Skip to main content

Preview: Penguins mají na to, aby oslavili titul doma

Napsal Michael Langr a Marek Burkert (Právo) / NHL.com

Od roku 1960 marně čekají sportovní fanoušci v Pittsburghu na to, že jejich oblíbený tým získá titul v jejich městě. Od triumfu baseballistů Pirates v roce 1960 se to nikomu ze čtyř největších amerických lig (MLB, NFL, NBA a NHL) nepodařilo.

Na nejlepší cestě ten slastný pocit z poslední výhry doma fanouškům umožnit jsou teď, po 56 letech, hokejisté Pittsburgh Penguins. Ti mají ve sbírce už tři Stanley Cupy. Ale pokaždé je získali venku: v roce 1991 v Minnesotě u North Stars, o rok později na ledě Chicago Blackhawks a v roce 2009 v Joe Louis Areně, domovské hale Detroit Red Wings.

Ve finále letošního play off však vedou nad San Jose Sharks už 3:1 na zápasy a v tom pátém mohou ve čtvrtek (pátek 2:00 SELČ) oslavit titul v hale Consol Energy Center. Znamenalo by to, že letos slavný pohár do Česka nikdo nepřiveze.

Podívejte se na preview pátého finále, o němž v několika otázkách debatují Michael Langr a Marek Burkert.

O co půjde v pátém duelu?

Langr: Říká se, že poslední krok bývá nejtěžší, ale pro Penguins jsou karty rozdané tak dobře, že mají všechny trumfy v rukou. Sharks jde o všechno, musí bezpodmínečně vyhrát, ale přitom nevědí, jak na to. Pittsburgh dominoval ve třech ze čtyř zápasů a od začátku kontroluje vývoj finále. Může být v klidu: i kdyby v pátém duelu prohrál, má ještě dost času na to sérii ovládnout.

Burkert: Sharks měli v základní části na ledech soupeřů vynikající bilanci, ale spoléhat se na to nemohou. V Pittsburghu prohráli oba finálové zápasy. San Jose ale bude škrábat a kousat, aby sérii ještě vrátilo domů a vykřesalo naději. Rozhodne síla vůle Sharks, kteří ze všech stran slyší, jak zaostávají.

Mají Sharks na to sérii prodloužit?

Langr: Ne. Ani po čtyřech zápasech nedokázali najít cestu, jak svého finálového soupeře z Východu přehrát. Když už se to ve třetím utkání přece jen podařilo, dokázala obrana Penguins zblokovat 38 střel soupeře. A doma byli hokejisté s tučňákem na hrudi dominantní. San Jose se postupně zlepšuje, ale Pittsburgh vždy dokáže najít cestu, jak se znovu posunout o krok před něj.

Burkert: Pens můžou doma přece jen znervóznět. Pohár se lépe získává na cizím ledě. V domovské aréně to od roku 2008 dokázali vlastně jen Kings, takže bych nebyl tak rezolutní. San Jose by ale potřebovalo slabší den pittsburského gólmana Murrayho, nebo extra povedený začátek zápasu.

Co musí zlepšit San Jose?

Langr: Hvězdnou sílu. Zatímco esa Penguins zabrala v pravý čas (Sidney Crosby v prvních dvou zápasech, Evgeni Malkin a Phil Kessel ve čtvrtém...), hvězdy San Jose jsou ve finále vyhaslé. Kapitán Joe Pavelski, nejlepší střelec play off, má ve čtyřech duelech bilanci 0+0. Špílmachr Joe Thornton má na kontě jen dvě asistence. Stejně jako do té doby senzační obránce Brent Burns i nejproduktivnější hokejista play off Logan Couture. A Tomáš Hertl se potýká se zraněním. Když nešlapou tahouni, povoz nejede. Pěšáci okolo nich ho sami neutáhnou.

Burkert: Souhlasím naprosto, na nejproduktivnější hráče Sharks v play off je ve finálové sérii smutný pohled. Jsou to jen stíny slavných jmen. Pro San Jose by mohl být ale povzbuzením rychlý vedoucí gól. V celé sérii ještě nevedli, což je značně demotivující faktor. Když se jim to povede v pátém zápase, mohlo by je to nakopnout.

Co musí zlepšit Pittsburgh?

Langr: Není toho mnoho. Všechno, co potřebovali zlepšit v průběhu finále, už zlepšili: defenzivu, konzistenci výkonů, produktivitu hvězd... A brankář Matt Murray chytá tak jistě, jako kdyby nebyl v play off poprvé, ale už poněkolikáté.

Napadá mě snad jen důraz, protože Sharks v zoufalosti vyplývající z jejich situace se budou jistě snažit hodně přitvrdit a s jejich fyzicky dobře vybavenými hráči by to pro Pittsburgh mohl být problém.

Burkert: Zlepšit? Pittsburgh? Další otázka... Mike Sullivan by jistě na něco přišel, ale naplňují se slova Jakuba Voráčka z Philadelphie, který tvrdil, že už v poslední fázi základní části se s Penguins v podstatě 'nedalo hrát'. Play off to jen potvrdilo.

Kdo zazáří?

Langr: Matt Murray. Až na pár výkyvů odchytal nováček v brance Penguins výtečné play off a ve finále byl velkou jistotou. Určitě patří mezi kandidáty na Conn Smythe Trophy a výkonem v pátém finále by to mohl potvrdit. Psychicky to bude těžké, ale Murray ukázal, že má nervy ze železa.

Burkert: Joe Thornton. Než by poslouchal, jak ve finále zklamal, předvede tentokrát 'Jumbo' svůj nejlepší výkon. Ukáže, že je opravdový lídr. Pokud ne, opět se na něj bude pohlížet jako na hvězdu, která v rozhodující chvíli zkolabovala.

Ctete více