Skip to main content

Po těžké cestě vzhůru novic Faksa v play off zazářil

Napsal Michael Langr / NHL.com

Když ho v polovině listopadu poslalo vedení klubu po 14 zápasech zpět na farmu, zdálo se, že cesta Radka Faksy ke stabilnímu místu v NHL bude ještě hodně dlouhá a komplikovaná.

Teď je dvaadvacetiletý mladík ze slezského Vítkova nejen pevnou, ale i velmi důležitou součástí nejlepšího celku Západní konference. A potvrdil to při svém debutu v play off.

Faksa dal první gól Dallas Stars v letošních vyřazovacích bojích a postrčil tak tým k výhře 4:0 nad Minnesota Wild. Trefil se parádní střelou zápěstím k tyči z prostoru mezi kruhy, kam mu naládoval puk krajan Aleš Hemský.

"Byl to důležitý gól, protože nás nastartoval. Od té doby jsme už zápas kontrolovali," řekl český centr o ráně na lapačku gólmana Wild Devana Dubnyka.

Jeho trefa Dallasu přišla už v čase 3:53. Stars toho využili a v první třetině zcela ovládli led, na střely ji vyhráli 14:2. A Jason Spezza ve 13. minutě zvýšil na pohodlnější dvougólový rozdíl.

Pro Faksu, jenž na pozici třetího centra odehrál 14 minut a 32 sekund, vyhrával buly a připsal si tři bodyčeky, to byl povedený debut v play off NHL.

"Byl jsem trochu nervózní, nebudu lhát," připustil. "Každý kluk je před svým prvním play off NHL napjatý. Jsem moc rád, že jsme vyhráli, ale ještě to bude dlouhá série. Tohle byl jen první krok."

Byl to však velký krok jak pro Dallas, tak pro samotného Faksu, jenž si v závěru sezony stále důrazněji říká o důležité místo v sestavě mužstva s nejlepší ofenzivou v NHL. Cesta vzhůru pro něj rozhodně nebyla jednoduchá a byla o dost delší, než experti třináctce draftu 2012 předpokládali.

Faksa šel tehdy v draftu na pódium o čtyři místa dříve než Tomáš Hertl, jenž už dávno válí v první lajně San Jose Sharks. Nakonec byl posledním hráčem z první dvacítky roku 2012, který se prosadil do NHL. V juniorech nevyčníval v produktivitě, spíš než coby klasická hvězda a technický hráč nebo ryzí kanonýr se profiloval jako poctivý pracant a defenzivně odpovědný centr. Navíc mu uškodil i nabitý kádr Stars v útoku, kam není snadné se protlačit.

"Podívejte se, jaké hvězdy v Dallasu hrají. Jason Spezza je ve druhé, Aleš Hemský bruslí až ve třetí lajně. O Jamiem Bennovi a Tyleru Seguinovi ani nemluvím. Procpat se do prvního týmu s takovým kádrem je skoro nemožná věc," říkal na podzim Jiří Hrdina, skaut Dallasu.

A když už se v minulé sezoně v záložním celku Texas Stars v AHL rozjel, přišlo zranění ramene, které ho na několik měsíců vyřadilo ze hry. Místo na ledě tak bojoval s vlastním tělem při vleklých rehabilitačních cvičeních.

"Nejhorší bylo to čekání. Dostal jsem kotvičky do ramene a musel jsem čekat, až se to uzdraví. A pak následovala dlouhá rehabilitace. Dělat každý den to samé bylo trochu stresující," vzpomínal Faksa.

Během rekonvalescence však jezdil sledovat zápasy Dallasu i Texasu a v televizi se díval, jak hrají další týmy NHL. To mu teď pomáhá na ledě.

"Snažil jsem se učinit z absence výhodu. Je fajn sledovat, jak hrají a co dělají nejlepší hráči světa," uvedl během sezony. Jeho vlastní televizní analýzy ukázaly, jak skvělou poziční hru předvádějí ligová esa. "Chtěl bych hrát tak jako Eric Staal nebo Rick Nash. Velcí důrazní hokejisté, silní na buly. Dobří v oslabení. To by měl být i můj úkol. Díky oslabením a defenzivním vhazováním můžu mít větší čas na ledě. Na to se soustředím."

Debutu v NHL se nakonec dočkal až v tomto ročníku, 17. října 2015 na ledě Florida Panthers. V polovině listopadu ho vedení poslalo zpět na farmu, ale kouč Lindy Ruff už věděl, že v něm má spolehlivou možnost do obrany, hráče, který dovede přetlačit i uhlídat hvězdy soupeře a občas slušně zaútočit.

30. prosince ho management Dallasu povolal do NHL znovu a od té doby už Faksa zůstal nahoře. Celkem odehrál víc než polovinu základní části, ve 45 startech dal pět branek a připsal si 12 bodů.

Jeho role ještě vzrostla ke konci sezony, kdy se zranil první centr Seguin a na jeho místo se posunul Cody Eakin. Faksa se ve třetím útoku spojil s Hemským, jenž během sezony vypadl z prvních dvou formací, a pomohl tak mladšímu krajanovi k lepší aklimatizaci. Vedle křídla s ohromně šikovnýma rukama se navíc Faksa častěji dostával do šancí.

"V minulých měsících získal cenné zkušenosti a hrál velmi dobře. Snažili jsme se všechno nechat tak, jak je. Chtěl jsem, aby hrál co nejčastěji a abych ho mohl využívat stejně jako dosud. Od zranění Seguina pro nás má důležitou úlohu."

Ctete více