Skip to main content

Penguins těží z toho, že nestojí jen na hvězdách

Napsal Dan Rosen / NHL.com

Místo Sidneyho Crosbyho v kabině Pittsburgh Penguins je umístěno tak, aby mohl vidět všechno a všechny. Je to ideální pozice pro kapitána týmu, vůdce kabiny a tvář klubu.

Crosby seděl na své pozici ve čtvrtek večer poté, co Penguins porazili Tampu Bay v sedmém finále Východní konference a zajistili si účast v přímém boji o Stanley Cup proti San Jose Sharks. Pozoroval rozruch kolem sebe, pohyb novinářů a poslouchal odpovědi, které jeho parťáci hlásili do připravených mikrofonů.

Kapitán Penguins se mohl usmívat. Široce a hrdě, znovu po sedmi letech.

"Nebylo to jednoduché," řekl krátce předtím na tiskové konferenci.

Pokud by to jednoduché bylo, radost a úleva v kabině by nebyla až tak hmatatelná.

Pro Crosbyho to musel být skvělý pohled, když pozoroval Bryana Rusta, autora obou branek Penguins v rozhodujícím zápase, jak je obklopen novináři. Když viděl bývalého majitele Penguins a velkou legendu Maria Lemieuxe, jak Rustovi potřásl rukou a pogratuloval mu. I pro Rusta to musel být velký zážitek.

Crosby a jeho parťáci jsou čtyři zápasy od triumfu ve Stanley Cupu, kterého naposledy dosáhli v roce 2009. Někteří hráči a týmy při tom čekají na další příležitost mnohem déle než sedm let. Někteří se jí nedočkají nikdy.

Neobviňujte ale vůdce Penguins, že mu těch sedm let plných otřesů mozků a trenérských výměn připadá jako věčnost.

"Finále jsem si zahrál brzy, ve 20 a 21 letech. Mám pro to teď mnohem větší porozumění," řekl Crosby. "Jsem nadšený, že mám příležitost být zpátky."

Nejlepší na Pittsburghu a Crosbym je způsob, jakým se tým dokázal vrátit. Jako nový tým s novým trenérem, který vytvořil nový způsob hry.

Penguins odstartovali ročník pomalu, nebyli vůbec dobří. Výrazně zrychlili poté, co 12. prosince nahradil odvolaného kouče Mikea Johnstona Mike Sullivan. Ten nastavil styl, který přesně vyhovoval jeho hokejistům.

Pittsburgh má pod Sullivanem bilanci 33-16-5, která dělá ještě větší dojem, když si uvědomíme, že tým první čtyři duely pod novým koučem prohrál. Z posledních 16 zápasů v základní části dokázali Penguins vyhrát 14, v patnácti z nich pak nenastoupil Evgeni Malkin. V play off zatím drží bilanci 12-6.

Důvodem je, že hrají rychle a využívají příspěvku všech formací. Zápas číslo 7 toho byl skvělou ukázkou. Penguins dusili Lightning, přestříleli je 39-17. V celé sérii pak měli v součtu střeleckých pokusů převahu 269-178.

"Tohle byl nejlepší výkon, který jsme v celém play off podali," prohlásil útočník Penguins Patric Hornqvist.

Rust, jejž klub povolal v průběhu sezony z farmy ve Wilkes-Barre, vstřelil v posledních třech utkání série tři góly.

"Doufal jsem, že dokážu týmu pomoci. Věřím, že se mi to teď povedlo," prohlásil Rust pokorně.

Dvaadvacetiletý gólman Matt Murray, který prožívá nováčkovskou sezonu a rovněž byl povolán z AHL, pokryl 16 ze 17 střel soupeře. V polovině března při tom nikoho nenapadlo, že by mohl být v play off jedničkou. Marc-Andre Fleury se ale 31. března zranil, teď asi ale nikdo nemyslí, že by ho Murray pustil zpět do branky.

"Jen se to snažím zůstat sám sebou a tyhle okamžiky si užívat," řekl Murray. "Třetí třetina byla tou největší zábavou za celou dobu, co hraji hokej."

Penguins prožívají renesanci hlavně proto, že už nestojí jen na dvou třech hráčích. Uvědomili si, že k úspěchu jim nestačí spoléhat se na Crosbyho s Malkinem, Krise Letanga nebo Phila Kessela.

Potřebovali také pomoc veteránů jako Chris Kunitz, Matt Cullen a Eric Fehr. Potřebovali pomoc nenápadných beků jako je Ben Lovejoy, Ian Cole nebo Brian Dumoulin i mladý Olli Maatta, který byl v zápasech 2, 3 a 4 zdravým náhradníkem (protože v prvním duelu hrál špatně), ale v zápasech 5, 6 a 7 hrál excelentně. Potřebovali Hornqvistovu houževnatost, rychlost Carla Hagelina i chytrost Nicka Bonina. Celkově přehrávali soupeře bruslením a energií, díky čemuž vzrostla i role Rusta a dalšího nováčka Conora Shearyho.

"Skvěle jsme zapracovali na tom, abychom se stali týmem s určitým jednotným stylem. Jako celek jsme ohromně vyrostli, poučili jsme se z nezdarů. V tom je naše největší síla. Díky požítím, kterými jsme si v sezoně prošli, jeme teď hráli náš nejlepší hokej," tvrdil Kunitz, jenž v sedmém zápase našel Rusta před prvním z jeho dvou gólů.

"Věříme, že všechno je to jen o nás," upozornil Lovejoy. "Chtěli jsme hrát perfektní hokej celých 60 minut. A myslím, že jsme se k tomu přiblížili."

Díky tomu všemu měl Crosby příležitost sedět na svém místě v kabině a jako král pozorovat své vítězné vojsko.

"Víme, že největší výzvu máme stále před sebou, ale je skvělé se dostat (do finále)," řekl kapitán Penguins. "Nebylo to snadné, takže by bylo skvělé zakončit to správným způsobem."

Ctete více