Skip to main content

Quick vychytal nulu a Los Angeles míří za pohárem. Vede 3:0 a má čtyři mečboly

Napsal Michael Langr / NHL.com

Nomen omen. Tohle jméno parádně vystihuje způsob, jakým Los Angeles Kings letí za Stanley Cupem: slovo Quick znamená v angličtině rychle nebo svižně - a právě takovým tempem se tým z Kalifornie, jehož největší oporou je gólman Jonathan Quick, přibližuje celkovému triumfu v play off.

V pondělí večer urvali Kings třetí výhru ve finále proti New Jersey Devils a v sérii vedou 3:0 na zápasy. Podobně bleskovým způsobem letos vstoupili do všech tří ostatních sérií - jako jediné mužstvo v posledních 25 letech, kdy se hraje play off NHL na čtyři vítězné duely. 3:0 vedli v prvním kole nad Vancouverem, ve druhém nad St. Louis, ve třetím nad Phoenixem i teď ve čtvrtém.

Díky tomu mají ve finále čtyři "mečboly", ten první ve středu od osmi hodin východoamerického času (čtvrtek 2:00 SEČ) na domácím ledě.

"We want the Cup (Chceme pohár)," skandovala při třetím utkání vyprodaná hala Staples Center. A k tomu 18 764 fanoušků vyvolávalo zkratku "MVP", patřící nejužitečnějšímu hráči ligy, která tady obvykle míří na Kobe Bryanta při basketbalových střetnutích Lakers. Tentokrát byla určená Quickovi, jenž pochytal všech 22 střel Ďáblů a čistým kontem postavil základ k výhře 4:0.

"Byl prostě skvělý," chválil brankáře útočník Dustin Penner. "Celý rok byl naším nejlepším hráčem a platí to i v play off."

Quickovo kouzlo bylo znát hlavně v první třetině, kdy si aktivní hosté vynutili minutovou přesilovku pět na tři, ale proti obětavé trojce a skvělému gólmanovi se neprosadili. V prvních dvou třetinách měli Kings pět vyloučených, ani to však hostům ke gólu nestačilo.

Celek, v jehož dresu nastupují i dva čeští hokejisté Patrik Elias a Marek Zidlicky, se dál střelecky trápí. Ve třech utkáních finálové série dal jen dva góly. Dost možná nastal čas na změnu a šanci dostane odložený střelec Petr Sykora, kterého kouč Peter DeBoer na konci semifinálové série proti New York Rangers posadil na tribunu.

"Musíme najít cestu, jak začít dávat góly. Nepadá nám to tam," uvedl útočník David Clarkson, jenž sám spálil velkou šanci ve druhé třetině ještě za bezbrankového stavu.

A záhy nato odpovědělo Los Angeles prvním gólem. Vstřelil ho obránce Alec Martinez, jenž dal dosud za celou kariéru v NHL jen 11 gólů v základní části a jeden v play off.

Hráči New Jersey sice reklamovali, že měla být přerušená hra, protože gólman Martin Brodeur už měl kotouč pod betonem. Ovšem marně. "Měl jsem ten puk pokrytý a ten kluk mě prostě natlačil. Myslím, že rozhodčí byl ve špatném postavení, jinak by odpískal. Podle mě se měl poradit s kolegou. Ale to už je jedno, co s tím teď udělám?" postěžoval si hostující brankář novinářům po zápase.

Jestliže byl úvodní gól třetího finále spíš upracovaný, ten druhý byl naopak ukázkou hokejové krásy. Poté, co Králové přežili dvě oslabení, načasoval Dustin Brown ideální křížný pas na levý kruh, odkud ho Anze Kopitar vypálil k bližší tyčce. A když ve třetí třetině vstřelili Jeff Carter a Justin Williams v přesilovkách během tří minut další dva góly, bylo definitivně rozhodnuto.

Los Angeles zachvátila hokejová euforie, fanoušci cítí obrovskou šanci na největší úspěch v historii klubu. Ten zatím hrál "jen" finále v roce 1993, ani Wayne Gretzky v sestavě však tehdy slavný pohár do Kalifornie přivézt nedokázal.

"Je těžké popsat ty emoce, ale musíme se soustředit a dobře se připravit. Teď na nás bude větší tlak, protože budeme doma a možnost to celé vyhrát tady je dost lákavá," svěřil se forvard Dustin Brown.

"Kouč (Darryl Sutter) to řekl nejlépe: Za tři (výhry) nedostanete nic. Ta čtvrtá bude nejtěžší," tušil obránce Willie Mitchell. "Užijeme si to a připravíme se stejně jako na všechny zápasy letošního play off. Určitě nejsme naivní, nepodceníme to."

Pokud L.A. vyhraje i ve středu, stane se prvním mužstvem za posledních třináct let, které dokázalo spláchnout soupeře ve finále Stanley Cupu ve čtyřech zápasech. Naposledy se to povedlo v roce 1998 hokejistům Detroit Red Wings proti celku Washington Capitals.

Ctete více