Skip to main content

Sharks po výhře ve třetím finále nemohou přibrzdit

Napsal Tom Gulitti / NHL.com

Někdy jeden zápas či jediná akce mohou zatočit s vývojem celé série. Přesně v to San Jose Sharks v letošní finálové sérii Stanley Cupu doufají.

Sharks vydřeli v sobotu ve třetím utkání proti Penguins vítězství 3:2 v prodloužení na vlastním ledě arény SAP Center. V pondělí ve čtvrtém duelu mohou srovnat průběžný na 2:2 na zápasy. Zároveň ale vědí, že se vývoj série může snadno stočit jiným směrem.

Pittsburgh byl méně než 12 minut od vedení 3:0 na zápasy, poté ovšem Joel Ward v závěru čtyřminutové početní výhody vyrovnal na 2:2. Ve 13. minutě prodloužení pak vstřelil vítězný gól Joonas Donskoi a Sharks najednou byli zpátky v sérii.

"Je to velký obrat," uznal Ward v neděli. "Pokud bychom prohráli, všechno by šlo úplně opačným směrem. Byli bychom už ve velké propasti, takhle jsme se ale vrátili zpátky do hry. A teď máme doma možnost sérii vyrovnat."

S pocitem, že se jejich hra zlepšuje každým zápasem, Sharks doufají, že to potvrdí i v utkání č. 4. Pro začátek by byli spokojení s tím, kdyby se ujali v zápase vedení.

Jediným momentem, kdy ve finálové sérii vedli, bylo v prodloužení třetího utkání, kdy Donskoi překonával brankáře Penguins Matta Murrayho.

"Je mnohem příjemnější hrát s náskokem v zádech, než celé utkání dotahovat náskok soupeře," potvrzuje centr Sharks Logan Couture.

Zatím bylo San Jose nuceno dotahovat velice rychle hrající Pittsburgh v každém utkání. Na druhou stranu ovšem Sharks opakovaně prokázali schopnost se do zápasů vracet.

V prvním utkání dokázal celek z Kalifornie umazat manko 0:2, nakonec ovšem prohrál 2:3. Ve druhém utkání Sharks dlouho prohrávali 0:1, v závěru však Justin Braun vyrovnal a poslal duel do prodloužení, které urvali Penguins.

Ve třetím finále Sharks prohrávali 0:1 a 1:2 přesto, že diktovali tempo hry a vytvářeli si více příležitostí a tlaku v útočném pásmu. Nakonec dokázali odpovědět dvěma vyrovnávacími góly. V prodloužení se Sharks konečně povedlo vstřelit vítězný gól, což by jim mělo pro další průběh série dodat sebevědomí.

"Byla to důležitá výhra v klíčové chvíli," prohlásil kapitán San Jose Joe Pavelski. "Ale pouze jedna. Není čas na odpočinek. Máme před sebou další zápas a ten je stejně důležitý."

To byla hlavní zpráva pro celý tým Sharks. Vyhráli utkání, což je dobře, ale byl to pouze jeden zápas. Zásahy Warda a Donskoie budou mít opravdu smysl jen v případě, že na ně San Jose naváže v pondělním duelu. V opačném případě by Sharks cestovali do Pittsburghu za stavu 1:3 na zápasy a byli krok od definitivní porážky.

"Určitě budou chtít odpovědět," řekl Pavelski na adresu Penguins. "Možná odehrají svůj nejlepší zápas. Kdykoli prohrajete, chcete se druhý den vrátit na led a být lepší. Přesně to od soupeře očekávám."

Ačkoli Sharks v sobotu zvítězili zaslouženě, stále mají spoustu prostoru pro zlepšení. I o tom se v kabině před pondělní bitvou mluvilo.

"Sami víme, že můžeme hrát ještě lépe," potvrdil centr Chris Tierney, který si připsal asistenci na vítězný Donskoiúv gól. "Můžeme víc držet puk, trávit více času v útočném pásmu. Pořád se můžeme dostat na ještě vyšší úroveň, což je pro nás pozitivní."

Sharks vědí, že se jim to bude muset povést, pokud chtějí pomýšlet ve finálové sérii na úspěch. Zvládnout to možná budou muset bez Tomáše Hertla, který zůstává mimo hru se zraněním v dolní části těla.

Kalifornskému celku by pomohlo i to, kdyby dokázali mnohem více zaměstnat gólmana Murrayho. Penguins ve třetím zápase série zblokovali hned 38 střeleckých pokusů Sharks. Trenér Peter DeBoer navíc zdůraznil, že jeho tým musí zapracovat i na snížení střel ze strany Penguins.

Pittsburgh jich v sobotu zaznamenal 42, San Jose pouze 26.

"Myslím si, že oba týmy svou hru ještě vylepší," říká DeBoer. "Tohle může být rozhodující utkání. Dopředu lze očekávat, že to bude hodně tvrdý zápas. Nedivil bych se, kdyby to byl nejlepší duel celé série. Každý další zápas je lepší a teď to bude platit taky."

Ctete více