Skip to main content

Penguins chybi výhra k zisku Stanley Cupu

Napsal Nicholas Cotsonika / NHL.com

Před necelými čtyřmi měsíci brankář Matt Murray chytal za Wilkes Barre/Scranton v American Hockey League. A návštěvy na zápasech byly slabé: 12. února 4 916 diváků v Hartfordu, 14. února 5 193 doma , 19. února 6 855 v Torontu a 26. února 3 471 v Portlandu. Do té doby hrál jen 4 zápasy NHL.

V pondělí před 17 562 fanoušky v SAP Center a před diváky dvou celostátních televizí byl Murray vyhlášen první hvězdou Pittsburgh Penguins, kteří porazili San Jose Sharks 3:1 ve 4. zápase Stanley Cupu a šli do vedení 3:1. Jedenáct ze svých 23 zákroků předvedl ve třetí třetině. V základní části vyhrál devět zápasů, ve Stanley Cupu už zaznamenal 14 výher, což je o jednu méně, než je nováčkovský rekord.

"Myslím, že to dokazuje, že nikdy nemůžete vědět, co se stane," řekl dvaadvacetiletý Murray, když seděl na pódiu vedle superstar Evgeni Malkina.

Nikdo to nepředpokládal. Penguins jsou jednu výhru od 4. Stanley Cupu v klubové historii, navíc mají šanci oslavit ho v pátém zápase před domácím publikem v Consol Energy Center (pátek 2:00 SELČ). V této sérii ještě neprohrávali, jediná porážka přišla v prodloužení.

Je neuvěřitelné, když si představíte, v jaké situaci byl tým a mnozí hráči před pár týdny a měsíci, a jak dobře do sebe jednotlivé části zapadly. Generální manažer Jim Rutherford vyhodil kouče Mikea Johnstona a 12. prosince uvedl do funkce Mike Sullivana z Wilkes Barre/Scranton. V tu dobu měli Penguins bilanci 15-10-3. Rutherford řekl, že se cítil hůř, než kdykoli ve své dlouhé kariéře, když Penguins prohráli následující čtyři zápasy a soupeři je přestříleli s celkovým skóre 15:4.

"Skutečností je, že tu máme výborné hráče a můžeme ještě udělat hodně práce," řekl tehdy Rutherford pro Pittsburgh Tribune-Review. "Vypadá to, že už nikdy nevyhrajeme zápas a jsme pohřbeni. Ale to nejsme. Pointa je v tom, že musíme uhrát play off a tento tým to může zvládnout."

Rutherford získal obránce Trevora Daleyho 14. prosince. Sestavě dodal rychlost a zalepil díry po zraněných hráčích, povolalal Murrayho, Toma Kuhnhackla, Bryana Rusta a Conora Shearyho, trejdem získal Carla Hagelina a Justina Schultze. Penguins končili bilancí 28-10-7 vyhráli 15 z posledních 17 zápasů a vyřadili v play off New York Rangers, Washington Capitals a Tampa Bay Lightning.

Nyní dominují nad Sharks také díky tomu, že přispívají všichni. Malkin dal po 16 zápasech v pondělí gól. Kapitán Sidney Crosby má jeden gól za posledních osm zápasů. Ale Penguins jsou v této pozici, protože góly dává Phil Kessel, který přišel do týmu po minulé sezoně a vévodí jeho produktivitě s 10 trefami a 21 body, stejně jako Rust, Sheary, Nick Bonino, Ian Cole, Eric Fehr, Patric Hornqvist a Ben Lovejoy.

"To je známka dobrého týmu," řekl Cole, který nedal v předchozích 104 zápasech základní části a v play off gól, ale trefil se v pondělí. "V play off jsou vždycky důležité příspěvky od hráčů druhého sledu. Ale u nás to není jeden kluk ze třetí nebo čtvrté formace. Každý večer se objeví někdo jiný, nenápadný..." .

Penguins mají skvělou pozici i kvůli tomu, že hrají týmově v defenzivě, drží Sharks na distanc, blokují střely. Murray dostal ve 3. zápase špatný gól, kterým Sharks vyrovnali a Penguins pak prohráli 3:2 v prodloužení. Jinak ovšem chytá fantasticky.

Kapitán Sharks Joe Pavelski, který vedl statistiku play off se 13 góly, se ve finále ještě netrefil. Dokonce nemá ani bod a zdaleka není jediným hráčem Sharks, který se zasekl.

"Čím dál postupujete v play off, tím víc narážíte na týmy s širokým kádrem a tvrdou defenzivou," řekl Sullivan. "To jsme mužstvu zdůrazňovali celou dobu: Nezáleží na tom, kolik dáme gólů. Musíme se naučit bránit a udržet puk daleko od naší branky. Vím, že tento tým dokáže dávat góly. Když jsme to začali praktikovat, stal se z našeho týmu kandidát na pohár."

Ještě jedna výhra a Penguins už nebudou kandidáty, ale šampióny.

"Napříč sestavou různým způsobem přispívají všichni," řekl Rutherford u týmové šatny. "Máme spoustu kluků s charakterem, a čím víc jich máte, tím máte větší šanci. Teď se ale musíme připravit ještě na jeden zápas."

Ctete více