Skip to main content

Porazíme se jen sami, tvrdí po triumfu hráči Penguins

Napsal Dan Rosen a Michael Langr / NHL.com

Rychlost jako základ dominance Pittsburgh Penguins? Tohle by nemělo překvapit nikoho.

Rozhodně tedy ne samotné hráče a trenéry Penguins, kteří jsou přesvědčeni o tom, že právě touto cestou mohou v letošním play off přehrávat soupeře. Dokonce cítí, že už existuje jediná možnost, jak by mohli ve finále Východní konference s Tampa Bay Lightning prohrát – a tou možností je, že by se porazili sami.

Poslední dva duely jim dávají za pravdu, především středeční vítězství 4:2 v Amalie Arena. Věci najednou fungují v jejich prospěch.

Lightning nestíhali, protože jim to Penguins nedovolili. Takhle jednoduché to je.

"Mluvíme o tom již od začátku play off: Našim největším nepřítelem jsme my sami,“ řekl bek Penguins Kris Letang poté, co se jeho tým v sérii ujal vedení 2:1 na zápasy. "Pokud nepoužíváme naši nejsilnější zbraň, tedy rychlost, platíme za to. Tohle je klíč a náš plán, jak vítězit. Pokud se jej budeme držet, můžeme si to zkazit jen vlastními chybami. Je zábava, když létáme z jedné strany ledu na druhou."

Se všemi elitními hráči, které mají Penguins k dispozici, se jejich plánu nelze divit. Zvládnou zničit soupeře smrtícími brejky – a stejně tak jej umí umořit v jeho pásmu neustálým vířením a myšlenkami stejně rychlými jako pohyb samotný.

Všechny čtyři útoky i tři obranné dvojice se drží stejné filozofie: získej puk a brusli; pokud jej nemáš, tak jej agresivním forčekingem získej – a brusli.

A vůbec nezáleží na tom, jestli je na ledě zrovna Sidney Crosby, nebo třeba Matt Cullen.

"Pokud hraje podobně každý útok a zároveň se tempa drží i beci, pokud neustále sázíme na rychlost a tohoto standardu se nikdy nevzdáváme, hodně nám to pomáhá," řekl Crosby.

New York Rangers se v 1. kole play off Východní konference jen těžko dostávali do hry a sérii ztratili v pěti duelech. Ani Washington Capitals se v 2. kole nedrželi o moc lépe, jejich série byla rozhodnuta po šesti utkáních.

A způsob, jakým Penguins nad Lightning dominovali v minulých dvou duelech, vybízí k úvaze, zda se při takovém průběhu finále konference natáhne na více než pět zápasů. Pokud zvážíme, co jsme aktuálně viděli, je to vlastně dost nepravděpodobná představa.

Penguins třetí duel na střely vyhráli 48:28, ve druhém v této statistice zvítězili 41:21, v prvním 35:20. Právě úvodní měření série sice Tampa Bay vyhrála, ale rozhodně nikoli zásluhou toho, že by byla lepším týmem. Pokud vše výše napsané sečteme, dostáváme poměr střel 124:69 pro Pittsburgh, tedy téměř převahu dvou ku jedné. To už vypovídá o mnohém.

"Pokud máte výrazně více střel, dříve nebo později se nějaká ujme," říká levé křídlo Penguins Carl Hagelin. "Směrovat puky na branku znamená vytvářet si šance. Třeba v síti neskončí první nebo desátá střela, ale některá ano."

Hagelin má pravdu. A o tom, že poslední dva duely neskončily rovnou debaklem, rozhodl pouze brankář Lightning Andrei Vasilevskiy, který byl jediným důvodem toho, že se poražení drželi.

Penguins v první třetině zápasu číslo 2 vedli 2:0, ale klidně to mohlo být 5:0, kdyby Vasilevskiy nebyl proti. A že ještě v závěru druhé třetiny 3. duelu panoval bezbrankový stav, to byla čistě Vasilevského zásluha, za niž mu jedna strana děkovala a druhá byla už docela naštvaná.

Za úvodních 37 a půl minuty chytil všech 29 střel. Pro srovnání: gólman Penguins Matt Murray čelil za celý duel 28 pokusům.

Jenže ani sebeskvělejší brankář, který si zaslouží podtrženou jedničku, vám takový zápas nutně nevyhraje. Převaha Penguins ve druhém a třetím duelu byla jednoduše příliš velká. A hráz praskla.

Ve druhém utkání rozhodli sice až v prodloužení, ale v něm už po 40 vteřinách, když Crosby završil dominantní střídání své pětky bleskovým protiútokem a výbornou střelou. Stalo se tak poté, co byl jeho tým výrazně lepší v celém průběhu třetí třetiny.

A stejně tak se pravda ukázala ve 2. třetině třetího souboje. A opět po kontru, jehož ústředním tématem byla rychlost hráčů Pittsburghu.

Nyní byl klíčovým mužem Phil Kessel, který tím jen podtrhl své dosavadní skvělé výkony v play off. Jeho dělovku sice Vasilevskiy zlikvidoval a připsal si 30. zákrok v utkání, jenže puk vyrazil jen k Hagelinovi, který se k němu – ano, opět jsme u toho – dostal díky své rychlosti. Gól padl deset vteřin před koncem třetiny.

Šlo o 20. a 21. střelu Penguins ve druhé třetině a zároveň o jejich 30. a 31. střelu v průběhu duelu.

"Perfektní třetina. Díky naší rychlosti jsme si vytvořili spoustu příležitosti – a pokud hrajete takhle, navíc se stejným příspěvkem všech útoků, něco z toho vytěžíte. Tak jako dnes," řekl Crosby. "Tohle je cesta, která vede k úspěchu."

A góly skutečně přišly ve třetí třetině: prosadili se Kessel (už posedmé v play off), Crosby při hře čtyř proti třem a následně ještě Chris Kunitz.

Lightning sice dvakrát skórovali, když kouč Jon Cooper znovu dal dohromady útok "Trojčat", ale výhru zaslouženě dobyl tým, který měl po celý duel navrch. A to platí i pro celou sérii; minulé dva duely rozhodně nebyly tak těsné, jak by napovídaly jejich výsledky. Stav 2:1 je pro Tampu ještě milosrdný.

Pokud se Penguins budou dál držet své největší síly, vypadá scénář s postupem Lightning do finále momentálně tak trochu jako sci-fi.

"Pokud se podíváte na naše mužstvo, má fantastické předpoklady pro rychlý hokej," řekl Letang. "Klíčem je jen to, abychom vytrvali."

Ctete více