Skip to main content

Sakic se těší na zápas veteránů proti Red Wings

Napsal Rick Sadowski / NHL.com

Až si Joe Sakic příští sobotu oblékne dres Colorado Avalanche a nastoupí k zápasu slavných veteránů proti Detroit Red Wings, bude to poprvé, co vyjede na nezastřešený led.

Sakic vyrůstal v Burnaby, na předměstí Vancouveru u pobřeží Britské Kolumbie, kde mívají relativně mírné zimy a zamrzlé rybníky jsou spíš raritou.

"Možná tam občas trochu mrzne a člověk by se mohl projet na přírodním ledě, ale nikdy se tam nekonal hokejový zápas," vypráví Sakic, legenda Colorada a generální manažer klubu.

Souboj veteránů je součástí akce 2016 Coors Light NHL Stadium Series na stadionu Coors Field, která vyvrcholí zápasem současných týmů NHL Avalanche - Red Wings v neděli 27. února (pondělí 2:00 SEČ).

"Bude to skvělé," těší se Sakic, od roku 2012 člen Síně slávy v Torontu, jenž má za sebou 20 let hráčské kariéry u Quebec Nordiques a Avalanche a v nich úchvatných 1641 bodů (625+1016). "Vím, že hráči se na zápas moc těší. A fanoušci také, uvidí vlastně první duel pod širým nebem. Je to velká věc pro hráče, pro město i pro všechny zúčastněné. Ale hlavní je, že chceme vyhrát. Momentálně jsme na postupové pozici do play off. I když se hráči těší na 'outdoorový' zápas, jakmile padne puk na led, bude všechno jen o vítězství."

Právě Sakic stál za myšlenkou uspořádat před samotným duelem NHL i utkání veteránů obou klubů, které byli na přelomu století velkými rivaly a silnými mocnostmi Západní konference. Jakmile měl šéf Colorada schválený zápas pod širým nebem, kontaktoval detroitského generálního manažera Kena Hollanda ohledně setkání bývalých hvězd.

"Všichni se na to moc těšíme," říká Sakic. "Mezi hráči a kluby i městy byla obrovská rivalita. Dostat všechny ty tváře ještě jednou, naposledy na led... Zápas samozřejmě nebude tak vyhecovaný, jako to bývalo v minulosti, ale bude super se zase sejít a možná si udělat skupinovou fotku, abychom si připomněli, jaké jsme měli tehdy týmy."

Avalanche a Red Wings se mezi lety 1996 a 2002 pětkrát potkali v play off. Colorado během té doby získalo dva Stanley Cupy (1996, 2001), Detroit dokonce tři (1997, 1998 a 2002).

"Byla to prostě neuvěřitelná rivalita," říká Sakic. "Bylo skvělé být její součástí."Čím déle jsem mimo hru a už je to nějakou dobu, tak tím víc si uvědomuji, jak výjimečné to vlastně bylo."

"Napětí bylo vždycky veliké, obě mužstva se opravdu nesnášela, ale měli jsme respekt ke každému, kdo byl součástí této rivality, protože to byla opravdu neuvěřitelná. Ne vždycky se ale na ledě děly šílené věci. Když se podíváte na sestavy obou týmů, bylo v nich spousta vynikajících hráčů na obou stranách. V každém zápase, i v základní části, byla atmosféra jako v play off."

Sakic a kouč Avalanche Patrick Roy, který byl uveden do Síně slávy v roce 2006, se snažili na duel veteránů připravit v rámci možností, jak nejlépe mohli.

"Byl jsem si teď zabruslit tak čtyřikrát, pětkrát," tvrdí Sakic. "Ve výstroji se cítím pohodlně. Možná budu potřebovat ještě jeden trénink příští týden před zápasem. Zjistil jsem, že se sice nezlepšuju, ale cítím se víc a víc v pohodě. Už je to nějakou dobu, co jsem oblékl výstroj naposledy, možná dva roky, ale teď se cítím opravdu dobře."

"Jsme nadšení, že si zahrajeme, přežijeme to ve zdraví a další den zase hodíme výstroj do garáže. Chceme se ujistit, že nezklameme sami sebe a pokusíme se ukázat slušnou show."

Roy říká, že hrával hokej pod širým nebem, když mu bylo 7 nebo 8 let a vyrůstal v Quebec City.

"Můj táta stanovil pravidlo, že když se setmí, tak musím být doma," vzpomíná Roy. "Jenže já ho pokaždé porušil..."

Roy, jehož 551 výher v základní části bylo nejvíc v NHL, když po sezoně 2002-03 uzavřel kariéru (než ho překonal Martin Brodeur s 691 výhrami), trénoval na zápas ve středu ráno před utkáním Avalanche a Montreal Canadiens v Pepsi Center.

"Myslím si, že už cítím svůj věk," povzdechne si Roy, který vyhrál čtyři Stanley Cupy, dva s Avalanche a dva s Canadiens. "Cítím svoji váhu, cítím úplně všechno. Dochází mi, proč jsem ukončil kariéru."

Ctete více