Skip to main content

Rangers nemají kapitána, ale skupinu lídrů. Možná i proto jsou ve finále

Napsal Dan Rosen a Michael Langr / NHL.com

5. březen byl jedním z nejzvláštnějších dní, které utkvěly v paměti hokejistů New York Rangers. "Bizarní," říká o něm centr Brad Richards.

Ten den se rozhodlo o tom, že se na 'plavbu' za úspěchem vydají bez kapitána. Ryan Callahan byl pár hodin před uzávěrkou přestupů vyměněn do klubu Tampa Bay Lightning za Martina St. Louise. "Všichni jsme tehdy byli v hale na rozbruslení. Byl to zvláštní, hořkosladký pocit," vzpomíná Richards.

Tři měsíce poté vstupuje do finále Stanley Cupu (1. zápas se hraje ve středu, tedy čtvrtek 2:00 SELČ) s týmem, v němž ani jeden hráč nenosí 'céčko' na dresu. Právě to může paradoxně být jednou z příčin úspěchu Rangers.

"Nemáme kapitána, ale máme spoustu vůdců. To je jeden z hlavních důvodů, proč jsme tady," tvrdí útočník Derick Brassard. "Máme hodně hráčů, kteří si v kabině umí vzít slovo a dost těch, za něž naopak hovoří hra na ledě."

Generální manažer Glen Sather tušil, že vyměnit Callahana v době, kdy mužstvo bojovalo o play off, je riziko. Věděl však také to, že v kabině zůstane spousta dalších lídrů, kteří vezmou svou práci vážně. "Věděli jsme, že v týmu je několik silných vůdců," říká šéf klubu.

Jedním z nich je právě Richards, mazák s téměř tisícovkou zápasů v NHL. Dalšími pak zkušení obránci Marc Staal a Dan Girardi, kteří jsou alternativními kapitány. Právě tyhle tři hokejisty povolal zástupce šéfa NHL Bill Daly, aby si převzali Prince of Wales Trophy pro vítěze finále Východní konference.

"Když se zeptáte Marca a Dana, ukáží na (Richardse) jako na nejmenovaného kapitána a hráče, na kterého nejvíc spoléháme," popisuje centr Derek Stepan.

Richards věděl, že po Callahanově odchodu na něm bude víc odpovědnosti. A také, že se musí stát mostem mezi týmem a nově příchozí hvězdou St. Louisem, s nímž se kamarádil od dob společného působení v Tampě. "Kluci, kteří Martyho neznali, byli smutní, že (Callahan) odešel. Ale my ostatní jsme věděli, koho jsme získali. Chlapa s velkým srdcem i duší."

Osmatřicetiletý St. Louis, jenž byl před březnovým trejdem kapitánem Tampy, se brzy zařadil k přirozeným vůdcům i u Rangers. "Dokázal rychle zapadnout a obě strany se rychle přizpůsobily. Sám se zařadil nejen do mužstva, ale hned mezi jeho lídry," říká forvard Chris Kreider.

Do skupiny šéfů kabiny patří už i čtyřiadvacetiletý bek Ryan McDonagh, o němž se hovoří jako o budoucím kapitánovi Rangers. A vedle něj i jeden člen sestavy, který 'céčko' na dresu mít nemůže - brankář Henrik Lundqvist.

"Pamatuju si, jak jsem po loňském vyřazení (ve 2. kole s Boston Bruins) říkal, že jsme toho dokázali celkem dost," vzpomíná Brassard. "Ale on si vzal slovo a prohlásil: 'Tak to ne. Náš tým má na víc. Takhle končit nechceme.' V tu chvíli jsem si uvědomil, že tenhle klub je plný hráčů, kteří už jsou v lize nějakou dobu a kteří chtějí opravdu vítězit. Že teď jsme tam, kde jsme, to není náhoda."

Ctete více