které prohloubily Crosbyho finty na vhazováních. "To je prostě Sidney Crosby…"

Zatímco týmu San Jose pomohly k opanování Západní konference přesilovky, jichž jeho hráči využili v prvních třech kolech play off zajímavých 27 procent, ve finále si zatím mohou nechat zajít chuť. Jejich příležitosti byly ořezány na pouhé tři výhody přesilové hry ve dvou zápasech a v tom posledním hráli jen jednu.

I když je to částečně tím, že jsou Penguins disciplinovaní, velkou roli hraje i fakt, že Sharks nejsou tolik na puku a už vůbec ne v nebezpečných pozicích, které by hokejisté s tučňákem na prsou museli brzdit s pomocí faulů.

"Myslel jsem, že budeme dneska lepší, ale zatím jsme nenašli moc prostoru, abychom se prosadili při hře 5 na 5, když oni nejsou vylučovaní," řekl DeBoer a dodal: "Příště je při hře v plném počtu musíme donutit, aby nějaké fauly udělali!"

Ještě jeden fakt je na hře Sharks zarážející. Jejich útočné hvězdy Joe Pavelski, Joe Thornton a Couture se trápí. Tým od nich potřebuje víc než pouhé dvě střely na bránu, které tito tři hráči dohromady vyprodukovali během dvou třetin středečního zápasu. Všichni se v závěrečné části sice zlepšili, ale i to je bez gólů málo, pokud chce San Jose se sérií ještě něco udělat.

"Ukázali jsme, že se s námi ještě musí počítat," prohlásil Pavelski. "Dostali jsme se konečně na vyšší level a v tom musíme pokračovat. Oni jen udělali svou práci doma a nás čeká další zápas. Jdeme ho vyhrát," burcuje kapitán.

Ctete více