Skip to main content

Rexall Place zavírá brány, končí tím slavná historie

Napsal Michael Langr a Derek Van Diest / NHL.com

Až ve středu skončí zápas domácích Edmonton Oilers s Vancouver Canucks, vsaďte se, že v očích mnoha fanoušků budou vidět slzy. Vzpomínky ožijí a nostalgie ovládne velký večer. Poslední domácí zápas Oilers v sezoně 2015-16 bude pro diváky zároveň naposledy, co se zvednou ze sedadel v hale Rexall Place.

Jedna z nejslavnějších arén National Hockey League jde 'do důchodu'.

Oilers se v létě přestěhují do nového domova a budou působit v moderním Rogers Place. Opustí tak druhou nejstarší halu v lize po newyorské Madison Square Garden, v níž hráli od roku 1974 WHA a od roku 1979 NHL. A v níž získali v rozmezí let 1984 a 1990 pět Stanley Cupů a stali se dost možná nejslavnějších dynastií hokejových dějin.

"Bylo to jedno z nejskvělejších míst," vzpomínal legendární Wayne Gretzky, držitel většiny ofenzivních rekordů v NHL. "Atmosféra byla vždycky nádherná. Fanoušci k nám byli senzační a my jsme se jim odvděčili výbornými výkony. Když máte skvělý tým, je vždycky super přijít každý den do haly. A navíc jsme získali reputaci, že máme nejlepší led na světě. Byl vždycky parádně připravený a to našemu mužstvu sedělo."

Edmonton za éry Gretzkyho, Marka Messiera, Jari Kurriho, Paula Coffeyho, Glena Andersona a brankářů Granta Fuhra s Andy Moogem lize dominoval. V roce 1983 prohrál finále Stanley Cupu s New York Islanders, od nichž za rok převzal vládu nad NHL a pětkrát z následujících sedmi sezon vyhrál titul. Jeho kralování přerušili jen Montreal Canadiens v roce 1986 a rival Calgary Flames v roce 1989. O rok později získal tým již bez Gretzkyho svůj dosud poslední Stanley Cup.

Hala se původně jmenovala Northlands Coliseum a přes Edmonton Coliseum a Skyreach Centre se v roce 2004 překřtila na Rexall Place. V roce 1981 a 1984 hostila zápasy Kanadského poháru, v roce 2012 se tu konalo mistrovství světa juniorů. Kapacita se postupně snížila na 16.839 míst, což je nejméně po Barclays Center v Brooklynu (domov Islanders) a MTS Centre (Winnipeg Jets).

Nově postavená hala Rogers Place za přibližně 480 milionů kanadských dolarů dokáže pojmout téměř o dva tisíce fanoušků víc, její chystaná kapacita činí 18.641 míst. Otevřít se má v září a od sezony 2016-17 bude novým domovem Oilers.

"Změna je součást života. Když padlo Montreal Forum a Maple Leaf Gardens, ukázalo se, že možné je všechno," prohlásil Gretzky. "Na Rexall Place jsme si vytvořili fantastické vzpomínky a doufám, že (Oilers) zasadí v nové aréně vzpomínky podobně skvělé."

Vroucné přání největšího hokejisty všech dob i početné obce fandů Oilers však nebude jednoduché splnit. Od 90. let představuje Edmonton v NHL spíš ligový podprůměr a navzdory množství skvělých jedniček draftu, které se v posledních letech podařilo získat, zůstává stále hluboko pod čarou postupu.

Od roku 1992 do roku 2006 se Oilers nedostali dál než do 2. kola play off. Na jaře 2006 hostilo Rexall Place naposledy finále Stanley Cupu, v němž tým podlehl v sedmi zápasech vítězným Carolina Hurricanes. Od té doby zůstal tým před branami play off desetkrát po sobě.

První sezona centra Connora McDavida však na druhou stranu ukázala, že do Edmontonu přišel hráč, který může otočit kormidlem. Už tak vysoké množství talentu v útoku Oilers ještě pozvedl a se svým potenciálem se může stát v příští dekádě největší hvězdou NHL.

V dnešních dobách tak musí fanoušci Oilers žit spíše historií a budoucností. Ta se zhmotňuje v osobě McDavida a nadějích, které vzbuzuje mladý a talentovaný kádr. Historii, která ve středu končí, představuje Rexall Place.

"Je to skvělá hala. Velká součást hokejových dějin a domov jednoho z nejlepších týmů a mnoha z nejlepších mužů, kteří kdy hráli hokej," řekl někdejší útočník Doug Weight. "Je to velmi unikátní místo. Strávil jsem tu téměř devět let, hlavní součást kariéry a s tím místem jsem srostlý."

I když většina ze slavné historie zůstane spjatá s Rexall Place, její kousek si hokejisté Oilers přece jen odnesou s sebou - ve formě ocelových dveří do kabiny, proslavených nesčetnými ďolíčky, které obouchaly špunty hokejek, a nálepkami za každý vyhraný zápas a sérii play off.

"Začalo to mimoděk, ale další důlky už byly schválně," vyprávěl někdejší kapitán Mark Messier. "Byl to pro nás symbol toho, co jsme dokázali a jak dlouho jsme si ještě mohli protáhnout sezonu během play off."

Do Rogers Place se bude stěhovat i Gretzkyho socha stojící před halou a spousta dalších artefaktů. Omlácené dveře však nejlépe symbolizují slavné úspěchy Edmontonu a jeho slavnou halu, která nenávratně mizí do historie.

Ctete více