Skip to main content

Preview: Pacifická divize může být nejsilnější v lize

Napsal Michael Langr / NHL.com

V minulé sezoně se zdálo, že v Západní konferenci budou dominovat týmy Centrální divize. Jenže vzestup Calgary Flames a Vancouver Canucks řádně zamíchal kartami. Letos, kdy hlásí pokus o návrat na obvyklé pozice silné celky nedávné minulosti Los Angeles Kings a San Jose Sharks a kdy se konečně čeká také průlom Edmonton Oilers, bude Pacifická divize hodně nadupaná.

Podívejte se na preview sedmi klubů této skupiny, která by mohla být nejsilnější z celé NHL.

Bilance v sezoně 2014-15: 51-24-7 (109 bodů)
V play off: finále Východní konference (vypadli s Chicago Blackhawks)
Důležité posily: Carl Hagelin (LK), Chris Stewart (PK), Shawn Horcoff (C), Mike Santorelli (C), Kevin Bieksa (O), Anton Khudobin (B)
Důležité odchody: Emerson Etem (LK), Kyle Palmieri (PK), Tomáš Fleischmann (LK), Francois Beauchemin (O)
Češi v týmu: Jiří Sekáč (LK), Ondřej Kaše (PK)*
(hráči s * mají dvoucestnou smlouvu, hráči s ** jsou v kempu na zkoušku)

Síla Anaheim Ducks roste každým rokem. V minulých třech sezonách vyhrál kalifornský tým Pacifickou divizi a vždy o kus postoupil v play off, což v té poslední vydalo na finále Západní konference. V ročníku 2015-16 bude proto Anaheim patřit k největším favoritům na Stanley Cup.

V létě provedli Ducks mírnou výměnu v útoku i v obraně a přivedli několik nenápadných, ale o to platnějších posil.

Útok

Příchod jednoho z nejlepších bruslařů současnosti Carla Hagelina ještě zrychlí bleskový útok, který posílí i všestranný Chris Stewart. Otázka je, jak se chytí centr Mike Santorelli a veterán Shawn Horcoff.

MOŽNÁ SESTAVA

ÚTOK
PatrickMaroon Ryan Getzlaf Corey Perry
Carl Hagelin Ryan Kesler Jakob Silfverberg
Andrew Cogliano Rickard Rakell Jiří Sekáč
Shawn Horcoff Nate Thompson Chris Stewart
OBRANA
Hampus Lindholm Kevin Bieksa
Cam Fowler Simon Despres
Sami Vatanen Clayton Stoner
BRANKÁŘI
Frederik Andersen
Anton Khudobin

Největší zbraní Anaheimu je duo Ryan Getzlaf - Corey Perry, dlouhodobě možná nejlepší v celé NHL. Během posledních pěti sezon nasbíralo při hře pět na pět dohromady 541 bodů (Getzlaf 274, Perry 267). Elitní kanonýr Perry dal za poslední tři roky 91 gólů, špílmachr Getzlaf si během tohoto období připsal 206 bodů.

Tým má i velmi dobrou druhou lajnu díky centru Ryanu Keslerovi, který by mohl mít po boku hbitá švédská křídla Hagelina s Jakobem Silfverbergem. O místo v prvních dvou řadách bude chtít zabojovat i český útočník Jiří Sekáč, přítomnost hráčů jako Rickard Rakell, Nate Thompson a Stewart pak dává trenéru Bruci Boudreauovi dobré možnosti i pro třetí a čtvrtou formaci.

Smlouvu s klubem podepsal devatenáctiletý český útočník Ondřej Kaše, který se však letos do základu nejspíš ještě nevejde.

Obrana

Odchod Francoise Beauchemina může defenzivu Ducks oslabit. Zkušený tmel zadních řad přišel nahradit Kevin Bieksa, jenž by měl utvořit první pár s rostoucím mladíkem Hampusem Lindholmem.

Ostřílený Sami Vatanen bude zřejmě hrát až ve třetí dvojici, ale dostane prostor na přesilovkách. Cam Fowler se Simonem Despresem pak utvoří spolehlivý druhý tandem.

Brankáři

Největším otazníkem pro Anaheim je, zda je první gólman Frederik Andersen natolik kvalitní, aby dovedl skvělý tým před sebou ke Stanley Cupu. Dánský mladík prokázal své schopnosti v minulé sezoně i v play off, stále však může narazit na mužstvo se zkušenějším a lepším gólmanem.

Sejmout břímě v základní části mu přišel pomoci nový náhradník Anton Khudobin, jenž se bude přetahovat o post dvojky s mladým Johnem Gibsonem.

Bilance v sezoně 2014-15: 24-50-8 (56 bodů)
V play off: -
Důležité posily: Antoine Vermette (C), Brad Richardson (C), Boyd Gordon (C), Zbyněk Michálek (O), Nicklas Grossmann (O), Anders Lindback (B)
Důležité odchody: Martin Erat (LK), Mark Arcobello (LK), B.J. Crombeen (PK), Lauri Korpikoski (LK), John Moore (O)
Češi v týmu: Martin Hanzal (C), Zbyněk Michálek (O), Marek Langhammer (B)*

Arizona Coyotes mají za sebou snad nejhorší sezonu od přestěhování z Winnipegu, na kterou navázala smůla v podobě draftové loterie, v níž ji Edmonton Oilers a Buffalo Sabres vyfoukli možnost vybrat si Connora McDavida nebo Jacka Eichela.

Generální manažer Don Maloney však svou aktivitou mnohé napravil. Návrat centra Antoina Vermettea a obránce Zbyňka Michálka by měl mužstvu pomoct a kombinace veteránů s mladými hráči vytváří nadějný mix zajištěný špičkovým gólmanem Mikem Smithem.

Útok

Ofenziva je největší problém Coyotes, kteří dali v minulé sezoně po Buffalu nejméně gólů v celé NHL (165). Arizoně chybí hvězdy do prvních dvou formací a vedení věří, že v nové sezoně by se k nim mohli zařadit mladíci Max Domi nebo Anthony Duclair.

Zpět v plné síle jsou Mikkel Boedker a Martin Hanzal, které trápily zdravotní problémy. Hanzal se bude s Vermettem přetahovat o post prvního centra. Ve třetím útoku se vedle nové posily Brada Richardsona pevně usadil kapitán Shane Doan. O místo v top lajnách by si mohl říct německý mladík Tobias Rieder.

Kádr opustil český útočník Martin Erat, který nedostal novou smlouvu a rozhodl se odejít do Ruska.

Obrana

Zadní řady Coyotes doznaly v poslední sezoně výrazných změn: odešel Keith Yandle, David Schlemko i Chris Summers, klub naopak získal Klase Dahlbecka a Nicklase Grossmanna, jenž by měl hrát v obraně důležitou roli.

Klíčovým bekem zůstává švédský rychlík Oliver Ekman-Larsson, kterého bude v první dvojici jistit buď Michálek, nebo podobně defenzivní Michael Stone. Další zlepšení se čeká od mladíka Connora Murphyho. Zajímavé bude sledovat, zda se do prvního týmu prosadí nedraftovaný mladík Dakota Mermis.

Brankáři

Mike Smith je největší hvězdou mužstva, ale po návratu z rekonvalescence prožil nepovedenou sezonu. V závěru základní části se však dostal do formy, kterou potvrdil na mistrovství světa IIHF v Praze, kde dovedl Kanadu k titulu.

Dvojkou je nově příchozí Anders Lindback, přičemž český mladík Marek Langhammer bude čekat na šanci na farmě.

Bilance v sezoně 2014-15: 45-30-7 (97 bodů)
V play off: 2. kolo (vypadli s Anaheim Ducks)
Důležité posily: Michael Frolík (PK), Derek Grant (C), Dougie Hamilton (O), Jakub Nakládal (O)
Důležité odchody: David Schlemko (O), Raphael Diaz (O)
Češi v týmu:
Jiří Hudler (PK), Michael Frolík (PK), Ladislav Šmíd (O), Jakub Nakládal (O)

V minulé sezoně se hokejisté Calgary Flames vyšvihli z jednoho z nejslabších týmů ligy až do druhého kola play off. Po takovém úspěchu jsou letošní očekávání mnohem vyšší.

Tím spíš, když kádr kouče Boba Hartleye s několika velkými talenty zůstal pohromadě a navíc ho posílil útočník Michael Frolík s obráncem Dougie Hamiltonem.

Útok

Podpisem Frolíka na pět let se rozšířilo silné jádro mužstva, které by mělo tým táhnout. Kladenský odchovanec by se měl usídlit ve druhém útoku buď se zkušeným centrem Mikaelem Backlundem, nebo s devatenáctiletým mladíkem Samem Bennettem.

Hlavní ofenzivní zbraní však znovu bude první lajna, kterou vede české křídlo Jiří Hudler. Držitel letšoní Lady Byng Trophy, který zakončil sezonu jako osmý nejproduktivnější hokejista NHL (76 bodů), má vedle sebe skvělé mladíky Johnnyho Gaudreaua (64) se Seanem Monahanem (62).

Více prostoru by mohl dostat i další mladý útočník Michael Ferland, jenž se velmi dobře předvedl v play off.

Obrana

Defenziva byla považována za nejsilnější stránku mužstva a Flames ji v létě ještě posílili. Sice odešel David Schlemko, ale Hamiltonův příchod v trejdu s Boston Bruins by měl zadní řady výrazně pozvednout.

Kapitán Mark Giordano má za sebou nejlepší (půl)sezonu kariéry, přestože vynechal 21 zápasů kvůli zranění. Před tím však patřil k nejvážnějším kandidátům na Norris Trophy. Vedle Giordana vyrostl mladík TJ Brodie a nejlepší rok kariéry zažili i Kris Russell a Dennis Wideman.

Až se plně uzdraví zkušený Ladislav Šmíd (pravděpodobně v listopadu), v obraně vznikne velký přetlak. Ten ještě zvýší český reprezentant Jakub Nakládal, nová posila, která by mohla zahájit sezonu na postu sedmého beka.

Brankáři

V brankovišti Flames nedošlo přes léto k žádné změně. Jedničkou bude Švýcar Jonas Hiller a o místo dvojky se bude přetahovat jeho krajan Joni Ortio s Finem Karri Ramoem. Jeden z nich poputuje na farmu a předtím ho Calgary bude muset nabídnout na listinu nechráněných hráčů.

"Mít tři brankáře s jednocestnou smlouvou je unikátní, ale pro nás tři to nic nemění," mínil Ortio. "Všichni máme stejný cíl: Od začátku sezony chceme chytat. A k tomu musíme být nejlepší v kempu."

Bilance v sezoně 2014-15: 24-44-14 (62 bodů)
V play off:
-
Důležité posily:
Connor McDavid (C), Mark Letestu (C), Andrej Sekera (O), Eric Gryba (O), Cam Talbot (B)
Důležité odchody:
Derek Roy (C), Boyd Gordon (C), Viktor Fasth (B)
Češi v týmu:
David Musil (O)*

V poslední sezoně skončili Oilers na 28. místě v lize a do play off se nedostali od roku 2006. Události letošního léta však akcie klubu výrazně zvedají.

Základem optimismu je příchod jedničky draftu Connora McDavida, jenž má být největším talentem od juniorských časů Sidneyho Crosbyho. K tomu se vyměnilo vedení i trenéři a od nového šéfa Petera Chiarelliho (dříve Boston Bruins) i trenéra Todda McLellana (San Jose Sharks), jenž dovedl Kanadu ke zlatu na letošním mistrovství světa v Praze, se čeká, že mužstvo vytáhnou do play off.

Útok

Supertalent McDavid by se měl brzy stát jedním z tahounů mužstva nabitého skvělými mladými útočníky. Edmonton má k dispozici Jordana Eberleho, Taylora Halla, Ryana Nugent-Hopkinse, Naila Yakupova a stále ještě devatenáctiletého Němce Leona Draisaitla. S takovou palebnou silou by měli Oilers patřit k nejčastěji skórujícím celkům Západní konference.

.

Teprve třiadvacetiletý lídr Hall bude pravděpodobně nastupovat na křídle druhého útoku centra McDavida, kterého se ujal v roli mentora. V prvním útoku doplní Nugenta-Hopkinse Benoit Pouliot a otázka je, která lajna bude pro Edmonton lepší.

Čtvrtý útok pak vyztuží příchod solidního centra Marka Letestua z Columbus Blue Jackets.

Obrana

Dlouhodobě největším problémem týmu našlapaného v útoku ohromným množstvím talentů je jednoznačně obrana. V posledních dvou sezonách dostal Edmonton nejvíc gólů v celé lize.

Změnit by to měl příchod slovenského univerzála Andreje Sekery, který v létě podepsal šestiletou smlouvu na údajných 33 milionů dolarů a měl by se stát klíčovým bekem. Ve druhé dvojici se budou dál rozvíjet mladíci Oscar Klefbom a Justin Schultz s podporou veterána Andrewa Ference.

Brankáři

Vedle obrany měli Oilers v posledních letech potíže i s gólmany a ukončit to má příchod Cama Talbota. Loňská dvojka New York Rangers by se měla stát prvním brankářem, kterému bude jistit záda Ben Scrivens, jenž bude usilovat o návrat na post jedničky.

Bilance v sezoně 2014-15: 40-27-15 (95 bodů)
V play off: -
Důležité posily:
Milan Lucic (LK), Christian Ehrhoff (O), Jhonas Enroth (B)
Důležité odchody:
Justin Williams (PK), Mike Richards (C), Jarret Stoll (C), Andrej Sekera (O), Robyn Regehr (O), Martin Jones (B)
Češi v týmu: Patrik Bartošák (B)*

V posledních šesti letech neměli hokejisté Los Angeles Kings v létě příliš mnoho volného času. Klub, který vyhrál Stanley Cup v roce 2012 a 2014 a i v dalších sezonách se dostal daleko ve vyřazovací části, v letošním play off chyběl. Hráči z největšího kalifornského města se tak mohli na nový ročník dobře nachystat.

Útok

Kings v létě přišli o tři útočníky: Justina Williamse, Jarreta Stolla a Mika Richardse. Na letním trhu však získali posilu, která by mohla skvěle zapadnout do elitní lajny Anze Kopitara s Mariánem Gáboríkem - v trejdu s Boston Bruins přišel Milan Lucic.

Post levého křídla byl slabinou L.A. a bostonský bourák by měl pozvednout střeleckou potenci celého mužstva. Důrazný útočník dobře zapadne do herního stylu založeného na tvrdé hře a neúnavném forčekingu. Lucic a Kopitar budou navíc hrát o smlouvu, protože ta stará jim za rok vyprší.

Ve druhém útoku zvaném '70s Line' se znovu setkají Jeff Carter (číslo 77) a Tyler Toffoli (73) s Tannerem Pearsonem (70), který vynechal poslední čtyři měsíce minulé sezony kvůli zlomené noze.

'Dolní šestku' povede kapitán Dustin Brown, odchody zmiňovaných tří forvardů se však kádr v útoku o něco zúžil.

Obrana

Kings mají v defenzivě jednoho z nejlepších beků na světě Drewa Doughtyho. Ten však odehrál v minulé sezoně nejvíc času ze všech hokejistů NHL (2377 minut a 40 sekund) a kouč Daryl Sutter mu potřebuje trochu odlehčit.

Vedení proto získalo Christiana Ehrhoffa, jenž bude hrát velmi důležitou roli. Kádr totiž v létě přišel i o Andreje Sekeru a Robyna Regehra, navíc nehraje suspendovaný Slava Voynov a Jake Muzzin neměl v posledním roce bůhvíjakou formu.

Celoplošná defenziva i tak zůstává velkou zbraní Los Angeles, které loni navzdory problémům povolilo soupeři nejméně střel v lize na zápas (v průměru 27).

Brankáři

Jasnou jedničkou zůstává Jonathan Quick, který patří do úzké světové špičky. Na tréninkovém kempu se hlásil s nižší váhou a v dobré kondici. "Dělal jsem v létě to, co jindy. Ale letos jsem na to měl o dva měsíce víc. Snad se to v sezoně ukáže," věřil.

Dvojkou bude nejspíš Jhonas Enroth, který zastane místo Martina Jonese. Do kempu L.A. přišel na zkoušku i slovenský veterán Peter Budaj. Dvaadvacetiletý Čech Patrik Bartošák bude pravděpodobně čekat na šanci ve farmářském týmu Manchester Monarchs v AHL.

Bilance v sezoně 2014-15: 40-33-9 (89 bodů)
V play off: -
Důležité posily: Joel Ward (PK), Paul Martin (O), Martin Jones (B)
Důležité odchody: John Scott (LK), Scott Hannan (O), Matt Irwin (O), Antti Niemi (B)
Češi v týmu: Tomáš Hertl (C)

San Jose Sharks vstupují poprvé od roku 2008 do sezony s novým trenérem. Todda McLellana nahradil Peter DeBoer s úkolem vrátit tým do play off, v němž Sharks chyběli poprvé od roku 2003. Vedení navíc získalo solidní posily v Joelu Wardovi, Paulu Martinovi a náhradním gólmanovi Martinu Jonesovi.

Útok

Klíčovou otázkou pro ofenzivu San Jose je, v jaké formě se ukáže Tomáš Hertl. Český talent ve druhém roce v NHL nenavázal na parádní nováčkovskou sezonu, do toho třetího však půjde zdravý a ve skvělé kondici. Proto by se měl vrátit do elitní lajny s hvězdami Joe Thorntonem a Joe Pavelskim.

Pokud se Hertlovi bude dařit, útočná síla Sharks by měla být velká. Druhý centr Logan Couture je skvělým střelcem, jenž nasbíral v minulé sezoně 67 bodů. Ward přinese do jeho řady důraz a energii a Patrick Marleau je osvědčeným veteránem.

Stejně jako od Hertla se čeká vzestup i od dalšího mladíka Matta Nieta, jenž bude bojovat o pozici v prvních dvou útocích. I třetí lajna s Tommym Wingelsem by měla být solidní a ve čtvrté se chce vrátit do formy brousek Raffi Torres. San Jose má navíc v záloze kvalitní talenty Timo Meiera s Joonasem Donskoiem, kteří se budou hlásit o místo na soupisce.

Obrana

Martinův příchod z Pittsburgh Penguins významně pozvedne kvalitu zadních řad. S dalším veteránem Brentem Burnsem by měl z druhé brázdy zajistit první obranný tandem s výtečným bruslařem Justinem Braunem a skvělým defenzivním bekem Mark-Edouardem Vlasicem.

Do třetí dvojice by se měl vejít dvacetiletý Švýcar Mirco Mueller.

Brankáři

Odchod Antti Niemiho do Dallas Stars zacelil Martin Jones, jenž se chce s Alexem Stalockem poprat o post týmové jedničky. V Los Angeles byl Quickovým náhradníkem s výbornými statistikami, které ho k podobné možnosti předurčují.

Stalockovou nevýhodou v tomto souboji je zranění kolena, kvůli kterému musel v minulé sezoně na artroskopickou operaci. O místo v brankovišti chce zabojovat i Troy Grosenick.

Bilance v sezoně 2014-15: 48-29-5 (101 bodů)
V play off:
1. kolo (vypadli s Calgary Flames)
Důležité posily:
Adam Cracknell (PK), Brandon Sutter (C), Brandon Prust (LK), Matt Bartkowski (O)
Důležité odchody:
Nick Bonino (C), Shawn Matthias (C), Zack Kassian (PK), Brad Richardson (C), Kevin Bieksa (O), Adam Clendening (O), Eddie Lack (B)
Češi v týmu:
Radim Vrbata (PK)

Vancouver Canucks se po absenci v roce 2014 vrátili do play off a letos chtějí ve vzestupu pokračovat. Jenže mužstvo se nachází v částečné přestavbě a kádr opustilo několik důležitých hráčů. Úspěch Vancouveru tak bude stále víc záviset na hvězdném bratrském tandemu Henrik Sedin - Daniel Sedin.

Pokud budou zdraví a brankářská jednička Ryan Miller zachytá jako ve svých nejlepších letech, mají Canucks šanci loňský postup zopakovat. Pokud ne, budou to mít v divizi s rostoucími soupeři velmi těžké.

Útok

Bratři Sedinové dostali v minulé sezoně posilu, která k nim zapadla jako do rodiny: české křídlo Radim Vrbata se svou schopností najít si volný prostor a zakončit akci jejich tvořivému stylu báječně pasuje. Henrik tak nasbíral o 23 bodů víc než před rokem, Daniel dokonce o 29. A Vrbata nastřílel 31 gólů a připsal si 63 bodů.

MOŽNÁ SESTAVA

ÚTOK
Daniel Sedin Henrik Sedin Radim Vrbata
Sven Baertschi Brandon Sutter Alexandre Burrows
Jannik Hansen Bo Horvath Jake Virtanen
Derek Dorsett Linden Vey Brandon Prust
OBRANA
Alexander Edler Chris Tanev
Dan Hamhuis Yannick Weber
Luca Sbisa Matt Bartkowski
BRANKÁŘI
Ryan Miller
Jacob Markstrom

Problém Vancouveru však je, že stojí a padá s hrou prvního útoku. Další formace jsou výrazně slabší a pokud Sedinové ve 35 letech své výkony nezopakují, bude to mít tým těžké. Bude potřebovat podporu od nepříliš zkušených mladíků jako Bo Horvath nebo Sven Baertschi i od stárnoucích veteránů Chrise Higginse s Alexandrem Burrowsem.

Trejd Nicka Bonina za Brandona Suttera je považován spíš za ztrátu. Naopak poměrně solidní je čtvrtá lajna, kam přibyl bourák Brandon Prust.

Obrana

Zadní řady procházejí omlazením. Po odchodu Kevina Bieksy se může otevřít prostor pro Franka Corrada nebo pro nově příchozího Matta Bartkowskiho.

Jádro defenzivy je však stále solidní díky Alexanderu Edlerovi s Chrisem Tanevem a Danu Hamhuisovi s Yannickem Weberem a Lucou Sbisou.

Brankáři

Post gólmanů je pro Canucks promarněnou šancí. Vedení mělo v minulých letech k dispozici tři velmi dobré brankáře (Roberto Luongo, Cory Schneider, Eddie Lack), ale nechalo všechny odejít.

Vancouver se tak bude dál spoléhat na veterána Ryana Millera, který má za sebou dobrý rok, je však otázka, zda ho ve 35 letech dokáže zopakovat a zda zůstane zdravý. Pokud by místo něj musel dlouhodobě chytat náhradník Jacob Markstrom, šance mužstva bodovat by se mohly výrazně snížit.

Ctete více