Skip to main content

Rychlost Hagelina dělá soupeřům Pittsburghu problémy

Napsal Wes Crosby a Michael Langr / NHL.com

Pro Carla Hagelina z Pittsburgh Penguins se toho za poslední čtyři měsíce změnilo opravdu hodně. Ještě v půlce ledna se soužil s chabou produktivitou a měl na kontě čtyři góly a osm přihrávek ze třiačtyřiceti zápasů v dresu Anaheim Ducks. Jenže pak byl vytrejdován do Penguins…

A před začátkem finále Východní konference proti Tampa Bay Lightning je právě on jednou ze smrtících zbraní Pittsburghu, a to zejména díky nevídané a jemu charakteristické rychlosti.

"To bude asi jeden z hlavních důvodů, proč mě chtěli," řekl Hagelin před prvním zápasem za Penguins (17. ledna proti Carolina Hurricanes). "Měl jsem prostě přinést rychlost a hrát, jak nejlépe umím."

Jeho rychlost dodala prvek, který viditelně chyběl hře Pittsburghu v první polovině sezony, a znamená zároveň jedno z největších nebezpečí, na které si Lightning budou muset dát pozor, až v pátek v noci v Consol Energy Center odstartuje první zápas finálové série.

Hagelin okamžitě zapadl do nového týmu a Penguins dokonale využívají jeho největší přednost. Po počátečních úspěších na křídle útoku Evgenie Malkina přešel zhruba v půlce března společně s druhým křídlem Philem Kesselem k centrovi Nicku Boninovi. Vinou Malkinova dlouhodobého zranění.

Malkin vynechal posledních 15 zápasů základní části, jenže nově složená řada válela. Hagelin nasbíral šest gólů a sedm asistencí a pomohl Penguins vyhrát 13 z posledních 15 utkání.

Hagelin a Kessel po boku Bonina pookřáli a celá hra Pittsburghu se díky vyšší rychlosti druhé lajny zvedla také. Kouč Mike Sullivan mohl pracovat dál a povýšil ještě nováčka Conora Shearyho do elitní formace vedle Sidney Crosbyho na místo veterána Chrise Kunitze.

Když se pak Malkin vrátil a naskočil do druhého zápasu prvního kola Stanley Cupu v sérii proti New Yorkk Rangers, rozhodl se Sullivan ponechat úspěšnou Boninovu řadu pohromadě. A vypadá to, že to bylo správné rozhodnutí.

Hagelin skóroval sice jen jednou v pěti zápasech s New Yorkem, ale jeho výkonnost explodovala ve druhém kole proti týmu Washington Capitals. Dal gól v prvních dvou zápasech série a pak dokonce předvedl své nejlepší vystoupení v play off, když se v klíčovém šestém zápase zapsal mezi střelce a ještě k tomu dvakrát asistoval.

Rychlost Hagelinovy formace bylo pro soupeře velmi složité bránit a může být důležitým faktorem souboje s Lightning. Obránci Tampy Bay Brayden Coburn, Victor Hedman a Andrej Šustr mají v průměru skoro dva metry, váží každý přes sto kilogramů a navíc je každý v jiné dvojici, takže je pravděpodobné, že se štírek Hagelin bude vždy prohánět minimálně kolem jednoho z nich.

Poté, co Rangers v pětizápasové sérii prvního kola proti Penguins vyhořeli, newyorský obránce Mark Staal ocenil zejména tempo hry soupeře. "Mají kluky, kteří snad umějí lítat," řekl s nadsázkou a dodal: "Když jsme se pozdě otočili nebo se snažili více útočit, oni vyrazili a rychle udeřili. Většinou dali gól."

Také trenér Capitals Barry Trotz vysekl kompliment Hagelinově rychlosti a celkově jeho řadě poté, co byl jeho Washington ve druhém kole vyřazen.

"Hagelinova řada… Vypadala jako partička, která dá gól kdykoliv," řekl konkrétně. "Udělali opravdu velký rozdíl. Myslím, že právě jejich rychlost dělá soupeřově sestavě pořádné problémy. Navíc rychlí nejsou jenom oni," doplnil další poznatek.

"Hagelin je mimořádně hbitý. Oni vždy jen hodili puk dopředu a nechali ho jet. Je opravdu těžké takového hráče zastavit."

Ovšem nic není zřejmě náhoda. Když byl Hagelin z Ducks v zimě vytrejdován, kouč Mike Sullivan moc dobře věděl, jakého hráče právě získal. Byl totiž asistentem v Rangers, když tam dříve Hagelin působil. Jeho schopnosti znal dokonale. A on se mu jakoby na oplátku odvděčil a stal se symbolem nové identity Penguins.

"Myslím, že je teď vše o naší rychlosti. Myslím, že umíme opravdu přitlačit na tempo, snažíme se být rychlí i v mezihře a dostávat soupeře pod tlak. Podle mě je to tak pro nás nejlepší," je si velké zbraně vědom kouč Pittsburghu.

Bude to stačit i na Tampu?

Ctete více