Skip to main content

Penguins odmítají předčasné oslavy

Napsal Wes Crosby / NHL.com

Klub Pittsburgh Penguins je poprvé od roku 2009 opravdu blizoučko ke Stanley Cupu.

Pro kouče Penguins Mikea Sullivana to znamená jediné: Zatím nedodělanou práci.

Pittsburgh je po pondělní výhře 3:1 nad San Jose Sharks jedinou výhru od triumfu, v sérii vede 3:1. Za tohoto stavu může rozhodnout páteční pátý duel v hale Consol Energy Center (2:00 SELČ). Penguins jsou jen krůček od čtvrtého Stanley Cupu v historii, vůbec poprvé by ho však mohli vyhrát před vlastním publikem.

Sullivan odmítá chladit šampaňské. Podle všeho nic takového předčasně nechystají ani jeho hráči.

"Důvěřuji rozumu našich lídrů," řekl Sullivan. "Máme v kabině pár kluků s potřebnou rozvahou, kteří si už podobnou situací prošli někdy v minulosti. Proto se i v tak slibné chvíli drží při zemi. Chápou, jaká je před námi výzva. Musíme se soustředit na zápas, předvést se v něm co nejlíp. To je jediné, co můžeme ovlivnit."

Podle jeho slov zůstává před Penguins stále ještě mnoho lopoty.

"Jsme si toho dobře vědomi," tvrdí. "Cítíme k San Jose veliký respekt. Víme, jak dobrý tým mají. Dobře rozumíme tomu, že abychom mohli dosáhnout nejvyššího cíle, musíme ze sebe vydat to skutečně nejlepší."

Pokud se Penguins v pátek povede vyhrát, stanou se prvním profesionálním týmem Pittsburghu od triumfu baseballistů Pirates v roce 1960, kteří by mohli oslavit prvenství na vlastním hřišti.

Už zmíněný tým Pirates porazil roku 1960 v sedmém zápase Světové série New York Yankees 10:9. Dodnes se vzpomíná na památný homerun Billa Mazeroskiho napálený daleko přes levou zeď.

Jeho mávání rukou při euforickém obíhání met se stalo doslova ikonickým momentem, díky soše před stadionem PNC Park je zvěčněno až do dnešních časů.

Možná k podobně nesmrtelnému okamžiku dojde i při pátém finále, kouč Sullivan svým svěřencům ale nedovolí, aby o něčem takovém v předstihu zbytečně přemýšleli.

"Musíme se soustředit na svůj výkon a ignorovat všechno, co se bude před zápasem řešit. Myslím, že kluci to dobře chápou," mínil Sullivan. "Už si něčím takovým prošli v předchozím průběhu play off, pár klíčových zápasů jednotlivých sérií se jim už povedlo vyhrát. Poradili si s tím bezchybně."

Hráčům důvěřuje i podle obsahu rozhovorů, které rozdali po výhře ve čtvrtém duelu.

"Zaznělo v nich, že jsou sice z vypracovaného náskoku nadšení, ale zároveň že si jsou jasně vědomi jednoho faktu: A sice že ještě není hotovo," vysvětluje.

Před sedmým finále Východní konference proti týmu Tampa Bay Lightning Sullivan nabádal své svěřence, aby využili toho, že se ocitli na vítězné vlně. V téhle sérii prohrávali s Tampou 2:3 na zápasy, z problémů se ale vymanili jedním ze svých nejlepších výkonů, v šestém duelu zvítězili 5:2.

O dva dny později pak ovládli sedmé utkání poměrem 2:1.

Před tím, než spolu s týmem v úterý odcestoval zpátky do Pittsburghu, vybídnul Sullivan hráče Penguins, aby si stejně poradili i s testem v podobě pátého finále.

"Myslím, že jednou z věcí, které úspěšně vtloukáme týmu celou sezonu do hlavy, je nutnost koncentrovat se na přítomný okamžik," vysvětloval. "Nezaobírat se příliš ani minulostí, ani budoucností. Ze zkušeností získaných dříve je dobré si něco vzít, ať už byly pozitivní nebo negativní, ale vždycky je tím vůbec nejdůležitějším zápasem ten, jenž vás právě čeká. Tedy přítomnost. To si musíme uvědomovat i teď."

Sullivana těší, že hráče Penguins o něčem takovém nemusí dlouze přesvědčovat.

"Myslím, že schopnost soustředit se na bezprostřední výzvy je jedním z důvodů, proč vyhráli tolik zápasů jak v základní části, tak v play off. Pokud chcete dosáhnout úspěchu, prostě musíte tohle ovládat."

Ctete více