Skip to main content

Preview Centrální divize: Blues-Hawks a Stars-Wild

Napsal Michael Langr / NHL.com

Základní část je za námi a začíná se od nuly. Play off svedlo dohromady dvojice, jejichž střet slibuje úchvatné bitvy. Podívejte se na preview sérií, v nichž si to rozdají čtyři celky silné Centrální divize, ze kterých lze hned tři řadit k favoritům na Stanley Cup.


TBL DALLAS STARS
(1. Central, 109 B.)
MINNESOTA WILD
(2. Div. karta, 87 B.)
MTL

Brankáři: 5-8

Obrana: 7-6

Útok: 10-6

Přesil./osl.: 8-4

Hvězdy: Jamie Benn, Tyler Seguin, Jason Spezza, John Klingberg - Devan Dubnyk, Ryan Suter, Zach Parise

Češi v sérii: Aleš Hemský, Radek Faksa - nikdo

Dallas Stars a Minnesota Wild toho mají hodně společného. A nejen proto, že oba nosí zelené dresy. Dnešní Stars jsou následníkem Minnesota North Stars, který se přestěhoval ze severu v roce 1993. Zelená série tak bude pro fanoušky z obou států obzvlášť pikantní.

Tím spíš, že Dallas jde do play off jako první tým Západní konference a Wild jako jeden z nejlepších celků posledních měsíců, v nichž bojovali o poslední postupové místo na Západě. Pod novým koučem Johnem Torchettim má Minnesota bilanci 15-11-1 a v minulých letech tým dokázal, že umí hrát play off. Oba kluby se v play off potkávají vůbec poprvé.

BRANKÁŘI

Letní příchod Antti Niemiho podstatně ulehčil Karimu Lehtonenovi. Oba finští gólmani se postarali o to, že brankoviště už není slabinou Dallasu. Tým dostává celkem dost gólů, ale to je dáno i jeho ofenzivní povahou. Lehtonen měl v sezoně 25 výher a průměr 2,76, Niemi o jedno vítězství méně a průměr 2,67. Kdo bude jednička v play off, není zcela jisté. Dokonce je možné, že kouč Lindy Ruff bude oba Finy střídat.

Ani jeden z gólmanů Stars však přece jen nedosahuje kvalit Devana Dubnyka. Brankář Minnesoty je v top 10 ligy skoro ve všech kategoriích, a ač měl v polovině sezony také slabší chvilku, před play off je znovu ve formě. Z minulého sezony už má navíc zkušenosti z play off, v němž loni dotáhl Wild do druhého kola. Záda mu bude jistit solidní náhradník Darcy Kuemper.

OBRANA

Dallas ohromuje útokem, ale největší zlepšení oproti minulé sezoně nastalo v obraně. Stars dostali ze hry 228 gólů proti 257 ze sezony 2014-15. A zadní řady jsou stabilní. Vede je zkušený Alex Goligoski s ofenzivním tryskáčem Johnem Klingbergem, jenž ve 23 letech zakončil sezonu s 58 body. Hloubku obrany posílil v létě zkušený Johnny Odyua z Chicago Blackhawks a před uzávěrkou přestupů také Kris Russell z Calgary Flames. Důraz dodává Jordie Benn.

Minnesota má v obraně velkou hvězdu: Ryana Sutera, jenž je schopen efektivně odehrát 30 minut za zápas. V prvním tandemu si dobře rozumí s Jaredem Spurgeonem. V dalších dvojicích však už taková kvalita není, obzvlášť po zranění Jonase Brodina, jenž vynechal měsíc se zlomenou nohou. Marco Scandella i Matt Dumba by potřebovali podávat vyrovnanější výkony.

ÚTOK

Dallas nastřílel v sezoně 265 gólů ze hry, zdaleka nejvíc z celé ligy. V ofenzivě má množství hvězd a v jejich čele září dvojice Jamie Benn, Tyler Seguin. Kapitán Benn je loňským vítězem bodování a letos skončil s 89 body druhý. Seguin rovněž patří k nejproduktivnějším hráčům NHL, ale nedávno ho vyřadilo zranění achillovky a jeho návrat v prvním kole je zatím nezodpovězeným otazníkem.

Stars však mají esa i ve druhém útoku, který vede veterán Jason Spezza a na křídle bruslí ruský talent Valeri Nichushkin. Při Seguinově absenci hraje prvního centra Cody Eakin, jenž má vedle sebe dalšího zkušeného borce Patricka Sharpa. Ve třetí formaci se zabydlel nováček Radek Faksa a jeho krajan Aleš Hemský, jenž v poslední době začal znovu sbírat body. A poměrně kvalitní je i čtvrtá lajna.

Útok Minnesoty se zvedl po příchodu trenéra Torchettiho. Lídrem ofenzivy jsou komplexní Zach Parise (jenž by se měl vrátit po zranění) a Mikko Koivu, u nichž se na křídlo z pozice centra přesunul šikovný Mikael Granlund. Výbornou sezonu má Erik Haula, nebezpečí pro obranu soupeře představuje zpravidla ve dvojici s Nino Niederreiterem. Lajnu, která dovede parádně ubránit soupeře, doplňuje Jason Pominville. A na jaře se dostal do výtečné formy Charlie Coyle.

Otázka je, jakou šanci dostanou a jak si povedou Jason Zucker a Thomas Vanek. Rakouský útočník hrál tak špatně, až ho Torchetti na čas posadil, navíc se zranil a jeho start v prvních zápasech play off je nejistý. A problémy prosadit se měl i Zucker, jenž má potenciál rozhodovat zápasy.

KLÍČ K POSTUPU

Musí udržet disciplínu, využít svou skvělou ofenzivu i přesilovky a zlomit tak brankáře Dubnyka. Brankáři musí zachytat minimálně tak jako v základní části.

Musí zatlačit soupeře agresivním forčekingem a dostat jeho obranu pod tlak. Využít k tomu všechny čtyři útoky, hrát s velkou energií a pokusit se přebruslit veterány Dallasu.

MTL St. Louis Blues
(2. Central, 107 B)
Chicago Blackhawks
(3. Central, 103 B)
MTL

Brankáři: 8-8

Obrana: 9-7

Útok: 8-9

Přesil./osl.: 9-6

Hvězdy: Vladimir Tarasenko, Alexander Steen, Alex Pietrangelo - Patrick Kane, Duncan Keith, Jonathan Toews, Marián Hossa

Češi v sérii: Dmitrij Jaškin - Michal Rozsíval, Tomáš Fleischmann

St. Louis Blues patří léta k nejsilnějším týmům NHL. Mají kádr plný velkých, tvrdých i šikovných hráčů a pravidelně obsazují nejvyšší příčky Západní konference. Pak ovšem přijde play off... A velmoc základní části se zhroutí jako domeček z karet.

Stejně jako před dvěma lety se o to chtějí postarat Chicago Blackhawks, obhájci Stanley Cupu a držitelé tří titulů za posledních šest let. Vzhledem k počtu hvězd, dlouhodobé síle a rivalitě obou celků půjde možná o vůbec nejzajímavější a nejvyrovnanější sérii letošního prvního kola.

BRANKÁŘI

Rozhodnutí, zda postavit v play off do branky Briana Elliotta, nebo Jake Allena, trenérovi Kenu Hitchcockovi značně ulehčil vývoj v posledních týdnech. Allen se zranil a Elliott podával tak skvělé výkony, že se vyšvihl do čela statistik celé NHL. Tíha odpovědnosti tak bude stát na něm.

I Chicago však má v brankovišti silnou oporu - Corey Crawford ho výrazně podržel v té části sezony, kdy se hráčům před ním vůbec nedařilo. Jenže před startem play off laboroval se zraněním a není jisté, odkdy bude chytat a jestli se po návratu rychle rozehřeje do potřebné teploty. Pro případ nouze je připravený náhradník Scott Darling.

OBRANA

Obrana je největší silou St. Louis už od Hitchockova příchodu do mužstva v roce 2011. Od té doby hrají Blues celoplošný hokej s častým držením puku, ale bez chyb a zbytečných ztrát, takže přečíslení jsou proti nim vzácná. Mohou si to dovolit díky trojici vynikajících beků Alex Pietrangelo, Jay Bouwmeester a Kevin Shattenkirk. Ofenzivního Shattenkirka zajišťuje spolehlivý Carl Gunnarson a v letošní sezoně posílili zadní řady také nové tváře Colton Parayko a Joel Edmundson.

Ředitelem obrany i přesilovek Blackhawks je neúnavný Duncan Keith, loňský vítěz Conn Smythe Trophy. Pomáhají mu další veteráni Brent Seabrook a Niklas Hjalmarsson, v zadních řadách však citelně chybí Johnny Oduya, kterého se klub musel zbavit kvůli platovému stropu. Nejblíž k tomu, aby ho zastoupili, jsou mladíci Trevor Van Riemsdyk, Erik Gustafsson nebo Viktor Svedberg.

ÚTOK

Ofenziva St. Louis je drtivá, protože se může opřít hned o tři kvalitní lajny, takže hráči pak mají dost energie v klíčových momentech. Blues nehrají žádný krásný kombinační hokej, nahazují puky za obranu, ale v hloubi pásma dovedou soupeře zmáčknout a unavit jako málokdo. Vede je v tom kapitán David Backes, jenž je však zraněný a i když by se měl brzy vrátit do hry, není jisté, v jakém stavu. První útok tak hraje Jori Lehtera se svými křídly Jadenem Schwartzem a Vladimirem Tarasenkem, jenž dorostl v největší hvězdu mužstva.

Kostrou další lajny je spolehlivý Švéd Alexander Steen s krajanem Patrikem Berglundem a v poslední době hraje skvěle i útok Paula Stastnyho s mladíkem Robby Fabrim a zkušeným tahounem Troyem Brouwerem.

Blackhawks však mají ve svém středu nejproduktivnějšího hokejistu tohoto ročníku Patricka Kanea, jenž pokořil stobodovou hranici. Ve druhé formaci si skvěle rozumí se dvěma Rusy: nováčkem Artemi Panarinem a centrem Artemem Anisimovem.

V každém jiném týmu by taková trojka hrála první lajnu. Chicago však má Jonathana Toewse s Mariánem Hossou, kteří v prvním útoku strhnou velkou pozornost a dovedou ubránit i přetlačit elitu soupeře. Kane má pak volnější pole a dovede toho využít. Je však zbytek útoku tak kvalitní, aby nahradil další zmizelé opory loňských šampionů? Chicago slušně posílilo, když v únoru získalo Andrewa Ladda, Dalea Weiseho a Tomáše Fleischmanna. Otázka je, zda to bude stačit. Tím spíš, když mladík Teuvo Teravainen letos zůstal za očekáváním. O místo v sestavě bojuje i Richard Pánik, jenž se po zimním příchodu do týmu uvedl velmi dobře.

KLÍČ K POSTUPU

Musí být schopni nastřílet včas dostatek gólů. V minulých sezonách dojeli na to, že se jejich produktivita zasekla - to se jim letos nesmí stát. A Elliott musí chytat tak dobře jako na konci základní části.

Crawford se po zranění musí rychle dostat do formy. Chicago musí vylepšit přesilovky a třetí a čtvrtý útok se musí vyrovnat stejným lajnám soupeře, které jsou kvalitnější.

Ctete více