Skip to main content

Pět nejlepších evropanů pro druhou polovinu sezóny

Napsal Jeff D'Alessio / NHL.com
Upozornění: Tento článek byl původně publikován 14. ledna 2012.
 
Zhruba touto dobou  vedli v loňském roce švédští bratři Sedinové  Vancouver k prvnímu vítězství v Západní konferenci po sedmnácti letech.
 
Který z evropských útočníků bude letos v podobné pozici a povede svůj tým do play-off?
 
List Sporting News se zeptal osmi hokejových expertů na jejich názor. A tady je pět kandidátů, se kterými přišli.
 
 MILAN MICHÁLEK
 Česká republika
 Levé křídlo, Ottawa Senators

 
 Statistiky: Před sebou má letos ještě spoustu zápasů a už stihl dát o čtyři góly více (23) než za celých 66 zápasů minulé sezóny (18). A to i přesto, že kvůli otřesu mozku musel 5 utkání vynechat.
 
Proč právě on? Překvapivě dobře hrající Senators budou potřebovat více Michálkových kouzel, pokud chtějí ve své divizi dostihnout Boston, úřadujícího šampióna NHL. Umějí dřít celý zápas (Ottawa má nejlepší třetí třetiny celé NHL!), ale také umí vyhrávat lehce, jak jsme mohli vidět v nedávném zápase proti Pittsburghu, kdy zvítězili 5:1 a Michálek si v něm připsal dva zásahy.
 
Není náhodou, že se Ottawě začalo obzvlášť dařit od 27. prosince, kdy se Michálek vrátil po zranění do sestavy. Senators vyhráli z posledních 8 zápasů šestkrát, a tato série nemohla přijít v lepší chvíli, neboť 29. ledna hostí Ottawa NHL All-Star Game.

Michálek se na akci představí poprvé. Společně s ním nastoupí i další útočníci Senátorů Jason Spezza a Daniel Alfredsson. Sedmadvacetiletý Čech pomohl těmto dvěma k pozvánce stejnou měrou jako ottawští fanoušci při hlasování.
 
„Michálkova hra jakoby Alfredssona a Spezzu osvěžila a omladila,“ říká expert Flyers a bývalý křídelní útočník Keith Jones.

A zábava zdaleka nekončí. Jones totiž předpovídá: „Pokud Michálek vstřelí v druhé polovině sezóny dalších 20 gólů, Senators se vrátí do playoff, do kterého by mohli hodně promluvit.“
 
 JEVGENIJ MALKIN
 Rusko
 Centr, Pittsburgh Penguins

 
 Statistiky: Od té doby, co musel předčasně ukončit sezónu 2010/2011 kvůli operaci pravého kolena, je vítěz Conn Smythe Trophy 2009 k nezastavení. Je mezi prvními dvaceti v počtu gólů (17), asistencí (28) i bodů (45) a je třetí, co se týče vítězných branek (5).
 
Proč právě on? V sezóně 2008-09, kterou z velké části promarodil Sidney Crosby, vzal na sebe Malkin úlohu týmového vůdce, skončil druhý v NHL v počtu kanadských bodů, šestý v počtu asistencí a první v počtu potlesků vestoje v Mellon Areně.
 
Nová sezóna, stejný příběh – tentokrát ale nikdo neví, kdy se Crosby vrátí. Nebo jestli vůbec bude pořád tak skvělým hráčem jako dřív.
 
„Umí se prosazovat, když je pod tlakem,“ říká expert Jets Brian Engblom, trojnásobný vítěz Stanley Cupu v dresu Montrealu. „Pokud musí, umí táhnout útok zcela sám – a teď zrovna musí. Vůbec by mě nepřekvapilo, kdyby získal dalších 45 bodů, i přesto, že v druhé polovině sezóny je mnohem složitější se prosadit.“
 
Malkin je druhý v počtu bodů na zápas s průměrem 1,32. To je skoro stejně jako 1,38 v roce 2009, kdy získal Art Ross Trophy, jež se uděluje hráči s nejvíce kanadskými body po základní části.
 
Pittsburgh potřebuje každý bodík, mimo jsou Crosby (otřes mozku), chybí Jordan Staal (koleno) a také James Neal (zranění chodidla).
 
Bývalý generální manažer Flames Craig Button, který je nyní expertem pro NHL Network, říká: „Malkin se nikdy nebál role klíčového hráče, na kterého je vytvářen velký tlak a od něhož se hodně očekává. Nenapadá mě žádný jiný hráč, který by mohl mít na svůj tým takový vliv.“
 
Pokud by sezóna končila dnes, byli by Penguins na špatné straně tabulky pro playoff. Všechny oči – a taktické plány trenérů soupeřů – budou v druhé polovině sezóny zaměřeny na Malkina. Dokáže sám dovést Pittsburgh k šesté účasti v playoff v řadě?
 
„Bude to pro něj velká výzva,“ říká expert Blackhawks Troy Murray.  "Ale Malkin má dost dovedností, odhodlání a zkušeností, aby to dokázal.“
 
 NICKLAS BACKSTRÖM
 Švédsko
 Centr, Washington Capitals

 
 Statistiky: Ačkoli musel vynechat tři zápasy kvůli zranění, zůstává kapitán Capitals nejproduktivnějším hráčem týmu a také jedním z nejlepších v celé soutěži. Jeho 29 asistencí ho řadí na sedmé místo, 42 bodů stačí na 16. pozici.
 
Proč právě on? Zdravý Backström je předpokladem spokojeného Dalea Huntera, avšak v současné době ani jedno z toho neplatí.
 
Backström byl ve středu přidán na seznam zraněných hráčů, poté co dostal loktem do hlavy. Trenér Hunter nechce jeho návrat uspěchat dokud se nebude cítit stoprocentně zdráv.
 
"Až se tak stane, vytvoří smrtelnou kombinaci, jaká se v NHL často nevidí," předpovídá expert Edmonton Oilers Rob Brown.

„Má dobrou sezónu i bez přispění Ovečkina,“ říká Brown, jeden ze spoluhráčů Maria Lemieuxe v Pittsburghu. „A já věřím, že v druhé polovině sezóny bude Ovečkin mnohem lepší, čímž Backströmovi jen pomůže.“
 
 ALEX OVEČKIN
 Rusko
 Levé křídlo, Washington Capitals

 
 Statistiky: Čtrnáct hráčů sice dalo více než jeho 18 gólů, ale Ovečkin má o 4 branky více než ve stejné době minulý rok.
 
Proč právě on? Není to Ovečkin ze sezóny 2008-09, kdy vládl NHL v počtu gólů a získal spoustu ocenění. Jen mu dejte čas, říkají experti.
 
„Má potenciál být nejlepším hráčem na světě, ale v první polovině sezóny se trápil,“ tvrdí legenda Flyers Brian Propp. „Myslím si, že získá ještě 43 bodů a vrátí Capitals zpátky do hry.“
 
Dobré zprávy: Ovečkin tento týden řekl novinářům, že se zase začíná cítit jako dřív. „Vrací se mi forma, vrací se i přesná střela."

To by mohlo znamenat velké problémy pro soupeře, kteří si pamatují loňskou sezónu, kdy Ovečkin úspěšně vedl Capitals v základní části.
 
Expert NHL Network a bývalý trenér Capitals Gary Green si myslí, že Ovečkin bude nejproduktivnějším Evropanem druhé poloviny sezóny.
 
„Věřím, že se o tento post bude přetahovat s Henrikem Sedinem,“ řekl Green.
 
 HENRIK SEDIN
 Švédsko
 Centr, Vancouver Canucks

 
 Statistiky: Je na cestě za čtvrtým titulem pro nejlepšího nahrávače NHL v řadě (jeho 41 asistencí je nejvíce z celé ligy) a druhým titulem pro nejproduktivnějšího hráče (vede tabulku s 52 body). Pouze tři další hokejisté Canucks měli v historii sedm sezón v řadě s 50 a více body (Stan Smyl, Markus Näslund, Thomas Gradin).
 
Proč právě on? V této sezóně pokořoval jednatřicetiletý Henrik Sedin jeden milník za druhým – stal se devátým Švédem, který v kariéře získal 700 bodů v NHL, a v historických tabulkách Canucks se posunul na třetí místo.
 
A nevypadá to, že by chtěl polevit.
 
„Pro mě by bylo překvapením, kdyby Henrik nebyl nejproduktivnějším hráčem druhé poloviny sezóny,“ říká Green. Druhá část s 50 body je „téměř daná, když se podíváte na to, jak vyrovnaně on a jeho bratr v posledních letech hrají.“
 
Nejvýmluvnější Sedinova statistika: 59, to je počet bodů, které vedoucí tým Severozápadní divize z Vancouveru získal. To je nejvíce v Západní konferenci a v současné době i v celé NHL. Canucks začínají vypadat stále více jako loňský tým, který se se Sedinem v čele probojoval do finále Stanley Cupu.
 
„Právě se začínají dostávat do tempa,“ říká Rob Brown.
Ctete více