Skip to main content

Sharks chtějí zůstat top týmem, Hertl věří v úspěch

Napsal Michael Langr / NHL.com

Hokejisté San Jose Sharks mají za sebou nejúspěšnější sezonu v historii, v níž vůbec poprvé postoupili do finále Stanley Cupu. Otázka před tou další zní: mohou v nadupané Západní konferenci tuhle show zopakovat i v příští sezoně? A mohou jít ještě o patro výš, tedy až k samotnému titulu, který jim vyfoukli v šestizápasové sérii Pittsburgh Penguins?

"Moment, když jsem přišel do kabiny po posledním zápase, to bylo to nejhorší, co jsem kdy zažil. Půl hodiny všichni seděli jako zařezaní, ticho, smutek... V tu chvíli si říkáte, že je to lepší nehrát, protože chyběly dva kroky k tomu zvednout Pohár nad hlavu," vypráví český útočník Tomáš Hertl, jenž přispěl k úspěchu v play off šesti góly a 11 body ve 20 zápasech.

O to větší motivaci teď bude mít on i jeho spoluhráči. Sharks mají v kádru několik hvězdných veteránů a k tomu hodně nadšených mladíků, pro něž byla spanilá cesta vyřazovací částí úžasnou zkušeností. Jejich ofenziva patří k nejlepším v NHL a brankář Martin Jones dokázal, že totéž může platit i o něm.

Na trhu volných hráčů navíc získal klub dánského útočníka Mikkela Boedkera, jenž v minulé sezoně nasbíral v Arizona Coyotes a Colorado Avalanche 51 bodů a měl by být posilou pro první dvě lajny. A tím i Hertlovou konkurencí.

"Beru ho jako posilu do týmu," zůstává český forvard v klidu. "Myslím, že jsem si vytvořil nějakou pozici. Záleží na trenérovi, jestli mě nechá v prvním útoku s (Joe Pavelskim a Joe Thorntonem), nebo mě dá na centra. Ale beru (Boedkera) jako posilu, máme zase ofenzivu o něco silnější a příští rok můžeme jít zase hodně daleko."

V Západní konferenci ovšem budou mít Sharks velkou konkurenci. Los Angeles Kings a Chicago Blackhawks jsou mužstva, která se až na letošní rok v posledních čtyřech letech pravidelně střídala v roli držitelů Stanley Cupu. Dlouhodobě silní St. Louis Blues letos konečně zlomili prokletí a v play off prošli až do finále konference. O totéž se budou snažit několik let nadupaní Anaheim Ducks. Na cestě vzhůru jsou Nashville Predators, Minnesota Wild, Edmonton Oilers, Arizona Coyotes...

PLAY OFF HERTLOVÝMA OČIMA


1. kolo
s
Los Angeles Kings (výhra 4:1 na zápasy)

"S L.A. jsme posledně vypadli, když jsme vedli 3:0 a oni tu sérii otočili. S Kings je to velká rivalita a my jsme je přehráli docela suverénně. Byli jsme hodně šťastní."

2. kolo
s
Nashville Predators (výhra 4:3 na zápasy)

"S Predators jsme hráli na sedm zápasů, třikrát v prodloužení. Bylo to hodně vyrovnané, ale pak jsme je doma zase přejeli a dostali jsme se dál."

Finále konference
se
St. Louis Blues (výhra 4:2 na zápasy)

"Potřetí v historii byli Sharks ve finále konference a se St. Louis to bylo zlomové - jestli se dostaneme až do finále, nebo ne. Blues jsme až na jeden zápas taky přehráli a dostali se do finále. Vyfotit se s tím pohárem, u nás doma, kde lidi řvali a poprvé si to užívali, to byl asi nejhezčí moment celého play off."

Finále Stanley Cupu
s
Pittsburgh Penguins (prohra 2:4 na zápasy)

"Jak jsem se zpětně díval, tak byli asi lepší. Přišlo mi, že jsme byli unavenější a trochu nestíhali. My jsme měli tu šikovnost i víc, ale jim to víc bruslilo. Na našich klukách, kteří hráli celou sezonu velké 'ice timy', bylo vidět, že byli unavenější. Do toho jsme v play off víc létali, nalétali jsme nejvíc ze všech týmů a i když se na to nechceme vymlouvat, občas to může být někde znát. Ta únava se už pak projevila, už jsme s nimi nestíhali držet krok."

A San Jose bude mít po finále Stanley Cupu v létě nejkratší pauzu ze všech.

"Hodnotit to nemůžu, protože jsme v téhle situaci nebyli. To třeba takové Chicago, které tam bylo víckrát za poslední léta, ví, co krátké léto obnáší," míní Hertl. "(Blackhawks) občas měli pomalejší start, ale s postupem času se do toho všichni dostanou a hrají normálně. Myslím, že to by nás omezit nemělo."

San Jose prožilo nejstrmější vzestup ze všech týmů na Západě. Z celku, jenž loni vůbec nepostoupil do play off, se dostalo přes Kings, Predators a Blues až do finále.

"Trenér nám ještě po té poslední prohře v kabině říkal, ať se podíváme zpětně, že je to velký úspěch. Loni jsme v play off nebyli a to je ještě horší představa, po 82 zápasech najednou skončit a nehrát o nic," tvrdí Hertl.

"Je super, že člověk může takové věci zažít," myslí si elitní obránce Brent Burns. "Samozřejmě, když prohrajete, jste zklamaní. Ale my to můžeme použít jako motivaci, abychom se zlepšovali a dostali se až na vrchol té hory. Je to jako dobývat Everest. I když se musí horolezec otočit 400 metrů pod vrcholem, pořád je neskutečný pocit tam být."

Hokejisté Sharks si po finále pár týdnů odpočinuli a teď začínají zatím sólově pracovat na tom, aby se za rok dostali až na vrchol 'Everestu'.

Mají k tomu spoustu zkušených vůdců: centry Thorntona a Logana Couturea, křídla Pavelskiho s Patrickem Marleauem nebo obránce Burnse a Marca-Edouarda Vlasice.

Mají i dost kvalitních 'nosičů' typu Joela Warda, Tommyho Wingelse, Paula Martina, Justina Brauna nebo Brendena Dillona.

A mají také velkou řadu výborných mladíků, v níž za Hertlem stále výrazněji vykukují Joonas Donskoi, Melker Karlsson, Chris Tierney nebo Matt Nieto.

"Nakonec musí člověk být na kluky hrdý. Pozoroval jsem, jak jich spousta z nich vyrostla a jak se stali týmovými hráči," upozorňuje Burns.

K tomu se slovo se budou hlásit i neobroušené talenty Nikolay Goldobin, Barclay Goodrow či obránci Mirco Mueller a Dylan DeMelo.

"Máme v klubu velkou konkurenci a spoustu mladých hráčů," pochvaluje si generální manažer Doug Wilson. "Všichni očekáváme, že budeme top týmem ligy. Dostali jsme se zpět na tuhle úroveň a čekáme, že na ni zůstaneme."

Ctete více