Skip to main content

Po obraně posílili Capitals i útok, majitel chce titul

Napsal Michael Langr / NHL.com

Loni přivedlo vedení nového trenéra Barryho Trotze a v souladu s jeho filozofií posílilo obranu, když získalo Brookse Orpika s Mattem Niskanenem z Pittsburgh Penguins. Výsledkem byla poměrně úspěšná sezona, v níž se Washington Capitals vrátili do play off a prošli do druhého kola, kde vypadli v sedmém zápase s New York Rangers.

Letos v létě se management zaměřil na posílení útoku. Do mužstva přivedl jednoho z nejšikovnějších hokejistů na světě T.J. Oshieho ze St. Louis Blues a ostříleného bojovníka Justina Williamse z Los Angeles Kings.

A v play off chtějí Capitals jít ještě výš.

"Letošní sezona nás hodně mrzela. Věřil jsem, že si zasloužíme lepší výsledek. Naším cílem je vyhrát Stanley Cup. Zatím se nám to nepodařilo a budeme to zkoušet dál," prohlásil majitel klubu Ted Leonsis.

Ten před 11 lety vsadil na supertalent Alexe Ovechkina, kterého si Washington vybral jako jedničku draftu 2004. Poté, co v předchozích letech nevyšel pokus s Jaromírem Jágrem, se měl právě on stát lídrem, jenž dovede mužstvo z hlavního města USA k nejvyššímu cíli.

Ruský kanonýr získal třikrát Hart Trophy pro nejužitečnějšího hokejistu NHL, letošních 53 gólů mu přineslo už pátou Maurice 'Rocket' Richard Trophy pro nejlepšího střelce ligy. Stanley Cup mu však zatím zůstal zapovězený.

Zatímco velké hvězdy posledních let Sidney Crosby, Evgeni Malkin nebo Jonathan Toews s Patrickem Kanem už své prsteny za týmový triumf dávno získali, washingtonský kapitán Ovechkin svůj celek k titulu v NHL ještě zdaleka nedotáhl. Nedostal se ani do finále Stanley Cupu, ani do finále Východní konference.

"Myslel jsem si, že s Alexem vyhrajeme Pohár do deseti let. Je to fantastický hráč. A hraje pořád naplno. Dal jsem si vůči němu závazek, že postavíme mužstvo, které bude schopné získat Stanley Cup. A cítím, že jsem ho zatím nesplnil," prohlásil Leonsis.

"Jsme v tom všichni společně. On ví, že tomu podřizujeme všechno, ví, kolik peněz jsme investovali a utratili. Rozdíl mezi triumfem a porážkou je velmi tenký. Já věřím, že jsme se jako tým zlepšili tak, abychom ho překonali. Věřím, že právě příští sezona bude patřit nám."

Přestože se Leonsis angažuje ve vedení klubu a patří k aktivním majitelům, generálnímu manažerovi Brianu MacLellanovi s koučem Trotzem nechal letos volnou ruku. Když probíhaly letní trejdy a přestupy, trávil čas v Anglii. To svědčí o jeho důvěře ve svůj realizační tým.

"Jsou to muži ne slov, ale činu. Po sezoně mi řekli, o co se pokusí. A to se jim podařilo," chválil Leonsis.

Až podepíší gólmana Bradena Holtbyho, jenž má status volného hráče s omezením a roste v brankářské eso NHL, budou mít Capitals vyvážené mužstvo na všech postech. Obrana zůstala přes odchod Mikea Greena dost kvalitní a pod vedením veterána Brookse Orpika dál poroste plejáda solidních mladíků. Útok díky příchodům Oshieho s Williamsem a rozvoji velkých talentů Evgenije Kuznetsova s Andre Burakovskym ohromně zvýšil svůj potenciál. A Ovechkin je ve 29 letech v ideálním hokejovém věku.

Mužstvo z americké metropole se letošními zlepšenými výkony i následnou aktivitou na trhu zařadilo mezi favority Východní konference. S vloženým hráčským kapitálem však roste i tlak na výnosy, s papírovou silou rostou očekávání.

Naplní je Car Alexander a jeho družina?

Ctete více