Skip to main content

Penguins nepotřebují být na čele, ale tlačí se tam

Poslední zápasy přinesly změnu na prvním místě Metropolitní divize, kde se schyluje k velkému boji

Napsal Lukáš Vrkoč / NHL.com/cs

A jsou tam!

Poprvé od začátku listopadu se hráči Pittsburgh Penguins podívali do čela Metropolitní divize. Díky páté výhře za sebou a sedmému zápasu v řadě bez porážky v základní hrací době na ledě Columbus Blue Jackets (5:2) přeskočili o bod Washington Capitals.

Ti ovšem mají tři zápasy k dobru, první hned během pondělního programu, a mohou se na špičku pořadí rychle vrátit.

Detailní pohled do minulosti navíc ukazuje, že dvojnásobným obhájcům Stanley Cupu vůbec nevadí, když po dlouhodobé soutěži první nebudou, což se stalo v obou posledních sezonách s veleúspěšným koncem.

Penguins skončili dvakrát druzí, naopak Capitals dvakrát získali Presidents' Trophy pro vítěze základní části.

V předešlých letech v Pittburghu řešili určité problémy, první rok měnili trenéra po nepříliš dobrém vstupu do ligy, loni je zase trochu trápily zdravotní problémy brankařů a v úvodu i otřes mozku kapitána Sidneyho Crosbyho.

Video: Crosby vstřelil 400. gól v NHL

Nyní se také až do konce roku 2017 vypořádávali s únavou z předlouhé sezony. A teď najednou, nějakých 20 zápasů před koncem, nakoukli do čela divize, což je pro ně novinka.

A může být velmi příjemná.

"Je to pěkné, ale všichni víme, že nás ještě čeká náročný zbytek sezony," řekl Jake Guentzel, jenž se na výhře v Columbusu podílel gólem a nahrávkou a byl jednou z nedělních hvězd.

Má pravdu. Základní část je sice ve třech čtvrtinách, jenže Penguins v novém roce chytili parádní fazonu. Jejich poslední bilance je 10-1-1 a nikdo v lize není teď lepší.

"Je skvělé, že k výsledkům dokáže přispět každý z týmu, že všechny útoky dávají góly," pokračoval mladý útočník. "Pro soupeře je těžké na to reagovat."

Pro Crosbyho a spol. by nakonec nemuselo být na škodu, kdyby narazili v úvodu play off na někoho, kdo bude unavený bojem o samotnou účast do posledního zápasu a uzmutím divoké karty. To by jim vítězství v Metropolitní části NHL zaručilo.

A ušetřených sil není nikdy dost. To dobře vědí.

Na druhou stranu mají Penguins, jak bylo zmíněno, bohaté zkušenosti i se startem z druhé pozice, a mohou tak ve zbytku základní části v poklidu střádat body a sledovat dění na hraně postupu do vyřazovací části.

Tam je v rozmezí sedmi bodů pětice týmů (včetně Philadelphia Flyers na třetím místě v divizi), kterých se pravděpodobně bude vše týkat. Při nějaké úspěšné i neúspěšné sérii se navíc ještě mohou zapojit i další mužstva. A všichni budou plýtvat silami…

Pittsburská parta kouče Mikea Sullivana to má zkrátka rozehrané parádně, navzdory problémům z konce roku, kdy o ní leckdo začal pochybovat.

Ctete více

NHL používá cookies, web beacons, a další podobné technologie. Užíváním webových stránek a dalších on-line služeb NHL dáváte souhlas s naší Ochranou osobních údajů a s Podmínkami služby, včetně naší Cookie Policy.