Skip to main content

Polák se vrací do Toronta, které získává na důrazu

Napsal Marek Burkert (Právo) / NHL.com

Kalifornská epizoda skončila, Roman Polák se ze San Jose Sharks vrací do Toronto Maple Leafs, odkud v únoru do týmu letošního finalisty Stanley Cupu vyrazil. Necelé čtyři měsíce usiloval třicetiletý obránce v dresu Sharks o nejslavnější hokejovou trofej, ke které nakonec poraženému týmu scházely pouhé dvě výhry. Od příští sezony bude řízný zadák znovu hájit modrou čáru v Kanadě.

Polák podepsal roční kontrakt, jehož podmínky dosud nebyly zveřejněny. Stal se tak prvním českým nechráněným volným hráčem, který si po 1. červenci zajistil novou smlouvu. Jiří Hudler, Radim Vrbata, nebo Patrik Eliáš dál čekají.

Rodák z Ostravy odehrál od roku 2014 za Toronto 111 zápasů s bilancí 6+16. Vytrejdován byl 22. února a se Sharks poté došel až do závěrečné série sezony. San Jose poprvé v klubové historii postoupilo do finále Stanley Cupu, když vyřadilo v prvním kole play off Los Angeles Kings 4:1, v sedmi zápasech udolalo Nashville Predators a v šesti přešlo i přes Polákův bývalý tým St. Louis Blues. Až Pittsburgh Penguins byli na Sharks moc rychlí a dynamičtí.

"Pocity po prohraném finále jsou špatné. Najednou cítíte prázdno. Přitom zase tak moc nescházelo a mohl jsem pohár přivést domů do Ostravy," povzdechl si Polák.

Ve 24 zápasech vyřazovací části nezaznamenal gól ani asistenci, ale prezentoval se způsobem, jaký od něj kouč Sharks Peter DeBoer očekával. Až finálová série poškodila Polákovu pověst. Český obránce měl problémy s hbitými útočníky Penguins a udělal několik chyb, které ovlivnily konečný výsledek série.

Pro připomenutí: V zápase č. 2 Polák nezvládl rozehrávku, spoluhráč v obraně Brenden Dillon chybu českého beka nenapravil a Polákův skok na led už gólu Pens nazabránil. Od hokejky českého hokejisty puk putoval za brankovou čáru, kam ho ještě posunul Phil Kessel.

Ve třetím utkání pálil od modré čáry pittsburský zadák Ben Lovejoy a puk se dostal za brankáře Sharks Martina Jonese od Polákova holenního chrániče.

V duelu č. 4 pak Jones vyrážel Kesselovu střelu, jenže Polák byl otočený špatným směrem a nedokázal pokrýt dorážku Iana Colea.

Sharks tak už o Polákovy služby nestáli, avšak manažer Maple Leafs Lou Lamoriello si českého zadáka stáhnul na další rok. Po pátečním uragánu, kdy se měnily adresy známých jmen a vzduchem létaly miliony dolarů, si v Torontu vzpomněli na Polákovu dlouhodobou spolehlivost. Kouč Mike Babcock často chválil fyzickou hru českého obránce a vůdčí schopnosti, jaké předvádí v kabině.

Maple Leafs mají na příští sezonu podepsané z beků ještě Morgana Riellyho, Jakea Gardinera, Stephana Robidase, Nikitu Zaitseva a Matta Hunwicka. Frank Corrado, Martin Marinčin a Connor Carrick jsou chráněnými volnými hráči a čekají na nabídku ze strany managementu Maple Leafs. Polák nebude mít v obraně Toronta rozhodně předplacené místo a bude se o něj muset porvat na tréninkovém kempu.

Manažer Lou Lamoriello se na volném trhu zajímal o mladší obránce, než je Polák, zvláště o Krise Russella a Jasona Demerse. V pátek po otevření trhu byli k mání i veteráni James Wisniewski a Dan Hamhuis, který ale na dva roky přistál v Dallas Stars a Demerse si na pět let za 22,5 miliónu dolarů pojistili Florida Panthers. O pár hodin později byla oznámena dohoda Toronta s Polákem. Od Lamoriella se patrně čekal zisk větší ryby, ale námluvy se Stevenem Stamkosem ztroskotaly.

"Máme ale dobrý pocit. Angažovali jsme gólmana (Frederika Andersena z Anaheim Ducks) a důrazného útočníka (Matta Martina z New York Islanders), který může hrát důležitou roli," prohlásil manažer Toronta. "V této chvíli se už na nikoho nezaměřujeme. Pokud ale bude k mání zajímavé jméno, můžeme ještě udělat rozhodnutí."

Dvojice drsňáků Martin, Polák v základní části uplynulé sezony zaznamenala dohromady 668 hitů (365+303). V sezoně 2014-15 Martinovi napočítali dokonce 382 střetů, což je nejvíc od doby, kdy NHL začala tuto statistiku registrovat. "Lidi si myslí, že to zvládne kdokoli, ale střety jsou významná součást hry a mohou mít veliký vliv," prohlásil Martin. Zápasy s Maple Leafs budou soupeře nejspíš dost bolet."

Polák si zatím v klidu může doléčit bolístky a pomalu se chystat na novou sezonu, která pro něj začne už při zářijovém World Cupu, jenž se bude hrát v hale, kde stráví sezonu NHL - v Air Canada Centre v Torontu.

Ctete více