Skip to main content

Preview Východu: Souboje v Metropolitní divizi

Napsal Michael Langr / NHL.com

Základní část je za námi a začíná se od nuly. Play off svedlo dohromady dvojice, jejichž střet slibuje úchvatné bitvy. Podívejte se na preview sérií, v nichž si to rozdají týmy Metropolitní divize.


TBL Washington Capitals
(1. Metropolitan, 120 PtS.)
Philadelphia Flyers
(2. Wildcard, 96 PtS.)
MTL

Brankáři: 9-7
Obrana: 8-5
Útok: 10-7
Přesil./osl.: 9-7

Hvězdy: Alex Ovechkin, Nicklas Backstrom, Braden Holtby - Claude Giroux, Jakub Voráček
Češi v sérii: nikdo - Jakub Voráček, Radko Gudas, Michal Neuvirth

Washington Capitals jsou možná největším favoritem na Stanley Cup. Jako suverénní vítězové Presidents' Trophy jdou do vyřazovací části coby první nasazení. V závěru měli takový náskok, že si mohli dovolit nechat sedět některé opory a do play off půjdou odpočatí.

Na druhou stranu může být jejich náskok v závěru mírně ošidný. Capitals, kteří už body de facto nepotřebovali, mají z posledních 10 zápasů bilanci 4-3-3 a otázka je, jak rychle dovedou znovu přepnout do módu 'musíme vyhrát'.

To Philadelphia Flyers jsou takto nastavení už víc než poslední dva měsíce. O postup bojovali do posledního víkendu a navzdory velké původní ztrátě se jim ho povedlo urvat. Mohou být vyšťavení, ale určitě jsou rozjetí. Ve 35 utkáních od začátku února mají bilanci 20-9-6.

Série mezi Washingtonem a 'sousední' Philadelphií bude první od roku 2008. Tehdy uspěli Flyers až po prodloužení sedmého zápasu. Ranou před play off pro ně je, že majitel klubu Ed Snider ve věku 83 let v pondělí zemřel.

BRANKÁŘI

Braden Holtby dovedl Capitals v 66 zápasech ke 48 výhrám a vyrovnal tak historický rekord Martina Brodeura. Zároveň půjde do play off svěžejší než loni, kdy měl za sebou 73 startů. Během sezony mu totiž ulehčil práci lepšící se náhradník Philipp Grubauer.

Flyers mají vyrovnanější dvojici. Původní jedničkou měl být Steve Mason, během sezony ho nakonec téměř vytlačil Michal Neuvirth. Jenže ten se zranil a uzdravil se až těsně před play off, do nějž tým dovedl výbornými výkony v závěru právě Mason.

"Je to skvělý gólman, jeden z nejlepších v lize. Má za sebou hodně zápasů v krátké době, ale užívá si to. Věří si a chytá výborně," uvedl na Masonovu adresu útočník Jakub Voráček.

OBRANA

Washington vede kouč Barry Trotz, pro nějž je obrana základem hry. I proto dostali Capitals jen 193 gólů, po Anaheim Ducks (192) nejméně v NHL. Většinu sezony přitom někdo z elitních beků chyběl, ale šířka kádru v obranných řadách to zachránila. Zpátky na ledě je ofenzivní lídr John Carlson, kterého zajišťuje zkušený Brooks Orpik. Dalším útočně laděným bombarďákem je Dmitry Orlov, jenž se však nevyvaruje chyb. Jistotou je stabilní dvojice Karl Alzner, Matt Niskanen.

Flyers mají v obraně objev sezony. Shayne Gostisbehere přišel do týmu až 14. listopadu, původně na záskok, nakonec se to však ukázal být nejdůležitější krok klubu v sezoně. Se skvělým nováčkem v obraně dává Philadephia o 0,75 gólu na zápas víc a mnohem lépe hraje přesilovky. Gostisbehere dělá pod tlakem chyby v obraně, ale pro ofenzivu je neocenitelný. Sejmul tak tíhu ze stárnoucího Marka Streita. O defenzivu se v zadních řadách starají především Andrew MacDonald, Nick Schultz, Evgeni Medvedev a zlý muž Radko Gudas, jenž navíc začal dávat góly.

ÚTOK

Washington má v sestavě pět hráčů s víc než 50 body za sezonu: T.J. Oshie (51), Justin Williams (52), Nicklas Backstrom (70), Ovechkin (71) a Kuznetsov (77). Hlavně díky Ovechkinovým gólům má dlouhodobě jedny z nejlepších přesilovek v lize.

První dvě lajny týmu (aktuálně Ovechkin, Backstrom, Oshie a Andre Burakovsky, Kuznetsov, Williams) jsou obrovskou hrozbou. Williams má navíc velké zkušenosti z play off. To se dá říct o o centrovi Miku Richadsovi, který posílil tým během sezony. Do třetí a čtvrté formace jsou k dispozici další kvalitní útočníci Marcus Johansson, Jay Beagle a Daniel Winnik.

Útok je i chloubou Flyers. Když hraje na levém křídle první lajny s Claudem Girouxem a Waynem Simmondsem Voráček, vyrovná se tato trojka první řadě Capitals. Spolu s Gostisbeherem navíc dovede v přesilovkách rozhodovat zápasy.

Dál už to však tak slavné není, i když Brayden Schenn hraje v životní formě. Sean Couturier vede druhou lajnu, naturelem by však pasoval spíš do třetí. Všechny útoky kromě prvního musí sázet na rychlost a důraz. Dobře dovedou zahrát střelec Matt Read a veterán Sam Gagner.

KLÍČ K POSTUPU

Gólman Holtby musí přenést formu i do play off. Ovechkin nesmí přestat dávat góly a přesilovka musí fungovat tak, jako dosud, nebo ještě lépe.

Brankář Mason musí zůstat nejlepším hráčem týmu jako v posledních zápasech. Tým se nesmí nenchat příliš často oslabit a obrana nesmí pod tlakem chybovat.

TBL Pittsbugh Penguins
(2. Metropolitan, 104 PtS.)
New York Rangers
(3. Metropolitan, 101 PtS.)
MTL

Brankáři: 4-10
Obrana: 8-8
Útok: 9-7
Přesil./osl.: 6-7

Hvězdy: Sidney Crosby, Kris Letang, Phil Kessel - Henrik Lundqvist, Rick Nash, Eric Staal (?)
Češi v sérii: nikdo

Potřetí ve třech letech se tyhle dva týmy střetnou v play off. V předchozích dvou sezonách uspěli New York Rangers a Pittsburgh Penguins proto chystají velkou odplatu. Formu na to mají senzační. Pod novým koučem Mikem Sullivanem, někdejší asistentem u Rangers, se z trápícího se souboru stali jedním z nejlepších mužstev NHL.

Kapitán Sidney Crosby našel ztracenou jiskru, Kris Letang zažil ohromně produktivní sezonu. Před posledním zápasem, v němž jim o nic nešlo a nechali odpočívat opory, vyhráli Penguins osm duelů v řadě a 13 z posledních 15. Navzdory tomu, že přišli o zraněného gólmana Marc-Andre Fleuryho i hvězdného centra Evgenie Malkina.

I Rangers však trápí zranění. Obraně chybí klíčoví muži Ryan McDonagh a Dan Girardi (oba se mohou během série vrátit) a útoku centr Eric Staal.

BRANKÁŘI

Největší otazník a aktuálně i problém Pittsburghu. Jednička Marc-Andre Fleury je po otřesu mozku z 31. března mimo hru. Mladý náhradník Matthew Murray zaskočil exceleltně a v dubnu má bilanci 4-0-0, ale ani jeho start není jistý poté, co opustil led po kolizi během sobotního zápasu s Flyers. I kdyby byl připravený, nelze říci, jak zvládne tlak play off. A totéž platí pro náhradníka Jeffa Zatkoffa.

New York tak má na brankářském postu neoddiskutovatelnou výhodu. Jednička Henrik Lundqvist má klid, zkušenosti z play off a dlouhodobě patří k nejlepším brankářům světa. Pro tyto vlastnosti je možná nejlepším gólmanem historie sedmých zápasů: až do loňské prohry s Tampa Bay Lightning v nich měl rekordních šest výher v řadě. Celkově dostal velký Švéd v osmi sedmých zápasech jen devět branek ze 333 střel. Jeho solidním náhradníkem je Fin Antti Raanta.

OBRANA

Jeho parťák Olli Maatta zůstává stále mimo hru, přesto dokázal Letang svými výkony v poslední době zastínit i Crosbyho. Hraje přes 26 minut za zápas, někdy i přes 30. V posledních osmi startech nasbíral 12 bodů. Vzadu ho zajišťuje spolehlivý Trevor Daley. i další dvě dvojice mají slušný mix útočně a obranně laděného beka.

Rangers mohou v obraně chybět kapitán McDonagh a zkušený Girardi. Ale šířka kádru je pro tým z Manhattanu v tomto směru výborná. Kevin Klein, Marc Staal, Keith Yandle a Dan Boyle se mohou měřit s jakoukoliv první čtyřkou v lize. A dobře hraje i nováček Brady Skjei.

ÚTOK

Pittsburgh postrádá Malkina, ale i bez něj podává nejlepší ofenzivní výkony za poslední léta. Hodně za to vděčí oživlému Crosbymu a také nově vytvořené lajně Carl Hagelin, Nick Bonino, Phil Kessel. Poslední jmenovaný se s touto dvojicí rozehrál k výkonům, které se od něj čekaly po letním příchodu do týmu.

Penguins navíc kvůli zranění hráčů ze 3. a 4. útoku (Kevin Porter, Scott Wilson, Bryan Rust) zjistili, že na farmě ve Wilkes-Barre/Scrantonu mají zásobu nečekaně dobrých náhradníků. Nováčci Conor Sheary, Tom Kuhnhackl a Oskar Sundqvist jsou schopni ubránit soupeře i podpořit ofenzivu. 'Zadní' útoky pak tmelí zkušený centr Matt Cullen.

Rangers mají v útoku sehrané trojice a centři Derick Brassard a Derek Stepan prožívají možná nejlepší sezonu kariéry. Pokud bude chybět Staal, vzroste jejich role a bude na ně velký tlak. Tým kouče Alaina Vigneaulta disponuje také rychlými, technickými i silnými křídly jako Rick Nash, Chris Kreider a J.T. Miller. A maličký Mats Zuccarello je jedním z nejšikovnějších hráčů v lize. Velmi důležitý je i Jesper Fast, univerzál, který dokáže rozhodovat zápasy.

KLÍČ K POSTUPU

Musí zlepšit přesilovky, udržet dobrá oslabení a uspokojivě vyřešit brankářskou situaci. Pomoc brankářům od hráčů před nimi bude klíčová. Ideálně v podobě, že tým nastřílí hodně gólů na druhé straně.

Musí se od začátku tvrdě tlačit do branky a rozhodit nezkušené gólmany, kteří nejspíš v sérii začnou. Nash musí pravidelně bodovat a Lundqvist musí být znovu nejlepším hráčem New Yorku.

Ctete více