Skip to main content

S Floridou zářil, Tampa už si však Tavarese ohlídala

Napsal Brian Compton / NHL.com



Když kapitánovi New York Islanders Johnu Tavaresovi v neděli skončila sezona, vůbec se nenamáhal hledat diplomatická slova.

"Brutální," řekl Tavares po prohře 0:4 s Tampa Bay Lightning v Amalie Arena, která ukončila 2. kolo play off Východní konference. Tampa jej ovládla poměrem 4:1 na zápasy.

Pro Tavarese i celé Islanders to byl skutečně drsný konec: poté, co úvodní duel série vyhráli 5:3, padli čtyřikrát za sebou. Na svém ledě v Barclays Center udávali tempo ve 3. i ve 4. utkání, obě však prohráli v prodloužení.

Jenže neděle, to už byl jiný příběh. Tavares, který sérii začal bilancí 1+1, ve zbylých čtyřech soubojích zůstal bez bodu. V posledních dvou zápasech série pak měl pouhé dvě střely na branku.

Kouč Lightning Jon Cooper se v 5. domácím duelu zase dočkal výhody, že mohl reagovat na střídání soupeře: to znamenalo, že si Tavares na ledě opravdu užil přítomnost beka Tampy Victora Hedmana, který ze série vyšel jako možný kandidát na Conn Smythe Trophy. Hedman si v 5. duelu připsal dvě trefy a za sérii proti Islanders nasbíral 8 bodů, tedy čtyřikrát více než Tavares.

"Neřekl bych, že zastavili Johnnyho. Johnny je pokaždé mezi nejlepšími, ať už hrál na olympiádě nebo nastoupí na World Cupu," líčil trenér Islanders Jack Capuano. "Jenže zároveň Johnny pokaždé nastupuje proti těm nejlepším. A musím uznat, že Hedman, Braydon Coburn a všichni jejich obránci odvedli opravdu dobrou práci. Také Jason Garrison, Andrej Šustr… Beci Tampy velmi dobře zvládali fyzickou hru, k tomu jejich útočníci přispěli forčekingem. Zvládli to výborně."

"Je jasné, že v téhle fázi sezony potřebujete od klíčových hráčů body. Ale když se podíváte na 3. a 4. duel, měli jsme hodně šancí na vstřelení gólu: situace dvou na jednoho, další příležitosti. Kdybychom v nich uspěli, mohla se série obrátit opačným směrem. Ale to jsou kdyby, nemá cenu koukat se do minulosti. Tampa předvedla skvělou sérii. Pokud bych chtěl zpětně něco změnit, byla by to schopnost být v ofenzivě efektivnější, vytěžit z naší hry více gólů."

Pro Tavarese tak letošní play off končí nešťastně: poté, co byl v 1. kole proti Florida Panthers dominantní, na to po prvním zápase s Lightning už nedokázal navázat; z velké části i kvůli Hedmanovi. Islanders se dostali do 2. kola bojů o Stanley Cup poprvé od roku 1993, ale Tavares v tom bezprostředně po konci sezony nenacházel příliš velkou útěchu.

"To opravdu ne," přiznal Tavares. "Nyní v našich myslích převažuje, že nám před pěti minutami skončila sezona. Je to prostě zklamání – chtěli jsme ještě dál. Je bezva, že jsme přeskočili jednu překážku, jenže nám to nestačí. Měli jsme vysoká očekávání. Chtěli jsme se dostat mnohem dál než za první kolo," řekl.

"Jasně, naše tažení má i světlé stránky. Je zřejmé, že mezi nejlepší osmičku NHL se nedostanete jen tak, to už člověk musí předvést pár dobrých věcí. Jen je těžké to nyní přijmout. Prohráli jsme a končíme."

Poté, co Islanders ve stejné hale sérii začali velmi impozantním představením, si takovou koncovku uměl představit asi málokdo. A sám Tavares nyní musí dumat nad tím, co se od té chvíle v následujících čtyřech zápasech pokazilo. Na přemýšlení má čtyř

"Pořád nemůžu uvěřit, že je po všem," řekl Tavares. "Investovali jsme do toho opravdu hodně, ale ke kýženému výsledku to nevedlo. Je tvrdé končit takovým stylem."

Ctete více