Skip to main content

Pět důvodů, proč má San Jose jisté play off

Napsal Jon Lane / NHL.com

San Jose Sharks měli 9. ledna bilanci 18-18-2 (38 bodů) a patřilo jim šesté místo v Pacifické divizi. Výhrou 7-0 nad Toronto Maple Leafs ale odstartovali novou kapitolu s bilancí 23-10-4, která je katapultovala na třetí místo v divizi a po roční absenci také znovu do play off.

San Jose, které loni nehrálo vyřazovací část poprvé od sezony 2002-03, se uchytilo v play off pondělní výhrou 5-2 nad Los Angeles.

Od 9. ledna Sharks nasbírali 24 výher a dělí se o druhou příčku v NHL, před nimi jsou jen Anaheim Ducks s 25 výhrami. S 52 body je San Jose také druhé za Ducks (53) a se 120 góly dokonce první.

Ale mise Sharks ještě zdaleka není splněna, ví to i kouč Peter DeBoer, kandidát na Hart Trophy Joe Thornton a uchazeč o Norris Trophy Brent Burns. Před dvěma lety Sharks promrhali náskok 3-0 proti Kings v prvním kole Západní konference. Od roku 2011 nepřešli druhé kolo a navíc nikdy nehráli finále Stanley Cupu.

"Je to dobrý pocit vědět, že jsme tam loni nebyli," řekl kapitán Joe Pavelski pro San Jose Mercury News 16. března. "Od tréninkového kempu jsem ale také věděli, že chceme zpátky. To v první řadě. Další fází bylo zaměřit se na naši hru. Když se dostaneme do play off, abychom v něm udělali trochu rozruchu."

Zde je pět důvodů, proč Sharks uhráli play off:

1. Joe Thornton

V šestatřiceti letech prožívá Thornton renesanci.

Od 9. ledna je se 46 body druhý v NHL za Sidney Crosbym. S 55 asistencemi a 73 body je nejlepší v Sharks, také nasbíral 25 bodů v přesilovkách.

V předchozích 29 výhrách San Jose získal Thornton vždy alespoň bod, což je podle CSNBayArea.com nejdelší série od doby, co Dany Heatley nasbíral minimálně bod při 35. výhrách Ottawa Senators v řadě v sezoně 2005-06.

"Víc si to teď (Thornton) užívá," řekl Logan Couture pro CSNBayArea.com. "Noví trenéři od prvního dne vycházejí s každým. Takže ho to baví a na ledě je to znát."

2. Gólové příspěvky

Pavelski nastřílel 36 gólů a patří do Top 10 NHL, ale Sharks mají dost palebné podpory i od ostatních.

Couture nasbíral 10 gólů a 29 bodů ve 46 zápasech a je cenným kolečkem v soukolí. Bez Couturea, který vynechal 30 zápasů kvůli zlomené lýtkové kosti a operaci, jež opravila krvácející tepnu v pravém stehně, měli Sharks bilanci 14-15-1. S Couturem 28-12-5.

Joel Ward se blíží kariérnímu maximu, jímž je 24 gólů za Washington Capitals. Tomáš Hertl si vytvořil osobní rekord v gólech, asistencích i bodech. Nováček Joonas Donskoi se ukázal jako klíčová součást druhé formace.

"Každý útok může dávat góly, každý útok je nebezpečný," řekl Thornton. "Pete udělal dobrou práci. Neexistuje žádné velké sehrávání, prostě jděte na plac a hrajte. Kluci se tímhle stylem dostávají do rytmu. V této chvíli máme hodně široký a nebezpečný kádr."

Veterán Paul Martin, který nabral 14 kladných bodů, stabilizoval defenzivu, obzvlášť při absenci zraněného Marca-Edouarda Vlasice.

3. Brent Burns

Burns se ze solidního útočníka proměnil ve vynikajícího obránce. Jeho 69 bodů překonalo rekord Sandise Ozolinshe mezi obránci Sharks. Šestadvacet gólů je nejvíc, co nastřílel bek od chvíle, kdy Mike Green dával za Capitals 31 branek v sezoně 2008-09.

"(Burns) má našlápnuto na Norris Trophy," tvrdí Thornton. "Je neuvěřitelný, hraje ve všech situacích. Když je ve hře, cítíte, že by se při každém jeho střídání mohlo něco stát. Má parádní rok a hraje skvělý hokej."

4. Martin Jones

San Jose vylepšilo svůj brankářský post díky dvěma trejdům. Jonese získalo z Boston Bruins 30. června 2015 a podepsalo s ním tříletý kontrakt na 9 miliónů dolarů.

Někdejší náhradník Jonathana Quicka v Los Angeles, se rychle adaptoval jako jednička v San Jose. V 62 zápasech má bilanci 36-21-4, průměr gólů na zápas 2,25 a procentuální úspěšnost 91,9 . K jeho nejlepším momentům patří 47 zákroků při výhře 2-1 v prodloužení nad Calgary Flames 7. března, což je nejvíc od 50 zásahů Evgeni Nabokova, které předvedl 11. února 2010.

27. února Sharks získali Jamese Reimera z Maple Leafs. V pěti zápasech od trejdu má bilanci 3-2-0, průměr 2,02 gólu na zápas a úspěšnost 92 procent.

"Vedl si skvěle," řekl DeBoer o Reimerovi. "Tenhle kluk je zahajovací gólman v NHL a je velký luxus mít ho tady."

5. Válečníci na cizím ledě

25 výher San Jose na hřištích soupeřů je společně s Washingtonem nejvíc v lize a jen o dvě méně, než je klubový rekord Sharks ze sezony 2007-08. Po All-Star Game Sharks vyhráli venku 13 z 18 zápasů (11-5-2).

Šest z posledních devíti utkání základní části hrají Sharks doma, kde mají od 9. ledna bilanci 12-6-3, do té doby byli v lize nejhorší 5-12-0.

Ctete více