Skip to main content

Preview: Wild přinesou nadšení, Hawks zkušenosti

Napsal Michael Langr / NHL.com

Už posedmnácté v moderní éře vyráží NHL pod otevřené nebe. Po loňských setkáních v New Yorku nebo v Los Angeles bude tentokrát hostitelem zápasu Stadium Series mezi Minnesota Wild a Chicago Blackhawks (neděle 21.30 SEČ) region, kam hokej pod širým nebem celkem patří víc než kamkoliv jinam.

Ne nadarmo se Minnesotě přezdívá State of Hockey - Hokejový stát. Snad nikde jinde na území USA nenajdete tolik ledových ploch, tolik kluků, kteří vyrážejí s bruslemi pověšenými na hokejce přes rameno ať už na rybník, nebo na kluziště s mantinely bez střechy.

"Nejlepší věcí na mládí ve státě Minnesota je to, že jsou v zimě kluziště úplně všude. Ať žijete v jakémkoli městě, věci se tak nějak točí kolem hokeje. Své hřiště má každá komunita," popisoval útočník Wild Nate Prosser, jenž vyrůstal nedaleko Minneapolis.

"Jak vás ten studený vzduch praští do tváře, ta vůně a odraz světla, které jsou jiné než v klasické aréně se střechou... Na tváři vám přimrzá pot a dres ztvrdne a zkřehne. To všechno mě vrátí do dětství," řekl jeho spoluhráč a další místní odchovanec, forvard Ryan Carter.

Ani soupeř by pro domácí tým nemohl být zajímavější. Na TCF Stadium v kampusu Minnesotské univerzity v Minneapolis dorazí Blackhawks, poslední vítěz Stanley Cupu a asi největší novodobý rival. Bylo to totiž právě Chicago, které třikrát za sebou vyřadilo Wild v play off a dvakrát i díky tomu vybojovalo v play off celkový triumf (v letech 2013 a 2015).

Teď se Minnesota chystá na velkou odplatu, byť zatím ne v play off, tak 'aspoň' v jednom z nejsledovanějších utkání základní části NHL. Důvod k optimismu jistě má. Po výměně trenéra (odešel Mike Yeo, kterého nahradil John Torchetti) se tým probral ze zimního trápení, při němž prohrál 13 utkání ze 14, a začal znovu vítězit. Vyhrál tři zápasy za sebou a ve všech nastřílel pět branek.

"Všichni si uvědomujeme, že neseme odpovědnost za to, co se stalo. Ale musíme jít dál," prohlásil kapitán Mikko Koivu. "Tři výhry ve čtyřech dnech, navíc na tripu, určitě pomůžou. To není jednoduchá věc. Získali jsme trochu sebevědomí a těšíme se, až zase vyjedeme na led."

Koivu si stejně jako další spoluhráči v pátek zabruslil na TCF Stadium i s rodinou a z dějiště velkého nedělního duelu je nadšený.

"Vypadá to nádherně. Od kabin až po stadion. Led je dobrý a všechno se zdá být perfektní," řekl finský útočník.

Wild mají v sestavě čtyři hokejisty, kteří už mají zkušenosti s 'outdoorovým' utkáním NHL: Jason Pominville si ho vyzkoušel s Buffalo Sabres, Thomas Vanek se Sabres a New York Islanders, Ryan Carter s New Jersey Devils a Jarrett Stoll s Los Angeles Kings.

Blackhawks však mají se zápasy pod širým nebem mnohem větší zkušenosti. Od prvního Winter Classic v roce 2008 to bude už čtvrtý takový duel týmu: v roce 2009 hostilo Chicago Winter Classic na Wrigley Field proti Detroit Red Wings, v roce na Soldier Filed Stadium Series proti Pittsburgh Penguins a v roce 2015 si zahráli Winter Classic proti Washington Capitals na stadionu Nationals Park ve Washingtonu.

Hossa o zápas přijde



V sestavě současného celku Minnesota Wild není ani jeden Čech nebo Slovák, do zápasu pod širým nebem by však mohl zasáhnout slovenský útočník Chicago  Blackhawks Richard Pánik, který si zahrál dokonce v prvním útoku vedle kapitána Jonathana Toewse. A také český zadák Michal Rozsíval nebo útočník Jiří Sekáč, kteří se však oba pohybují na hraně sestavy (Sekáč byl v posledních duelech zdravým náhradníkem). Chybět bude téměř jistě hvězdné křídlo Marián Hossa, jenž se nedávno zranil v dolní části těla a na led se má vrátit déle než za týden.

"Je velká čest, že máme od ligy takový kredit, že tu můžeme být znovu," prohlásil majitel klubu Rocky Wirtz.

Blackhawks se tak během několika dnů dostane dalšího velkého privilegia poté, co je ve čtvrtek jako šampiony posledního Stanley Cupu přijal v Bílém domě jejich fanoušek, americký prezident Barack Obama.

"Bude to velký zápas. Myslím, že si ho užijeme," řekl Patrick Kane, ofenzivní hvězda Chicaga. "Chceme předvést dobrou podívanou, aby NHL viděla, že nejsme součástí těchto zápasů jen tak. Zejména, když se bude hrát na tak velkém hokejovém trhu, jakým je Minnesota."

Kane však upozornil, že ještě víc než o show půjde jeho mužstvu o vítězství. Chicago v sobotu vedlo Centrální divizi i Západní konferenci o bod před Dallas Stars a o čtyři před St. Louis Blues. Před Minnesotou má náskok 19 bodů. Formu má rovněž solidní, vyhrálo poslední dva zápasy a bodovalo v sedmi z posledních deseti. Tým nebude pod takovým tlakem jako domácí a navíc je na zápasy na velkých stadionech zvyklý.

"Když jsme nastupovali k prvním 'outdoorovým' zápasům, hlavně k Winter Classic (2009), brali jsme to možná víc jako velkou událost a párty. I když jsme prohráli, byli jsme rádi, že jsme se aspoň zúčastnili," říkal Kane, lídr bodování NHL. "I teď jsme moc rádi, že tu můžeme být, ale když se podíváme, jak těsné to je na špici naší divize s Dallasem a St. Louis, určitě nám půjde hlavně o body."

Zvítězí v neděli nadšení domácích, nebo zkušenost hostů?

Ctete více