Skip to main content

Nikdy neodepisujte Penguins. Leklý tým opět válí

Ještě nedávno rozpačitý tým Pittsburghu zastavil ohromující šňůru Bostonu a úspěšně se rve o play off

Napsal Michael Langr @NHLcz / NHL.com/cs

Jedna dobrá rada pro každého, kdo se snad nechal nalomit: Nikdy, opravdu nikdy neodepisujte Pittsburgh Penguins. Tým s mnoha slavnými jmény na soupisce dost klopýtal, hazardoval s postupem do play off. V samém závěru základní části ale dokazuje, že svou sílu v žádném případě neztratil.

V noci na pondělí to názorně předvedl mužstvu, které bylo do vzájemného setkání v mimořádném laufu. Boston Bruins až do víkendu drželi ohromující bilanci 19 duelů, v nichž bodovali. Pittsburgh však tuhle šňůru utnul, vyhrál 4:2.

"Ještě nedávno jsme byli trochu pod dekou, takže je pro nás každý takový úspěch obrovským povzbuzením," přiznal pittsburský brankář Matt Murray.

Video: Guentzelova branka v přesilovce

Právě Murrayho osobní příběh hezky ilustruje, do jaké situace se parta z města oceli postupně dostala. V posledních osmi startech vyhrál hned pětkrát, jen jednou odešel z ledu poražen po normální hrací době. Před tím měl o poznání horší období: pět výher, pět proher.

Penguins si na přelomu února a března polepšili dvojitým přemožením Columbus Blue Jackets, následně i přetlačením celků Florida Panthers a Montreal Canadiens. Největší cenu má ale z hlediska sebevědomí jistě výhra nad silným Bostonem.

I díky ní si teď tým Sidneyho Crosbyho v Metropolitní divizi drží třetí místo, přestože jeho 83 bodů znamená pouhý fous náskoku před chrty v závětří.

"Propracovali jsme se do fáze, v níž je úplně jedno, proti komu nastupujeme," tvrdil Murray. "Už teď vlastně hrajeme play off. Musíme jít do úplně každého utkání naplno."

 

[Z tábora rivalů: Voráček dostal distanc na dva zápasy]

 

Podobná mantra asi v kabině Pittsburghu zazněla hodně naléhavě, změna v přístupu je totiž vidět na první pohled. V bodování posledních dvou týdnů by se díky tomu do první patnáctky celé NHL dostali hned tři hráči týmu: třetí Crosby se 13 body (5+8), dvanáctý Jake Guentzel s deseti (6+4) a patnáctý Jared McCann s osmi (5+3). Obstál by ostatně i Murray - ve zmíněném období má průměr 1,97 gólu na zápas, úspěšnost 93,7 procenta.

"Jakmile se dostanete do výsledkových problémů a nedaří se vám, pokaždé jde především o to hru co nejvíc zjednodušit," popisoval kouč Mike Sullivan. "Chodí to ve vlnách, člověk se musí co nejrychleji oklepat. Dostat se do pohody. Zápas, jako byl ten proti skutečně kvalitnímu Bostonu, nám může k něčemu takovému hodně pomoci."

Duel s Bruins by mohl jeho týmu prospět i v jedné docela konkrétní disciplíně. Celosezonní úspěšnost přesilovek sice Penguins s 24,7 procenta řadí na velmi dobré 6. místo, v poslední době ji ale Crosbyho mančaft zrovna nepotvrzoval. Přímo v duelu s Bostonem tak došlo k přeskupení přesilovkových komand. A výsledek se dostavil okamžitě - Guentzelova vítězná trefa vzešla právě ze hry v početní výhodě.

Skutečným symbolem probuzeného výběru je však ještě něco jiného. Respektive - někdo jiný.

Video: McCann se prosadil v oslabení

Dvaadvacetiletý centr McCann nepřicházel v průběhu sezony z Floridy za velkých fanfár. Byť je čtyřiadvacítkou draftu 2014, vedle okoukanějích person zapletených do trejdu (například Nick Bjugstad, Derrick Brassard) zůstával na první pohled možná trochu ve stínu.

Byl to ale mylný dojem. V 19 duelech za Pittsburgh má McCann už 11 bodů, v neděli o jeden zářez překonal své kariérní maximum. Zatímco z Panthers odcházel s -9 body v plus minus hodnocení, teď ho šlechtí ta samá číslovka v kladné podobě.

Stala se z něj nečekaná zbraň!

"Hraju vedle Sida, jednoho z nejlepších hokejistů planety, to vám strašně situaci usnadní," vysvětloval. "Každý večer se snažím předvést co nejlepší výkon, abych kluky nezklamal."

To se zatím mládenci z Ontaria daří bez větších potíží. Pokud Pittsburgh letos nepropadne neúprosným sítem mezi neúspěšné výběry, pak to nebude jen zásluha prověřených titánů, ale i jeho.

Ctete více

NHL používá cookies, web beacons, a další podobné technologie. Užíváním webových stránek a dalších on-line služeb NHL dáváte souhlas s naší Ochranou osobních údajů a s Podmínkami služby, včetně naší Cookie Policy.