Skip to main content

Rangers kralují NHL. Vedle Zuccarella září i Raanta

Napsal Dan Rosen a Michael Langr / NHL.com

Začátek základní části patřil Montreal Canadiens, v listopadu převzal vládu nad NHL jiný klub Východní konference - New York Rangers. Nedělní výhrou 4:3 nad Toronto Maple Leafs se tým z Madison Square Garden vyšvihl do čela ligy o dva body před Montreal a Dallas Stars.

Rangers mají jako jediní 30 bodů z 18 utkání (14-2-2). Vítěznou sérii protáhli na devět duelů, což se v historii klubu podařilo naposledy v sezoně 1972-73 (19. ledna - 10. února). Ve čtvrtek na ledě Tampa Bay Lightning mohou vyrovnat klubový rekord, jenž činí 10 výher v řadě.

"Vyhráli jsme devětkrát po sobě a v kabině je cítit, jak si všichni věří," řekl Mats Zuccarello, jenž rozhodl zápas s Torontem 56 sekund před koncem třetí třetiny.

Právě norský útočník je jedním z hlavních důvodů současné dominance newyorského celku. S 18 body v 18 zápasech má našlápnuto k nejlepší sezoně kariéry. V posledních osmi zápasech nasbíral 12 bodů, v minulém střetnutí s Maple Leafs 30. října dal hattrick a teď si znovu připsal tři body za gól a dvě asistence. Sám říká, že nikdy nehrál s takovým sebevědomím jako teď.

Mats Zuccarello
Mats Zuccarello
Pravé křídlo - NYR
G: 9 | A: 9 | B: 18
Střely: 36 | +/-: 9
"Když mu dáte puk, občas s ním dovede udělat věci, které nikdo jiný nedokáže. Je krásné ho sledovat, jak v defenzivě, tak v ofenzivě," hodnotil kapitán Ryan McDonagh.

"Nevím, jestli je momentálně v NHL hráč, který hraje lepší hokej," přidal se centr Derek Stepan.

Rangers mají s 57 trefami třetí nejlepší ofenzivu v NHL, v defenzivě jsou však se 32 inkasovanými góly jasně nejlepší. Zásluhu na tom mají velmi dobrá oslabení (86,4 procenta) a také oba brankáři. Vedle tradiční švédské opory Henrika Lundqvista totiž září i jeho kolega Antti Raanta.

I když celek z Manhattanu stojí hlavně na týmových výkonech, dá se proto říct, že hlavními strůjci současného úspěchu jsou Nor, Fin a Švéd.

Finský náhradník je podle Elias Sports Bureau jediným gólmanem v dějinách klubu, jenž při svých prvních čtyřech startech za Rangers vychytal čtyři výhry. S průměrem 1,25 a úspěšností 95,5 je Raanta třetí nejlepší v lize (Lundqvist je v obou kategoriích pátý s 1,69 a 94,7).

"Tenhle tým je součástí Original Six (původní šestky NHL). Jsem rád, že jsem jeho součástí, jsem na to hrdý," prohlásil Raanta po výhře nad Torontem.

Rangers teď mají tři dny na to, aby si odpočinuli i v klidu vychutnali vítěznou šňůru. Pak je čekají dva zápasy na Floridě - proti Tampě a proti Florida Panthers.

"Budou to těžké zápasy," mínil Zuccarello. "Ale cítíme se skvěle a věřím, že budeme válet dál."

Ctete více