Skip to main content

Pomláceným Penguins delší volno prospěje

Pittsburgh vyhlíží soupeře pro druhé kolo a doufá, že jeho lazaret se bude zmenšovat

Napsal NHL.com/CS / NHL.com

Na pár dnů mají klid a vyhlížejí, kdo na ně vyjde. Zatímco Pittsburgh Penguins stačilo k postupu do druhého kola play off pět zápasů, jejich soupeř vzejde ze série Washington Capitals-Toronto Maple Leafs, kde už se čtyřikrát prodlužovalo a rozhodnuto může být nejdřív v neděli.

Obhájci Stanley Cupu, kteří první kolo dohráli ve čtvrtek, se tak znovu představí v akci možná v úterý, ale možné jsou i pozdější termíny: středa, čtvrtek ... Jak ale zařídit, aby 'lenošení' nebylo moc a tým nevypadl z rytmu?

Oslavy postupu v pěti zápasech přes Columbus Blue Jackets byly skromné, většina týmu přivítala pár dnů volna, obzvlášť ti, kteří sérií prošli se zdravotními problémy. Rychle se dát do kupy, to bylo největší přání hráčů Pens.

"Pokaždé, když máte malou pauzu, tak je to příležitost nabrat energii, takže jednoznačně pozitivní věc," vykládal křídlení útočník Phil Kessel. Ušetřené síly se budou hodit, ať už příštím soupeřem Pens budou Capitals, nebo Maple Leafs.

Vzhledem k výhodě domácího prostředí je ale jasné, že Penguins přejí spíš Torontu, které skončilo v tabulce Východní konference 16 bodů za Pittsburghem. Hrát proti Washingtonu by znamenalo začínat sérii ve Verizon Center, kde Sidney Crosby a spol. prohráli v základní části 1:7 a 2:5.

Video: Crosbyho dělovka v přesilovce

Šest dnů volna před začátkem druhého kola play off se může jevit jako příjemná výhoda, ale občas to bývá přesně naopak. Soupeř je v zápasovém rytmu, nemá čas se zabývat teoriemi a šlape. Kdežto u odpočatých mužstev chvíli trvá, než zase nahodí obrátky. Skoro týden bez zápasu, to už by přece jen bylo trochu moc. Před rokem při tažení k poháru neměli Penguins nikdy volno víc jak čtyři dny.

Říká se sice, že čím víc odpočinku, tím větší jsou šance na úspěch v play off, ale rozhodně to není pravidlem. Sedm z posledních deseti šampiónů mělo v průměru 4,3 dnů volna mezi sériemi. V roce 2012 kosili Los Angeles Kings v play off soupeře takovým způsobem, že po každém kole měli dokonce šest dnů zápasového klidu. Při cestě k poháru prohráli tehdy v prvních třech kolech jen dva duely.

Někdy ale stačí mnohem kratší přestávky a důkazem jsou znovu Kings, tentokrát ale z roku 2014. V Západní konferenci vyhráli tři série v poměru 4:3 a lehčí práci měli až ve finále s Rangers - 4:1. V průměru tak odpočívali 1,7 dne a nikdy to nebylo více než dva dny.

Penguins jsou ale za momentální volno hodně rádi. Na konci základní části se na ně navalila zranění a k tomu Blue Jackets je v pěti zápasové série rozhodně nešetřili.

Obránce Chad Ruhwedel a útočník Chris Kunitz zatím bruslí sami a doufají, že při jejich rekonvalescenci jde všechno podle plánu. Penguins také věří, že další křídelník Carl Hagelin a brankář Matt Murray budou týmu v blízké době rovněž k dispozici. I když jejich status je přece jen trochu víc zamlžený.

"Můžete té doby využít k odpočinku, ale můžete jí využít i k tomu, abyste se připravili na dalšího soupeře," řekl kapitán Crosby. "Máme v týmu kluky, kteří jsou zranění a pomlácení. Někteří by se ale měli pomalu vracet. Byla to hodně fyzicky náročná série. Pár dnů odpočinku se nám určitě hodí, pomůže nám to."

V pátek dostali Penguins od kouče Mikea Sullivana úplné volno, ale o víkendu mají zase naplánovaný tréninkový program. Hráči samotní si sice oddech pochvalují, ale všichni si taky uvědomují, jak ošidný může být. Obzvlášť, když loni nic podobného nezažili.

"Zůstat v zápřahu je strašně důležité," řekl obránce Ian Cole. "Nemůžeme se na všechno během čtyř dnů vykašlat, nedělat nic a myslet si, že budeme ve druhém kole hrát od začátku nějak dobře. Je potřeba zůstat aktivní, udržet si soutěživou náladu. Nevíme sice proti komu budeme hrát, ani jaký bude program, ale pořád je potřeba tvrdě trénovat a udržet si vítězný pocit."

Takže Washington, nebo Toronto? Výhoda rozhodujícího zápasu na ledě PPG Paints Areny by byla pro Pittsburgh rozhodně příjemnější. Columbus už domácí sílu Penguins poznal, z v jejich hale byl třikrát poražen s celkovým skóre 4:12.

Ctete více