Skip to main content

Sharks jsou po obratu zpět v sérii, cítí sebevědomí

Napsal Michael Langr / NHL.com

Už už to vypadalo na další marnou snahu. Na další těsně prohraný duel. Další přidušení plaménku naděje, který San Jose Sharks ještě zbýval na zisk Stanley Cupu. Pittsburgh Penguins vedli ve třetím finále 1:0, pak 2:1 a zdálo se, že po dvou domácích výhrách dovedou k vítězství i třetí zápas série, tentokrát v SAP Areně v Kalifornii.

Jenže v polovině třetí třetiny vyrovnal útočník Joel Ward a Joonas Donskoi rozhodl v prodloužení o výhře domácích. Přestože Pittsburgh soupeře znovu přehrál i přestřílel (42-26), blízká budoucnost pro San Jose rázem vypadá zcela jinak. Tým našel i bez zraněného českého útočníka Tomáše Hertla cestu zpátky do série, jejíž vyrovnání je najednou velmi reálné.

"Vyhrát tenhle zápas nás obrovsky nakopne a dodá nám sebevědomí. Musíme si ho přenést i do čtvrtého utkání," prohlásil centr Joe Thornton, jenž si v noci na neděli připsal dvě asistence.

"Je to skvělé," radoval se útočník Chris Tierney. "Dostalo nás to zpátky nahoru, věříme, že můžeme sérii vyrovnat. Jsme od toho jednu výhru. Ale musíme zahrát ještě líp než tentokrát."

Zprvu se zdálo, že všechno hraje do karet Penguins, kteří znovu šli výhře naproti výtečným pohybem a kreativitou. Sharks se ve druhé třetině se herně zvedli, soupeře často tlačili v pásmu a na střely vyhráli 9-6 oproti bilanci 6-14 z první a 7-13 ze třetí části. Přesto však inkasovali, když se v čase 39:07 prosadil Patric Hornquist tečí střely Bena Lovejoye.

"Sehráli jsme dobrou třetinu a oni měli na jejím konci takový šťastný odraz. Ale to nás nezastavilo. Stavěli jsme na dobře odehrané pasáži a podařilo se nám vyrovnat," řekl o průběhu druhého a třetího dějství kapitán Sharks Joe Pavelski.

"Povedl se jim jeden odraz, ale my jsme věděli, že máme na to zápas vyrovnat," doplnil obránce Brent Burns.

Ve třetí třetině se to skutečně podařilo. Přesto, že soupeř znovu hrozil svými vlnovitými útoky a měl dost šancí na to, aby odskočil na 3:1. Pomohla malá chyba soupeře - v čase 44:48 trefil útočník Nick Bonino centra Thorntona vysokou hokejkou a dal tak domácím možnost čtyřminutové přesilovky. A když už se zdálo, že se Pittsburgh ubrání, naskočil ze střídačky Joel Ward, zapojil se ihned do přečíslení a svým sedmým gólem v play off vyrovnal.

Hala explodovala nadšením. Od té doby fanoušci znovu věřili a hnali svůj tým za rozhodujícím úderem.

"Lidi fandili celý zápas, člověk cítil tu energii už od rozcvičky na ledě. Tohle publikum nikdy neumírá," děkoval Tierney.

A neumírají ani Sharks, ani jejich zítřek, který se rázem jeví jako mnohem slunečnější den. Tým, jenž se po vývoji v Pittsburghu stával outsiderem finále, se vyhrabal z bahna. Obtížná výhra ho posílí. Penguins se pořád na ledě zdají být lepším týmem, ale San Jose hraje určitě lépe než při prvních dvou utkáních.

"Líbilo se nám, jak jsme hráli. Určitě jsme podali lepší výkon než ve druhém zápase a doufáme, že ve čtvtém duelu budeme ještě lepší než tentokrát. Cítíme se dobře," tvrdil Thornton.

Shrnuto lze říct, že San Jose zažilo velkou úlevu a po ní ho ovládl mírný optimismus. Uspokojení však určitě ne.

"Neznamená to nic víc, než že jsme vyhráli jeden zápas," souhlasil brankář Martin Jones, jenž přispěl k výhře 40 zákroky. "Musíme být nachystaní na další vhazování, další utkání. A vyrovnat sérii."

Čtvrté finále se hraje v SAP Areně v pondělí (úterý 2:00 SELČ).

Ctete více