Skip to main content

Před rokem přišel Jágr na Floridu. Září dodnes

Napsal Alain Poupart / NHL.com

Nick Bjugstad se probudil z poledního šlofíka a když se podíval na telefon, viděl tam sérii textových zpráv od kamarádů. Na jedno téma.

"Všichni psali něco jako 'Jágr! Jágr! Jágr zítra přiletí,'" vzpomíná Bjugstad. "Došlo mi, o co jde, a byl jsem nadšený."

Psal se 26. únor 2015.

V pátek uplynul rok ode dne, kdy Jaromír Jágr přestoupil do klubu Florida Panthers. Nadšení z českého velikána od té doby nejenže neklesalo, ale během následujících 12 měsíců naopak dál rostlo.

"Nikdy jsem o tom moc nepřemýšlel. Když mě sem vyměnili (z New Jersey Devils) a já jsem si sbalil věci, netušil jsem, jaké tady bude mužstvo," vyprávěl Jágr po pátečním tréninku. "Teď už to dobře vím a jsem šťastný, že jsem byl vyměněný. Užívám si to tady. Je tu dobré počasí, vyhráváme, jsme na prvním místě, takže všechno je zatím dobré."

Panthers získali Jágra z Devils za výběr ve druhém kole draftu 2015 a ve třetím 2016. Měli k tomu tři důvody: vylepšit slábnoucí ofenzivu, získat mentora pro mladé hráče a pozvednout profil celého klubu.

Jágrovi se povedly všechny tři tyto úkoly. A ještě víc než to.

"Když loni přišel, nevěděl jsem, co jsme v něm dostali," tvrdil floridský trenér Gerard Gallant, jehož jedenáctiletá hráčská kariéra v NHL skončila v sezoně 1994-95, kdy Jágr hrál v lize teprve pátým rokem. "V Jersey hrál dobře, ale nečekal jsem, že takhle nastartuje tu lajnu (s Aleksanderem Barkovem a Jonathanem Huberdeauem). Bylo mu 43 let," připomněl Gallant.

"A pak přišel před touhle sezonou do kempu a první, co mi řekl, bylo: 'Trenére, já se rozjíždím pomalu, měj se mnou trpělivost.' V prvních deseti zápasech pak byl tuším v nejlepší patnáctce bodování ligy. Měl dobrý start, má skvělou sezonu a baví ho to tady. A to je myslím to hlavní."

Jágr vede bodování Floridy se 44 zápisy i střeleckou tabulku s 20 góly. Panthers s jeho pomocí vedou Atlantickou divizi a blíží se ke druhé účasti v play off od sezony 1999-2000.

Před příchodem z New Jersey měl kladenský bard v 57 zápasech na kontě 11 gólů a 18 asistencí. V posledních 17 startech za Devils dal jen dvě branky. Už jen z těchto čísel je jasné, že trápící se veterán rázem našel na předměstí Miami nový ráj.

"(Po příchodu) hrál fantasticky. Byl produktivní a měl obrovsky pozitivní vliv na naše mužstvo. Splnil, v co jsme doufali," uvedl Dale Tallon, generální manažer Panthers. Ten se snažil Jágra podepsat už v létě 2011, 2012 a 2013 - tehdy mu českou hvězdu přetráhli nejprve Philadelphia Flyers, poté Dallas Stars a do třetice Devils.

Jágr nasbíral ve 20 zbylých duelech minulého ročníku 18 bodů (6+12) a všem bylo jasné, že prodloužení smlouvy je jen formalitou. Došlo k němu (na další rok) sotva den po skončení základní části 2014-15.

"Hned po prvním zápase tady jsem to viděl. Viděl jsem ten talent, kterým tým disponuje. Hraju hokej dlouho, takže mi trvá jen chvilku, než to poznám," řekl Jágr.

V jeho spojení s Barkovem a Huberdeauem našli Panthers první lajnu, která se může měřit téměř s jakýmkoliv elitním útokem v NHL. Když byli všichni tři tito hráči v sestavě, měla Florida bilanci 26-12-4. Když někdo z nich chyběl, dopadlo to jinak: 9-6-3.

"Ještě před jeho příchodem jsem věděl jsem, že to pořád má," upozornil Bjugstad. "Když jsme hráli v New Jersey, párkrát mě tam školil v rohu. Snažil jsem se ho postrčit, ale zjistil jsem, že on je z těch, se kterými jen tak nepohnete. Jasně, je starší, ale pořád má ty schopnosti, techniku a vůli vyhrávat. Vůbec jsem nepochyboval, že pro nás bude obrovská pomoc."

Ctete více