Skip to main content

S Gallagherem se do Montrealu vrátil vítězný pocit

Napsal Michael Langr / NHL.com

Ve frontě před obchodem ho klidně přehlédnete, ale jakmile 175 centimetrů vysoký Brendan Gallagher skočí na led, hned je středem pozornosti. Jeho návrat do sestavy Montreal Canadiens byl klíčovou událostí letošního zápasu Winter Classic. Gól a asistence třiadvacetiletého útočníka v novoročním duelu s Boston Bruins, který postavil základ k výhře 5:1, vrátily kanadskému mužstvu vítězný optimismus.

Gallagher utrpěl 22. listopadu zlomeninu dvou prstů na levé ruce, když blokoval střelu Johnnyho Boychuka z New York Islanders a musel se podrobit chirurgickému zákroku. Do té doby nasbíral rodák z Edmontonu 19 bodů ve 22 zápasech.

Jaký vliv měla Gallagherova přítomnost na efektivitu týmu, ukazují i čísla. Pokud figuroval v sestavě, bilance Canadiens byla 16-4-2 a gólový průměr 3,54 na zápas. Jakmile kvůli zranění vypadl, Montreal se zhoršil na 5-11-1 a méně než dvě branky na utkání...

"Než se Gallagher zranil, tak všechno klapalo dobře. Naší prací bylo dávat góly, a to se nám dařilo," řekl pro NHL.com/cz centr prvního útoku Tomáš Plekanec.

V prosinci ale dolehla na Habs krize a stály za ní i vynucené šachy v sestavě, které při Gallagherově zranění musel rozehrát kouč Michel Therrien.

"Když se Gally vrátil, dali jsme věci zase do pořádku a mohli jsme se vrátit k osvědčeným formacím," potěšilo Therriena.

1. leden měl Gallagher v kalendáři zaškrtnutý jako vysněné datum, kdy chtěl uskutečnit svůj návrat do montrealského soukolí. "Když se podíváte na stadion a prostředí, v jakém se hraje, je fantastické mít kolem sebe rodinu a přátele," líčil Gallagher na Gilette Stadium ve Foxborough.

Zápas pod širým nebem je pro zámořské hokejisty pokaždé něčím výjimečným. Dokumentární série Epix 'Road to Winter Classic' ukázal, jak byl kanadský mladík v prosinci po tréninkovém výpadku vysílený, když si v ostrém tempu obkroužil na ledě pár koleček. Ale dostalo se mu ujištění, že věci rychle naberou správný směr.

"Když se podíváte na Brendanovu situaci, tak je vlastně dobře, že měl zraněnou ruku, pokud se to tak dá říct, protože mohl pořád makat na tom, aby posílil nohy a byl nejrychlejší ze všech na ledě. Jsem rád, že můžu vedle něj zase nastupovat," řekl kapitán Canadiens Max Pacioretty.

VÍCE O ZÁPASE WINTER CLASSIC



Referát z utkání Bostonu s Montrealem čtěte ZDE

Od prvního vhazování Winter Classic bylo znát, že elitní montrealská řada získala opět jistotu.

"Ti kluci mají chemii a hrají spolu rádi," ocenil Therrien útok Gallagher, Plekanec, Pacioretty. Proti Bostonu se rovnoměrně podělili o šest bodů. Gallagher předvedl skvělou bekhendovou dorážku na 3:0 i chytrý pas na Paciorettyho v době rostoucího náporu Bruins.

"Chtěl jsem se vrátit, jen pokud budu přesvědčený, že týmu něčím přispěju. Nakonec všechno vyšlo krásně. Střídání za střídáním bylo jasné, že děláme dobrou práci. Snažil jsem se hlavně hrát jednoduše, jak to jen jde," usmíval se Gallagher, bez kterého měl Therrien mnohem složitější práci najít vyvážené ofenzivní formace.

Jakmile se do týmu vrátil, mohl si montrealský kouč dát zase do kupy i osvědčenou třetí řadu Dale Weise, David Desharnais, Tomáš Fleischmann, která také otevřela skóre. A profitoval i čtvrtý útok ve složení Paul Byron, Brian Flynn, Torrey Mitchell - vždyť Byron byl se dvěma góly nejlepším střelcem Winter Classic.

"Od tréninkového kempu jsme měli ustálené složení formací a v první části sezony jsme díky tomu byli opravdu úspěšní. Proto je Gallagherův návrat do sestavy pro nás tak významný a moc nám pomohl. Vrátili jsme se k osvědčeným kombinacím a doufáme, že navážeme na výkony, jaké jsme předváděli v říjnu," uvedl Therrien.

Gallagher nehrál pět týdnů, ale skvěle se vypořádal s tlakem velkého zápasu. Nakonec byl právě on tím katalyzátorem, který nejvíc ovlivnil montrealský výkon.

"Každý z nás ze sebe vymáčkl o trochu víc, když jsme viděli, s jakým zápalem se Brendan vrátil. Každý útok přispěl něčím k výhře," radoval se Desharnais.

Jakmile Gallaghera na konci první třetiny popadl za hlavu bostonský kapitán Zdeno Chára a přimáčkl ho k ledu, bylo jasné, že zdravotní pauza výkon kanadského útočníka už nijak nelimituje. Na led se Gallagher vrátil v takové formě, aby opět vytáčel obránce soupeře.

"Je to kluk, který ví, jak si na ledě počínat a co by měl týmu přinést. Jakmile je na ledě, vím, co se od něj dá čekat," pochvaloval si Therrien.

Canadiens si při Winter Classic znovu připomněli, jaký poklad mají v mladíkovi s číslem 11.

Ctete více