Skip to main content

První zápas Caps s Pens splnil očekávání

Napsal Dan Rosen / NHL.com

Od téhle série se čekalo hodně. Rivalita, rychlost, intenzita, tvrdost a superhvězdy na obou stranách: Alex Ovechkin a Sidney Crosby při jejich prvním setkání v play off po sedmi letech.

První zápas mezi Washington Capitals a Pittsburgh Penguins, kteří bojují o postup do finále Východní konference, rozhodně tahle vysoká očekávání splnil.

Capitals vyhráli v domácí hale Verizon Center 4:3 v prodloužení a spolu se soupeřem ukázali, že od této série můžeme očekávat bitvy, které vstoupí do dějin.

"Myslím, že ano," odpověděl Barry Trotz, zda úroveň utkání odpovídala jeho očekávání pro celou sérii. "Šlo to až do prodloužení. Viděli jste, co hráči na obou stranách dovedou s hokejkami. Viděli jste hodně odolnosti. Viděli jste hvězdy v akci i skvělé zákroky gólmanů. A také přesilovky, které vypadaly velmi dobře. S postupem času tohle všechno bude ještě lepší."

Ve druhém zápase budou mít oba týmy co dělat, aby předčili úroveň prvního klání, v němž dal útočník T.J. Oshie hattrick včetně vítězného gólu v čase 9:33 prvního prodloužení. I když o něm se muselo rohodnout až u videa. Čepice už byly z ledu dávno smetené, když rozhodčí potvrdili platnost gólu.

Trotz věřil, že platit bude, přesto říkal: "Než to potvrdí, nikdy nevíte. Takže jsme tam postávali jako všichni ostatní."

Brankář Penguins Matt Murray naopak věřil, že gól bude odvolán. Myslel si, že odrazil puk na levou tyčku.

"Přiznám se, že jsem byl překvapený. Rozhodčí ukázal přímo na ledě gól, nechápu, jak to z takového úhlu mohl tak jistě vidět," divil se Murray.

V prvním zápase také padly tři góly v 90 sekundách - z toho dal Pittsburgh dva za 57 sekund a otočil tak skóre na 1:2 díky parádní bekhendové střele Evgenie Malkina.

Oshie však o 33 sekund později ujel po pravé straně a potrestal tím kiks nečekaně chybujícího obránce Olliho Maatty.

"To byl velký gól," řekl Trotz. "Potřebovali jsme rychle odpovědět. Na střídačce nebyla žádná panika, nikdo nebyl nervózní. Říkali jsme si jen, že to musíme otočit."

První zápas nabídl i kuriózní moment, když útočník Jay Beagle skončil po souboji s Krisem Letangem se zapíchnutou hokejkou mezi plexisklem na helmě a obličejem a na střídačku tak odjel se dvěma hokejkami. Ani Elias Sports Bureau pravděpodobně ve svých záznamech nemá, zda už se někdy přihodilo něco podobného

"Vypadal jako s maskou na Halloween. Myslel jsem, že projede dveřmi střídačky, hokejka ho zadrží a on poletí na nos," culil se Trotz.

Beagle si myslel, že bude Letang vyloučen za vysokou hůl. "Řekl jsem rozhodčímu: Hele, důkaz mám přímo tady na hlavě."

V prvním zápase také nováček Murray dokázal, že jeho výkon roste. I když chvílemi mu bylo pořádně horko, hlavně po druhém gólu, kdy ho Oshie nachytal střelou mezi nohy. "To se mi určitě nepovedlo," uznal brankář Penguins.

Přesto se poté zvedl a tři a půl minuty před koncem třetí části zastavil za stavu 3:3 Ovechkinův brejk. V utkání pochytal 31 střel Capitals. A i přes porážku si ho užíval.

"Abych řekl pravdu, bavilo mě to. Snažím se užít si každou minutu z téhle jízdy. Ať už vyhrajeme, nebo prohrajeme, cítím se stejně. Jsem nadšený, že můžu být součástí takových zápasů," řekl.

V prvním zápase cinkaly také tyčky: Pittsburgh trefil dvě, Capitals jednu, když osm minut před koncem třetí třetiny prostřelil Murrayho Matt Niskanen a po odrazu zůstal puk v brankovišti, než ho hosté odehráli do bezpečí.

V prvním zápase byla k vidění také spousta potyček před oběma brankovišti. Letang ukazoval svaly ke střídačce Capitals, soupeřův útočník Tom Wilson tvrdě sroloval Erica Fehra a u mantinelu zválcoval i Malkina.

A pittsburský Chris Kunitz dostal v prodloužení ránu zezadu do hlavy... Ovšem pukem, když seděl na střídačce.

"O tom všem je play off," řekl Oshie ke zmiňovaným dramatickým událostem.

Jediné, co první zápas neměl, byl tak očekávaný bodový souboj Crosbyho s Ovechkinem. Oba útočníci hráli dobře, ale nebyli takovými tahouny, jak se čekalo.

K tomu se však jistě ještě schyluje. Tak jako před sedmi lety, kdy ve druhém utkání série obě hvězdy nastřílely hattrick.

Ctete více