Skip to main content

Preview finále Západní konference: L.A. stojí na skvělé defenzivě, ale mírným favoritem je Chicago

Napsal Michael Langr / NHL.com

Preview Západní konference: L.A. bude stát na gólmanovi a defenzivě, ale mírným favoritem je Chicago

Ještě o tři hodiny dřív než finále Východní konference Pittsburgh Penguins - Boston Bruins (preview ZDE) odstartuje souboj o vládce Západu. Střetne se v něm nejlepší tým základní části s loňským vítězem Stanley Cupu. A zdá se, že v sérii mezi Chicagem a Los Angeles je tipovat vítěze těžší než na Východě.

CHICAGO BLACKHAWKS
NO. 1
LOS ANGELES KINGS
NO. 5

Největší hvězdy: Patrick Kane, Jonathan Toews, Marián Hossa - Jonathan Quick, Jeff Carter, Anze Kopitar
Nejproduktivnější hráči:
Patrick Sharp 11 bodů (7+4) - Mike Richards 10 bodů (2+8)
Češi v sérii:
Michal Rozsíval, Michael Frolík - nikdo
Slováci v sérii:
Marián Hossa, Michal Handzuš - nikdo
Tip NHL.com/cz:
4:3 na zápasy

Tyhle dva týmy moc dobře vědí, o co hrají. Los Angeles Kings vyhráli Stanley Cup loni, Chicago Blackhawks o dva roky před tím. A z pohledu posledních 365 dní jde o dva nejsilnější týmy NHL - Kings jako obhájce titulu, Hawks jako aktuálního držitele Presidents' Trophy pro nejlepší mužstvo základní části. Ve finále Západní konference však jeden z nich bude muset z kola ven. Ten druhý bude mít možnost poprat se o letošní Pohár ve finále Stanley Cupu.

Vyslanci dvou největších měst Západní konference se v play off potkali naposledy v roce 1974. Z toho sotva soudit, jak to jeden na druhého ve vyřazovací části umí. Dost pravděpodobně však půjde o hodně vyrovnanou sérii.

Oba celky prošly přes druhé kolo až v sedmých zápasech. Oba mají zkušené kádry s rychlými bruslaři a dobrými gólmany. Oba mají v letošní základní části vyrovnanou bilanci - Chicago sice vyhrálo dva zápasy a jeden z toho 5:2 (hned na začátku sezony, kdy Kings trápila "mistrovská kocovina"), ovšem počet střel obou soupeřů ve vzájemných střetech je nachlup stejný (84:84) a podobné je to i s přesilovkovými trefami (2:2). Rozhodovat by mohlo domácí prostředí - Los Angeles totiž letos venku moc hrát neumí (v play off tam má bilanci 1-5) a případný sedmý zápas by se hrál v Chicagu.

V útoku mají mírnou výhodu Blackhawks. Jejich ofenziva je vedle Pittsburghu nejlepší v lize. Potřebuje však, aby hvězdný forvard Jonathan Toews tým táhl jako v posledních zápasech druhého kola s Detroit Red Wings a ne jako na začátku play off, kdy jeho produktivita stagnovala.

Spolehlivým tahounem je slovenský forvard Marián Hossa. Jeho krajan Michal Handzuš prožívá v Chicagu velké obrození, čímž dodal týmu velkou sílu na post centra. Křídla Patrick Kane a Patrick Sharp pak spolu s Hossou podle očekávání patří k dravcům, kteří cupují soupeře na kousky. Andrew Shaw a Dave Bolland jsou schopní přispívat ofenzivě i defenzivě, Michael Frolik a Marcus Kruger hrají výborně v oslabeních i při hře pět na pět. A Bryan Bickell s Brandonem Saadem jsou velcí a tvrdí - to poslední může hrát proti L.A. velkou roli.

Chicago se totiž bude muset vyrovnat s nepříjemným fyzickým stylem Kings, kteří hrají aktivní defenzivu založenou na tvrdosti a dobrém pohybu. Jsou silní, rychlí a mnozí z nich také šikovní. Využívají obrovitých útočníků (Dustin Penner, Anze Kopitar, Jordan Nolan, Dwight King...) i pohotových a přesných střelců jako je Jeff Carter (5 gólů v play off), Justin Williams nebo Mike Richards.

Moc Králů však netkví v útoku. Jeho členové dali v letošních 13 duelech play off jen 20 gólů. Největší sílu má Los Angeles ve své vynikající defenzivě, která zahrnuje vynikající systém produkující agresivní a většinou bezchybnou hru celé pětky.

Pilířem obrany je stejně jako při loňském tažení za pohárem gólman Jonathan Quick. Držitel Conn Smythe Trophy 2012 má v letošním play off ještě lepší statistiky než před rokem, je brankářem s nejlepším průměrem i úspěšností a s nejvyšším počtem čistých kont (3). Kings dostali ve 13 utkáních jen 20 branek. Zbylých 362 střel Quick pochytal.

Slava Voynov (4 góly v play off) a Drew Doughty (2) navíc přispívají i v ofenzivě. Při jejich útočných výpadech je jistí vhodně vybraní defenzivní parťáci Rob Scuderi a Robyn Regehr.

I Chicago však jde do boje s vynikajícími beky. Nejvíc z nich zazářil Brent Seabrook, autor rozhodující trefy v sedmém duelu s Detroitem. Výborný bruslař Duncan Keith má v play off už devět bodů. A kvalitu prokazují i Niklas Hjalmarsson, Nick Leddy, Johnny Oduya a český bek Michal Rozsíval.

Quick je však přece jen lepším gólmanem než Corey Crawford, i když ten letos hraje svou životní sezonu a v posledních zápasech měl životní formu. Celkově vzato jsou Kings o něco lepší v defenzivě a Hawks o něco lepší v ofenzivě. Tahle série bude velmi těsná a šance na úspěch jsou vyrovnané. Vzhledem k domácímu prostředí v sedmém zápase však NHL.com/cz tipuje Chicago.

Ctete více