Skip to main content

Posílená Arizona touží vyskočit ze dna NHL

Coyotes díky trejdům získali Stepana či Hjalmarssona, chtějí se odrazit k lepším výsledkům

Napsal NHL.com/CS / NHL.com

Má za sebou mimořádně hubené období, ocitl se v samotném suterénu NHL. Celek Arizona Coyotes nepostoupil do bojů o Stanley Cup v posledních pěti sezonách, uplynulý ročník pak zakončil až na dvanáctém místě tabulky Západní konference.

Od příští sezony by se to mělo změnit. Vedení Coyotes v posledních dnech udělalo maximum razantních změn, které by měly výsledky významně pozvednout. Generální manažer John Chayka tým zásadně posílil.

Z New York Rangers získal hvězdného útočníka Derena Stepana, spolu s ním přišel v rámci výměny i gólman Antti Raanta. Arizona tak zaplnila místo mezi třemi tyčemi, které po trejdu veterána Mikea Smithe do Calgary Flames zelo prázdnotou.

V kontextu přestavby týmu je však mnohem zásadnější příchod Stepana. Americký reprezentant v minulé sezoně nastřílel 17 branek, navíc připojil 38 asistencí.

Video: Stepan pálil pod horní tyčku

"Tenhle tým hledal prvního centra několik let. Věřím, že se nám tuhle díru nyní povedlo zacelit," prohlásil generální manažer John Chayka. "Derek je komplexní hráč, vynikající na vhazování, navíc zvyklý nastupovat proti nejlepším hráčům soupeře."

Na křídlech Stepanovy elitní formace by se mohli objevit talentovaný Max Domi a veterán Radim Vrbata, pokud s dohodne na novém kontraktu. Coyotes by tak rázem měli ohromně údernou jednotku, jež by se dokázala prosadit i proti těm nejlepším obranám.

Pevnost defenzivě by pak měl dodat Niklas Hjalmarsson, jehož Arizona získala výměnou z Chicaga. Třicetiletý zadák patřil ke klíčovým hráčům Blackhawks, se kterými dohromady třikrát vyhrál Stanley Cup.

V zámoří se hovoří o tom, že by měl zaujmout místo v první obranné dvojici po boku krajana Olivera Ekmana-Larssona. Ten je známý pro své útočné výlety, Hjalmarsson by mu pak měl krýt záda.

"Někoho takového jsme hledali," upozorňuje Chayka. "Oliver má za sebou těžký rok, ale jsme přesvědčení, že mu spolupráce s Niklasem prospěje. Jsou to dobří přátelé, oba ze Švédska. Funguje mezi nimi souhra."

Odpovědnost v brankovišti pak spadne na Fina Anttiho Raantu, jenž dosud kryl záda Henriku Lundqvistovi v New York Rangers. Během čtyř sezon v NHL odchytal dohromady 92 zápasů, v průměru inkasuje 2,33 branky na utkání s procentuální úspěšností zásahů 91,7.

"Měl jsem tu možnost nejprve spolupracovat s Coreym Crawfordem v Chicagu a potom i s Henrikem Lundqvistem," řekl Raanta. "Dělal jsem postupné kroky, nyní chci ukázat, že jsem připravený být gólmanem číslo jedna."

Video: Raanta si poradil s dorážkou Paláta

V Arizoně si hodně slibují rovněž od své první volby v letošním draftu, obránce Pierre-Oliviera Josepha. Toho si klub vybral ze 23. místa.

"Je to hráč, který se může neustále zlepšovat," pochvaluje si Chayka. "Vynikající bruslař, rád podporuje útok. V budoucnu od něj čekáme velké věci."

S ohledem na to, že na soupisce Coyotes figurují i další zajímaví útočníci v čele s Nickem Cousinsem, Peterem Hollandem či Tobiasem Riederem, otevírá se před pouštním klubem zajímavá budoucnost.

Zbývá jediné. Obsadit trenérskou pozici. V klubu totiž skončil dlouholetý kouč Dave Tippett, jeho nástupce zatím vedení Coyotes neoznámilo.

Ctete více