Skip to main content

Preview-debata: Finále Stanley Cupu nemá favorita

Napsal Michael Langr a Marek Burkert (Právo) / NHL.com

Pittsburgh Penguins po sedmi letech a San Jose Sharks vůbec poprvé vstoupí v pondělí do finále Stanley Cupu. Jde o soupeře, kteří se moc dobře neznají: od vstupu Sharks do NHL v roce 1991 (pár měsíců poté, kdy Penguins vyhráli svůj první z dosavadních tří Stanley Cupů) spolu sehráli jen 35 vzájemných duelů.

V této sezoně se však setkali dvakrát během 10 dnů a mohli si tak vyzkoušet vzájemnou sérii 'nanečisto'. Oba uspěli na návštěvě u toho druhého: 21. listopadu vyhráli Sharks v Pittsburghu 3:1, 1. prosince zvítězili Penguins v Kalifornii 5:1.

Velmi dobře znají svého soupeře snad jen někdejší forvard Penguins Nick Spaling a obránce Paul Martin, jenž v předchozích pěti sezonách, před letním podpisem se San Jose, hrál právě za Pittsburgh.

Oba týmy rovněž patří k těm, které by ještě v prosinci málokdo tipoval na finalisty. Jenže skvělá druhá polovina základní části a následně vynikající jarní výkony z nich udělaly zasloužené kandidáty na nejslavnější hokejovou trofej planety.

Jak finále dopadne? Kdo má lepší brankáře? Pevnější obranu? Silnější útok? Lepší přesilovky? Kdo má rychlejší a kdo šikovnější hráče? A kdo by mohl být hrdinou finále?

O všech těchto faktorech debatují v preview NHL.com Michael Langr a Marek Burkert.

BRANKÁŘI

Langr: O situaci v brankovišti Penguins se popsaly stohy papíru a nesčetné plochy na internetu. Matt Murray je překvapivým hrdinou play off a i ve finále Východní konference si svou pozici nakonec uhájil, i když v jeho slabších chvilkách vypomohl navrátilec a původní jednička Marc-Andre Fleury. Nováček v pittsburské brance rozhodně patří k oporám týmu.

San Jose však má Martina Jonese, jenž je podle mého názoru nejlepším brankářem play off. Ani on se nevyvaroval zápasů, v nichž dostal hodně gólů, ale vždy se dokázal vrátit ještě silnější a zpravidla poté vychytal rovnou čisté konto (v play off už má tři). Má jasnou pozici a svým klidem navíc vnáší pohodu i do mužstva. Výhodu má proto na postu gólmanů San Jose.

Burkert: Murray už v play off zastínil zkušenější gólmany, než je Martin Jones. V prvním kole zazářil v konfrontaci s Henrikem Lundqvistem z New York Rangers, ve druhém kole byl jistější než Braden Holtby z Washington Capitals a ti mají ohromnou ofenzivní sílu.

Murray 25. května oslavil teprve 22. narozeniny a už teď odchytal víc zápasů v play off, než v základní části. Jeho nezkušenost ale nemusí být Penguins na škodu, mladému brankáři chtějí podvědomě víc pomáhat i obránci, což se ukázalo v sérii s Tampou, v níž si Murray vybral slabší momenty. V sedmém zápase šlo na něj ale jen 17 střel.

Jonesova jistota mezi tyčemi Sharks je nezpochybnitelná, Murray v tomto play off ale není o nic horším gólmanem. A konec konců třeba procentuální úspěšnost zákroků má vyšší (92,4), než Jones (91,9), který takový průvan, jaký umí v útočném pásmu rozpoutat Penguins, v play off ještě nezažil.

OBRANA

Langr: Penguins mají Krise Letanga, jednoho z možných kandidátů na Conn Smythe Trophy, jenž s průměrným časem na ledě 28:46 patří k nejvytěžovanějším hráčům play off. Přesto stíhá bruslit, je všude a v 17 zápasech nasbíral 10 bodů. Jenže San Jose má podobně ofenzivně laděného lídra Brenta Burnse v ještě lepší formě - s 20 body (6+14) v 18 zápasech je suverénně nejproduktivnějším bekem a celkově třetím nejproduktivnějším hráčem play off.

Sharks mají výhodu i v někdejším hokejistovi z opačného tábora - Burnse zpravidla jistí defenzivně výborný Paul Martin, jenž v létě přišel právě z Pittsburghu. Druhou dvojici vede zkušený Marc-Edouard Vlasic a ve třetí dodává týmu tvrdost český brousek Roman Polák.

Obrana Penguins je rovněž hodně kvalitní, ale s hráči jako Ben Lovejoy nebo Brian Dumoulin nemá takovou hloubku a zkušenost jako zadáci soupeře. Tím spíš, když se zranil ostřílený veterán Trevor Daley (se zlomeným kotníkem bude mimo hru do konce play off) a Olli Maatta navíc nepodával takové výkony, jaké jsme od něj vídali dříve.

I v obraně má proto podle mého názoru mírnou výhodu San Jose.

Burkert: Ztráta Trevora Daleyho bolí, ale to neznamená, že kvůli tomu bude hrát obrana Penguins v pěti hráčích. Není si ale potřeba nalhávat, že na Letangovi nebude navalena největší porce úkolů. Přibrzdit nejproduktivnějšího hráče play off Logana Couturea a rozbíjet kombinace Joe Thorntona s Joe Pavelskim je klíčový úkol, kde bude Letang potřebovat velkou podporu partnera v obraně Briana Dumoulina.

Olli Maatta měl v sezoně tradičně smůlu na zranění a v play vypadal občas nesoustředěně. Při Daleyho absenci se ale zvýší jeho vytíženost, což mladému Finovi jen prospěje.

Letangovým protipólem v obraně Sharks je vousáč Burns schopný kdykoli podpořit ofenzivní výpady. A navíc je tu ostřílený Vlasic, který v devětadvaceti letech hraje své zdaleka nejlepší play off. Paul Martin a Justin Braun odehrají také slušnou porci minut, čímž se zátěž v obraně San Jose víc rozprostře. Dá se souhlasit, že defenzivně by mohli mít lehce navrch Sharks.

ÚTOK

Langr: Ve finále Stanley Cupu se potkávají dva nejlepší útoky v NHL. V základní části nastříleli Sharks 241 gólů (4. v lize) a Penguins 245 (3.). V play off pak dalo San Jose nejvíc branek ze všech (63), Pittsburgh je druhý s 58 trefami.

Přesto mají Penguins podle mého názoru ještě o chloupek lepší útok než jeho finálový soupeř. Jsou ohromně rychlí, důrazní a neúnavní, díky hráčům jako Carl Hagelin, Phil Kessel a skvěle fungujícím nováčkům v sestavě dokážou soupeře ubruslit a díky hokejistům jako Chris Kunitz, Bryan Rust či Patric Hornqvist zase přetlačit.

Tvořivost dodávají Nick Bonino i superhvězdy Sidney Crosby a Evgeni Malkin, i když se od nich v play off přece jen čekalo víc. Ale Pittsburgh to nemuselo mrzet, protože zápasy místo nich rozhodovali 'neznámí hrdinové' a hráči ze všech čtyř útoků.

I San Jose má široký kádr a kvalitní hráče ze třetí a čtvrté lajny, kteří dovedou rozhodnout zápas. Navíc má spoustu mladých a silných křídel ve formě jako Tomáš Hertl nebo Joonas Donskoi. Přesto víc než Pittsburgh musí spoléhat na své hvězdy. Ty však šlapou: Logan Couture je s 24 body (8+16) nejproduktivnějším hokejistou play off, Joe Pavelski je s bilancí 13+9 druhý a Joe Thornton s 18 body (3+15) šestý. Patrick Marleau nasbíral bodů 12, Joel Ward 11 a Hertl 10.

Burkert: Pittsburgh má nesmírnou výhodu v tom, že má čtyři útoky, co jsou schopny vzít na sebe odpovědnost. Veškerá tíha už neleží na Sidneym Crosbym a Evgeni Malkinovi, jehož zranění ze závěru základní části týmu paradoxně pomohlo, aby našel vlastní styl postavený na bleskurychlém přechodu středního pásma.

Phil Kessel a Carl Hagelin dokážou předvést pořádné 'tóčo', ale v pittsburských formacích je i síla a důraz. Určitě nastanou chvíle, kdy obránci Sharks nebudou moc tušit, co se kolem nich v té rychlosti děje. Conor Sheary, nebo Bryan Rust už ukázali, jak jsou šikovní. Nechat ovšem kvůli nim víc prostoru Crosbymu s Malkinem, to by mohla být pro San Jose přímá cesta do pekel.

Hvězdy Sharks Thornton, Pavelski, Marleau i Couture odvádějí parádní práci, což je ale základní předpoklad, aby byl tým San Jose úspěšný. Ward se v play off tradičně rozjel a perfektně hraje Donskoi. Přesto ale vidím větší sílu v útoku Penguins.

PŘESILOVKY/OSLABENÍ

Langr: Přesilovky jsou velkou výhodou San Jose. Jeho tým je plný zkušených mazáků, kteří si dovedou nahrát puk a přesně udeřit. V play off mají díky tomu skvělé využití 27 procent. Přesilovky stojí hlavně na Thorntonovi s Pavelskim a Burnsem na modré - tahle osa je smrtící. Ani Pittsburgh si nevede zle (využití 23,4 procenta), ale jeho přesilovky nejsou tak konzistentní.

V oslabení jsou naopak o něco lepší Penguins. Ale díky Jonesovi je San Jose se svým soupeřem v tomto ohledu téměř srovnatelné.

Burkert: Penguins asi nezbyde než nefaulovat, nebo alespoň snížit počet nedovolených zákroků na minimum. Pokud Thornton zaujme široký postoj u mantinelu, podívá se jedním směrem a přihrává na opačnou stranu, tak mají soupeří zpravidla velký problém. Málokdo také při přesilovkách dokáže tečovat puk před brankou tak dovedně jako kapitán Sharks Pavelski.

První přesilovková pětka Pittsburghu ve složení Letang, Malkin, Hornqvist, Crosby a Kessel ovšem také budí hrůzu a za elitním komandem San Jose v ničem nezaostává.

X-FAKTOR:

Langr: Martin Jones. Brankář San Jose by mohl být jazýčkem na vahách v celé sérii, která bude ohromně vyrovnaná a v níž by jinak byl favoritem Pittsburgh. Díky přesilovkám a Jonesovi se však role favorita minimálně vyrovná.

Burkert: Carl Hagelin. Lednová výměna z Anaheim Ducks mu nesmírně prospěla. Kouč Mike Sullivan nechal švédský expres rozjet. Když se k tomu přidala chemie s Philem Kesselem a Nickem Boninem, máme tu jednu nejnebezpečnějších řad v play off.

TIP NA VÍTĚZE

Langr: San Jose v šesti zápasech

Burkert: Pittsburgh v šesti zápasech

Ctete více