Skip to main content

Probuzené hvězdy zabránily krachu Sharks

Napsal Amalie Benjamin / NHL.com

Jejich nepřítomnost byla citelná. Ani Joe Pavelski. Ani Joe Thornton. Ani Logan Couture. Ani Brent Burns. Hráči, kteří San Jose Sharks provedli přes tři kola play off proti Los Angeles Kings, Nashville Predators a St. Louis Blues, se při největším zatěžkávacím testu vytratili. . Tito čtyři hvězdní hráči v úvodních čtyřech zápasech finálové série dali dohromady pouhých šest asistencí.

A to tedy zdaleka nestačilo.

Dávalo smysl, že Sharks cestovali k pátému zápasu v Consol Energy Center v těžké situaci za stavu 3:1 pro Penguins. Bojovali o záchranu sezony a doufali, že donutí soupeře, aby musel do San Jose k šestému utkání.

Pak dal Burns první gól. Couture přidal druhý. Velká jména byla konečně zpět, hrála soustředěně a jejich výkon měl dopad na výsledek. I když Sharks strávili až moc času v obranném pásmu, kde kralovalo další velké jméno (Martin Jones), nakonec se radovali z výhry 4:2, když góly dávali Burns, Couture, Melker Karlsson a Pavelski.

Jak řekl kouč Sharks Peter DeBoer: "Potřebujeme od některých kluků velké výkony."

Dočkal se jich.

Burns měl bilanci plus 2, vstřelil první gól zápasu a zaznamenal tři střely na branku ze sedmi pokusů. Couture přidal gól a dvě asistence, včetně krásné přihrávky na vítězný gól Karlssona, a měl na svědomí pět ze 22 střel Sharks na branku. Pavelski jistil výhru gólem do prázdné klece.

Všechno ale začalo díky Burnsovi.

"To byla velká chvíle," řekl obránce Paul Martin. "On je jedním z našich klíčových hráčů. Jakmile dal tak brzy gól, uvolnil se a začal hrát úplně jinak. To je pro skvělá zpráva pro náš tým."

Ale i pro Burnse.

"Najednou je zase mnohem víc agresivnější," řekl Martin. "Je jedním z těch hráčů, který čte hru a reaguje na ni. To je jeho styl. Pokud se věci odvíjejí pro nás dobře, pak najde způsob jak přispět ofenzivně i defenzivně."

Gól přišel velice brzy, už po 64 vteřinách zápasu, o němž si fandové Penguins, kteří zaplnili ulice a prostor před arénou, mysleli, že bude posledním v sezoně. Burns napodobil gól z prodloužení třetího zápasu, který dával Joonas Donskoi, jenž si vyjel zpoza branky a po otočce také našel místo pro puk mezi Murraym a tyčkou.

Couture přidal druhý gól v čase 2:53, když umně tečoval střelu Justina Brauna a zaznamenal devátou trefu v play off a druhý bod v zápase.

Ale to ještě nebyl jeho nejhezčí moment. Ten přišel po bekhendovém pasu na Karlssona, jehož výsledkem byl pátý gól v průběhu divoké první třetiny. Po ní branka nepadla až do doby, než Murray při power play odjel na střídačku.

Díky této krásné asistenci nasbíral Couture tři body za první třetinu a stal 4. hráčem od sezony 1967-1968 se třemi body za dvacetiminutovku, když jeho tým ve finále čelil vyřazení. S 29 body také stále vede produktivitu play off.

"[Couture] nemá dlouhé vousy. Stejně jako já," vtipkoval Marc-Edouard Vlasic. "Je nadaný ofenzivně, ale i defenzivně. Můžete ho nasadit proti nejlepším hráčům, on je ubrání a ještě dá góly a zblokuje střely. Zvládne všechno."

To mělo vliv i na další hráče, speciálně kapitána Sharks Pavelskiho, který byl před finále jedním z vážných uchazečů o Conn Smythe Trophy, když ve třech kolech zaznamenal 13 gólů. Ten 14. padl, když byl brankář Pens na střídačce, ale pořád to byl gól a potvrdil výhru.

Kapitán přispěl k výhře a přispěla k ní i další hvězdy. Na světelné tabuli se konečně objevila jména, s nimiž Sharks počítali, že tam budou od začátku finále. Byl tam Burns. Byl tam Couture. A nakonec i Pavelski, o němž Vlasic řekl: "Možná tím gólem otevřel stavidla..."

Série se stěhuje do SAP Center, kde Sharks musí opět vyhrát (pondělí 2.00 SELČ), aby si zahráli sedmý duel o všechno. První krok zvládli Sharks individuálně i jako tým. Podle Vlasice jim to přinese víc sebevědomí. A snad i víc bodů.

"Chci být produkitvní každý večer," řekl Couture. "To je můj cíl, když vstupuji na led, snažím se dát góly a pomoct našemu týmu. Když se zeptáte dalších - Pavelskiho, Thorntona, Burnse, Patricka Marleaua, Tommyho Wingelse, Dainiuse Zubruse, tak vichni chtějí dát gól a přispět týmu. Věděli jsme, že v této sérii nedáváme góly, což byl jeden z důvodů, proč jsem prohrávali 3:1 na zápasy. Nechtěli jsme ale dnes končit sezonu."

Ctete více