Skip to main content

Porážky, zranění a absence motivují Crosbyho

Napsal Dan Rosen / NHL.com

Ty bezmocné časy, kdy byl Sidney Crosby nejtalentovanějším divákem v hale, jako by mu pomohly k tomu, kde je nyní – v roli nejtalentovanějšího hráče z těch, kteří usilují o zisk Stanley Cupu. Na ledě.

Crosby a jeho Pittsburgh Penguins mohou vysněný pohár získat již ve čtvrtek večer (pátek 2:00 SELČ), kdy v Consol Energy Center startuje pátý zápas finálové série proti San Jose Sharks.

"Jen hraji hru, kterou miluju, každý den," řekl uvolněný centr po středečním tréninku a dodal: "Dokud tohle nevyprchá, nemyslím si, že by si šlo cokoliv užívat víc."

Kanadská superstar hovořila i o tom, jak oceňuje tažení Penguins v letošním play off. A vlastně je jasné proč.

Vraťme se v čase o sedm let zpět, přesně do 12. června 2009, kdy jeho tým čelil Detroit Red Wings v rozhodujícím sedmém finále v Joe Louis Areně. Crosby na konci druhé a celou závěrečnou třetinu na ledě nebyl. Nemohl tam být.

V prostřední části utrpěl zranění kolena, zkoušel ještě jedno střídání, ale zjistil, že týmu více nepomůže, a tak zůstal jen na lavičce. Když Pittsburgh potřeboval, aby byl aktivní a on nemohl, zůstal v klidu. A stal se největším fandou Penguins v hale.

Mluvit o pocitu bezmoci bylo samozřejmě namístě. "Nikdy v takové chvíli nevíte, jestli dostanete ještě někdy podobnou příležitost. Je to sedmý zápas ve stylu vyhraj, nebo běž domů. Po tom, co se stalo, bylo těžké vše jen sledovat. Snažíte se být aspoň fanouškem, i v takové roli pomáhat, co to jde a doufat, že kluci udělají výsledek."

Penguins to tenkrát dokázali. Vyhráli 2:1 s nezapomenutelným podpisem brankáře Marca-Andre Fleuryho, který zázračným skokem zneškodnil pokus obránce Nicklase Lidstroma v dramatických posledních vteřinách utkání.

Crosby pak vyjel na led a zvedl pohár nad hlavu, takže si nakonec nejvíce pamatuje ten úžasný pocit vítězství a splněného snu. "Nikdy neovlivníte, co se děje ve vaší hlavě, ale tak to prostě bylo. Když se ohlédnu, najdu stejné vzpomínky, jako bych zápas dokončil."

Zároveň však nezapomněl na pocity, jak se hra neskutečně vlekla. A to ho motivuje nyní. Poté, co překonal problémy s otřesem mozku, vinou kterých hrozilo, že se bude muset milované hry navždy vzdát.

Crosby vynechal druhou polovinu sezony 2010-11 včetně play off a přibližně tři čtvrtiny ročníku následujícího. Vše z důvodu otřesu mozku.

"Bylo to vážně těžké," nadechl se, a pokračoval: "Ve věku, kdy se cítíte opravdu dobře a musíte se obejít rok bez hokeje, to není ideální, ale různými problémy si projdou všichni. A paradoxně mi dodaly větší nadhled nad tím, co se děje, i když třeba dostat se zpět bylo neuvěřitelně náročné. Nakonec jsem ale vše překonal a snažil se ze všeho vzít jen pozitiva. A to se vlastně snažím doteď."

Snažil se i v play off v roce 2012, ale Penguins byli smeteni rivalem Philadelphia Flyers, když ztratili šmrnc a prohráli v sérii 2:4. Pak následovala výluka, která vzala Crosbymu 34 zápasů. To je vážně dost, když si uvědomíte, že musel nuceně vynechat 101 utkání za dvě sezony před tím.

Liga ale nakonec začala a byl to ten starý dobrý Sid, který jí kraloval v prvních 36 zápasech sezony 2012-13. Zbylých dvanáct plus úvodní duel play off zmeškal vinou zlomeniny čelisti. Po jeho návratu se Penguins dostali až do finále Východní konference, kde ovšem ztroskotali na Boston Bruins.

V další sezoně v prvním kole doslova zkolabovali poté, co nad New York Rangers vedli 3:1, avšak nakonec podlehli v sedmi zápasech. Generální manažer Ray Shero a kouč Dan Bylsma byli odvoláni. A Crosbyho přínos zpochybňován.

Loni, když jim znovu Rangers nedali šanci a Pittsburgh vyřadili v pěti zápasech prvního kola, byla role kanadského velikána znovu propírána.

A to vše jej motivuje nyní. Zranění, čas který zmeškal, těžké porážky – to mu pomáhá v přípravě. A pokud Pittsburgh v pátém finále se San Jose uspěje, pomůže Crosbymu k opětovnému zvednutí poháru.

"Vždycky oceníte možnost hrát play off a být v něm úspěšný. I v roce 2009 jsem cítil, že jde o něco jedinečného, co se nemusí opakovat," řekl Crosby.

Teď ví, jak je vše těžké. Včetně posledního kroku. Ale, jak bylo popsáno, má vážně skvělou motivaci.

Ctete více