Skip to main content

Preview: Penguins mají širší kádr, Tampa 'Trojčata'

Napsal Michael Langr / NHL.com

Pittsburgh Penguins to na Washington Capitals umí. Ve druhém kole letošního play off je vyřadili poosmé z devíti setkání ve vyřazovacích bojích. Ale umí to i na jejich dalšího vyzyvatele - Tampa Bay Lightning, s nimiž se setkají ve finále Východní konference?

Poslední finalista Stanley Cupu je na dobré cestě si účast z loňského roku zopakovat. Detroit Red Wings v prvním i New York Islanders ve druhém kole letos Tampa vyřadila vždy v pěti utkáních a na Penguins tak nastoupí horda odpočatých, mladých, rychlých a šikovných hokejistů.

Jenže Pittsburgh je od poslední třetiny základní části týmem s nejlepší formou ze všech, což potvrdil i vyřazením Capitals, letošních držitelů Presidents' Trophy. Má skvěle šlapající útok vedený hvězdami, brankáře-nováčka s ohromnou fazonou a tvrdě a rychle hrající mužstvo. Ve střetu mužstva z Metropolitní a Atlantické divize se tak bude určitě na co dívat.

Oba celky se v play off potkaly zatím jen jednou. V roce 2011 slavila Tampa, která vyřadila Pittsburgh v sedmizápasové sérii prvního kola. A na Penguins se jí dařilo i v této sezoně, všechny vzájemné duely vyhráli Lightning. Naposledy se však tyto týmy setkaly 20. února. A od té doby je především Pittsburgh trochu jinde než dřív.

Osud série by mohla ovlivnit tři jména, která zatím do play off nezasáhla: obránce Anton Stralman a centr Steven Stamkos by se mohli vrátit do dresu Tampy Bay, v pittsburské brance by se pak při určitém vývoji událostí mohla objevit původní jednička Marc-Andre Fleury.

PITTSBURGH PENGUINS - TAMPA BAY LIGHTNING

Brankáři: 8-9
Obrana: 8-8
Útok: 10-9
Přesil./osl.: 8-8

Hvězdy: Victor Hedman, Ben Bishop, Nikita Kucherov - Sidney Crosby, Evgeni Malkin, Kris Letang, Phil Kessel

Češi v sérii: Nikdo Ondřej Palát, Andrej Šustr

Tip NHL.com/cs: Penguins v sedmi zápasech

BRANKÁŘI

Při absenci jedničky Fleuryho držel Penguins nečekaný hrdina: nováček Matt Murray se ve 21 letech stal hvězdou play off. Má v něm bilanci 7-2, průměr 2,05 a úspěšnost 93,5 procenta.

Proto v brance zůstal i po uzdravení Fleuryho, jenž od 31. března léčil otřes mozku, ale od třetího zápasu s Washingtonem byl k dispozici na lavičce. Kouč Mike Sullivan nadále vsadil na Murrayho a vyplatilo se to. V posledních dvou duelech však měl Murray o poznání horší čísla a bude zajímavé sledovat, zda v brance zůstane.

To v Tampě nemůže být o jedničce jasněji. Ben Bishop ukončil obě série v letošním play off čistým kontem a i když si v prvním duelu s Islanders vybral slabší chvilku a byl střídán, ve zbylých čtyřech utkáních měl bilanci 94,8 procenta.

OBRANA

Pittsburgh ve druhém kole prokázal, že má dostatek dobrých beků. Když nemohl ve čtvrtém zápase nastoupit lídr obrany Kris Letang (distanc) ani zraněný Olli Maatta, skvěle zaskočila pojistka Trevor Daley i Brian Dumoulin, jenž si připsal dvě asistence. A dobře si vedli i Ben Lovejoy s Ianem Colem. Ve třetí obraně nezklamali ani Justin Schultz a Derrick Pouliot.

Dumoulin pak vedle Letanga odehrál výtečné další zápasy a dařilo se i druhé dvojici Maatta - Daley. Obrana Penguins dokázala, že je na velké duely velmi dobře připravená. A dokázala přispět i ofenzivě: Letang, Daley i Lovejoy dali v sérii po gólu; Letang si připsal osm bodů a Daley šest.

Obrana Tampy čeká na návrat Stralmana, skvělého defenzivního parťáka kralujícího Victora Hedmana. Ten je jasným lídrem na modré, v sérii s Islanders nasbíral osm bodů (4+4) a stejně jako v loňském play off na ledě dominuje. Velmi dobré druhé kolo odehráli i Jason Garrison, Braydon Coburn a český čahoun Andrej Šustr.

Stralman je podle zpráv z tábora Lightning blízko návratu na led. I bez něj však obrana šlapala, o čemž svědčí fakt, že v posledních čtyřech zápasech dostala Tampa jen šest gólů a lídr soupeře John Tavares zůstal bez bodu.

ÚTOK

O kvalitě ofenzivy Pittsburghu svědčí to, že tým vyřadil Washington i přesto, že v celé sérii daly největší hvězdy Evgeni Malkin a Sidney Crosby dohromady jediný gól. S nízkou produktivitou lídrů (Crosby 0+2, Malkin 1+1) se však ukázala kvalita a šířka kádru. Kouč Sullivan může točit všechny čtyři lajny a gólů se dočká od všech.

Především třetí útok Carl Hagelin, Nick Bonino, Phil Kessel byl famózní, proti Washingtonu nasbíral dohromady 18 bodů (7+11). Kessel dal v postupovém šestém duelu dva góly a Bonino rozhodl prodloužení.

Čtvrtý útok veterána Matta Cullena s Tomem Kuhnhacklem je rovněž hrozbou. Ve druhé lajně nastupuje vedle Malkina bojovník Eric Fehr a šikovný Chris Kunitz, Crosby má v první lajně po boku Patrica Hornqvista s Conorem Shearym. Díky formě třetího a čtvrtého útoku tak Penguins disponují ohromnou silou a občas je těžké určit, která formace je skutečně která.

Tampa však má k dispozici řadu, jež byla loni nejlepší v celém play off a letos se tomu znovu blíží. Byť v ní loňské místo Ondřeje Paláta na levém křídle patří víc než napůl Alexi Killornovi, který vytvořil s Tylerem Johnsonem a Nikitou Kucherovem nová 'Trojčata'. Ve druhém kole se jim sice nedařilo tak jako v prvním, ale stále zůstávají ohromnou silou.

Když Palát nehraje s 'Trojčaty', nastupuje ve druhém útoku s Valtteri Filppulou a Jonathanem Drouinem. A stejně jako u Penguins přispěly k úspěchu i další útoky: Brian Boyle dal ve druhém kole dva góly a Vladislav Namestnikov s Ryanem Callahanem měli bilanci 1+1.

Přesto se však třetí a čtvrtá formace Tampy s tou soupeřovou nemůže měřit a kouč Jon Cooper by tak jistě uvítal návrat Stamkose, jenž by mohl pomoct lépe rozložit síly. Kapitán Lightning chybí od 31. března kvůli krevní sraženině a čeká na dobrozdání od doktorů k návratu do ostrého zápasu. Na marodce jsou navíc i Erik Condra a J.T. Brown.

KLÍČ K POSTUPU

Všechny čtyři lajny musí dál šlapat a dostat Tampu pod tlak. Ale největší hvězdy k tomu musí bodovat mnohem víc než dosud. A brankářská otázka nesmí pošramotit sebevědomí ani jednoho z dvojice.

Bishop musí být nejlepším mužem na ledě a obrana musí fungovat tak, jako dosud. Tým nesmí připustit ofenzivní manévry, protože Penguins mají o chloupek lepší útok.

Ctete více