Skip to main content

Po roční absenci jsou Flyers opět v play off

Napsal Adam Kimelman a Michael Langr / NHL.com

Návrat Philadelphia Flyers do bojů o Stanley Cup začal 14. listopadu v Raleigh jedním šikovným pohybem ramen.

Pro nováčka v obraně týmu šlo o jeho vůbec první start v NHL, Shayne Gostisbehere byl ze svého celku Lehigh Valley v American Hockey League povolán téhož dne. Do konce třetí třetiny chybělo jen lehce přes tři minuty a Flyers prohrávali 1:2. Gostisbehere svým pohybem zmátl útočníka Hurricanes Chrise Terryho, čímž získal prostor ke střelbě. Jeho ránu dorazil za brankáře Cama Warda Wayne Simmonds a Jakub Voráček v následném prodloužení rozhodl o výhře Flyers 3:2.

"Kouč mi řekl: Je na čase, abys předvedl, co umíš," popsal Gostisbehere. "Svou šanci jsem chytil za pačesy. A jsem rád, že to vyšlo."

Gostisbehere v dalších pěti měsících ze svého umu předvedl opravdu hodně a Flyers si sobotní výhrou 3:1 nad Pittsburgh Penguins zajistili postup do play off, kam se vrací po roční absenci.

A zde je pět důvodů úspěchu Flyers:

1. Gostisbehere

Od chvíle, kdy byl Gostisbehere povolán do týmu, zní bilance Philadelphie 35-19-11. 81 bodů, jež za tento úsek získala, je 4. nejlepším výkonem ve Východní konferenci.

Gostisbehere vede mezi obránci-nováčky ve všech významných statistikách. Jeho série 15 zápasů, v nichž bodoval, je novým rekordem NHL pro beka v nováčkovské sezoně a druhou nejdelší šňůrou letošního ročníku.

Stal se motorem ofenzivy Flyers: v 63 duelech s Gostisbeherem v sestavě stříleli Flyers průměrně 2,7 gólu na zápas a využívali 19,5 % přesilových her; v 18 duelech bez něj dávali průměrně jen 2 góly a přesilovková úspěšnost zněla 12,5 %.

"Je neuvěřitelný," řekl brankář Michal Neuvirth. "Je to výjimečný hráč, který na sobě navíc každý den tvrdě maká. Je hodně zábavné se na něj koukat."

2. Lepší gólmani

Tím, že 1. července získal na místo Raye Emeryho českého brankáře Michala Neuvirtha, se generálnímu manažerovi Ronu Hextallovi povedlo výrazně vylepšit týmovou dvojku mezi tyčemi.

Flyers v duelech, v nichž chytali Mason a Neuvirth, inkasovali průměrně 2,57 branky, což je zlepšení oproti minulé sezoně, v níž měli Mason a Emery průměr 2,72.

Mason se ukázal ve skvělé formě hlavně v závěrečném finiši Flyers za play off. Od 5. března má bilanci 10-4-3 s průměrem 2,14 gólu na zápas a úspěšností zákroků 92,4 %. Od chvíle, co Neuvirth 16. března utrpěl zranění v dolní části těla, nastoupil do 12 duelů po sobě (6-4-2, průměr 2,21, úspěšnost 92,6 %).

"Momentálně je naším MVP," soudí Gostisbehere. "Je základním prvkem, na němž stavíme. Chytá nevídaně."

3. Čím dál lepší Schenn

Brayden Schenn si užíval, když mohl nastupovat v jednom týmu se svým starším bratrem, bekem Lukem Schennem. Ale právě jeho odchod jako by stvořil čím dál lepšího Braydena.

Od chvíle, kdy byl Luke 6. ledna vyměněn do Los Angeles Kings, se Brayden stal s bilancí 17 gólů a 38 bodů za 43 duelů nejlepším ofenzivním hráčem Flyers a tato bilance jej řadí mezi nejlepší dvacítku ligy.

V každé z ofenzivních statistik si díky tomu vylepšil svá dosavadní maxima v NHL.

"Snažím se být konzistentnější," řekl Schenn. "Klíčové pro mě je, abych byl neustále v pohybu. Když to zvládám, jsem úspěšnější. Navíc sbírám zkušenosti. Vyrovnané výkony jsou základ. Tohle není jednoduchá soutěž, pokud cokoli vypustíte. Musíte se tedy snažit ze sebe neustále dolovat maximum."

4. Hakstol sbírá zkušenosti

Hextallovo rozhodnutí vzít jako kouče svého skorojmenovce jménem Dave Hakstol bylo přijato trochu s rozpaky. Hakstol si totiž NHL nevyzkoušel ani jako hráč, ani jako trenér; předchozích 11 sezon strávil koučováním na University of North Dakota.

I proto Flyers dle očekávání na začátku trochu klopýtali: hráči si zvykali na Hakstolem nastavený nový systém a on sám poznával, jak to chodí v NHL.

Ale tak jako u jeho svěřenců v Severní Dakotě platilo, že se Flyers v průběhu sezony zvedli. Hakstolova mužstva měla v průběhu druhé poloviny univerzitních soutěží úspěšnost 69,9 % (176-69-24) a Flyers mají od svého 41. duelu 13. ledna bilanci 21-12-7; získali 49 bodů (úspěšnost 61,3 %) a v tomto úseku jsou na děleném třetím místě Východní konference.

Hakstol dále přesvědčil Voráčka, aby se přesunul na levé křídlo, čímž jeho sezonu otočil k lepšímu; pomohl Schennovi a Seanovi Couturierovi k výrazným posunům v jejich ofenzivní hře a nebál se nasazovat Gostisbehera do oslabení a proti nejlepším hráčům soupeřů.

5. Voráček se probral

Do chvíle, než jej kouč 15. prosince v duelu proti Hurricanes přesunul na levé křídlo, měl Voráček mdlou bilanci jediné trefy ze 30 duelů. Ačkoli nalevo nikdy nehrál, okamžitě se začal zlepšovat.

Při výhře 4:3 nad Carolinou si připsal gól a dvě asistence. V 29 duelech na levém křídle od 15. prosince do 25. února (kdy utrpěl zranění v dolní části těla) měl bilanci 9+22, což jej v tomto úseku řadilo na dělené 6. místo v NHL.

Po návratu 19. března měl nejprve trochu potíže (jen 2 asistence za úvodních 7 utkání), ale v dubnu si v pěti startech připsal bilanci 1+3. České eso znovu trumfuje, i to je důvodem postupu do play off.

Ctete více